El Tribunal de Cuentas

El Tribunal de Cuentas Europeo se encarga de la fiscalización de las finanzas de la Unión Europea. Como auditor externo de la Unión Europea, contribuye a mejorar la gestión financiera de esta y actúa como guardián independiente de los intereses financieros de los ciudadanos de la Unión.

Fundamentos jurídicos

Artículos 285 a 287 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE).

Estructura

a.Composición

1.Número

Está compuesto por un nacional de cada Estado miembro (según el Tratado de Niza, que formalizó lo que hasta entonces había sido solo un procedimiento reconocido). Así pues, actualmente lo integran veintiocho miembros.

2.Cualificaciones

Los miembros del Tribunal de Cuentas deben reunir los siguientes requisitos:

  • pertenecer o haber pertenecido en sus respectivos Estados a instituciones de control externo o estar especialmente cualificados para esta función;
  • ofrecer absolutas garantías de independencia.
3.Nombramiento

Los miembros del Tribunal de Cuentas son nombrados:

  • por el Consejo, por mayoría cualificada;
  • a partir de las propuestas presentadas por cada Estado miembro en relación con su representante, y
  • previa consulta al Parlamento Europeo.

b.Características del mandato

1.Duración

El mandato es por seis años, renovable. La duración del mandato del presidente es de tres años, también renovable.

2.Estatuto

Los miembros del Tribunal de Cuentas gozan de los mismos privilegios e inmunidades aplicables a los jueces del Tribunal de Justicia.

3.Obligaciones

Los miembros «ejercerán sus funciones con plena independencia». En particular:

  • no solicitarán ni aceptarán ninguna instrucción exterior;
  • se abstendrán de realizar cualquier acto incompatible con el carácter de sus funciones;
  • no podrán ejercer ninguna otra actividad profesional, retribuida o no;
  • el incumplimiento de estas obligaciones puede dar lugar al cese declarado por el Tribunal de Justicia.

c.Organización

El Tribunal de Cuentas elige a un presidente de entre sus miembros, por un período de tres años renovable.

Se organiza en torno a cinco salas: cuatro salas competentes para ámbitos específicos de los gastos e ingresos (salas verticales) y una sala horizontal, denominada CEAD («coordination, évaluation, assurance et développement»: coordinación, evaluación, fiabilidad y desarrollo).

Cada sala tiene dos ámbitos de competencia: en primer lugar, adoptar informes especiales, informes anuales específicos y dictámenes; y, en segundo lugar, preparar proyectos de observaciones para los informes anuales sobre el presupuesto general de la Unión y los Fondos Europeos de Desarrollo, y proyectos de dictamen para su adopción por el Tribunal de Cuentas en pleno.

Atribuciones

a.Fiscalización del Tribunal de Cuentas

1.Ámbito de aplicación

La competencia del Tribunal de Cuentas abarca el examen de cualquiera de las cuentas de ingresos o gastos de la Unión o de cualquier organismo de la Unión. El Tribunal de Cuentas lleva a cabo sus auditorías para obtener garantías razonables con respecto a:

  • la fiabilidad de las cuentas anuales de la Unión Europea;
  • la legalidad y regularidad de las transacciones subyacentes, y
  • la buena gestión financiera.
2.Metodología de la investigación

El control del Tribunal es continuo y puede tener lugar antes del cierre de las cuentas del ejercicio de que se trate. Normalmente se lleva a cabo sobre la documentación contable, si bien también puede realizarse, en caso necesario, en las dependencias de:

  • las instituciones de la Unión;
  • cualquier órgano que gestione ingresos o gastos en nombre de la Unión;
  • cualquier persona física o jurídica que perciba fondos del presupuesto de la Unión.

En los Estados miembros, el control se efectúa en colaboración con los órganos o servicios nacionales competentes. Estos órganos tienen la obligación de comunicar al Tribunal de Cuentas los documentos o información que este considere necesarios para el cumplimiento de su misión.

3.Otras prerrogativas

De acuerdo con sus controles, el Tribunal de Cuentas presenta al Parlamento y al Consejo una declaración de fiabilidad anual (DAS, del francés «déclaration d’assurance») sobre la fiabilidad de las cuentas y la legalidad y regularidad de las operaciones subyacentes. El Tribunal de Cuentas publica:

  • un informe anual sobre la ejecución del presupuesto de la UE para un ejercicio presupuestario determinado, que incluye la declaración de fiabilidad; el Tribunal lo transmite a las instituciones de la UE y se publica en el Diario Oficial acompañado de las respuestas de estas instituciones a las observaciones del Tribunal de Cuentas;
  • una declaración de fiabilidad sobre el Fondo Europeo de Desarrollo (FED);
  • informes especiales sobre temas de particular interés, en especial sobre temas de buena gestión financiera;
  • informes anuales específicos sobre los organismos de la Unión;
  • análisis panorámicos, que estudian temas amplios pertenecientes a asuntos relacionados directamente con el ámbito de competencias del Tribunal, sobre la base de su investigación y experiencia acumulada.

b.Competencias consultivas

Según el artículo 287, apartado 4, del TFUE, las demás instituciones pueden solicitar el dictamen del Tribunal de Cuentas siempre que lo consideren oportuno. El dictamen del Tribunal de Cuentas es obligatorio cuando el Consejo:

  • adopte normas financieras por las que se determinen las modalidades de establecimiento y ejecución del presupuesto, así como las referentes a la rendición y censura de cuentas;
  • fije las modalidades y el procedimiento con arreglo a los cuales deberán ponerse a disposición de la Comisión los recursos propios de la Unión;
  • determine las normas relativas a la responsabilidad de los agentes financieros, de los ordenadores de pagos y de los contables, o
  • adopte medidas contra el fraude.

La declaración de fiabilidad y la tasa de error

La ausencia de una DAS positiva (es decir, la declaración de fiabilidad anual del Tribunal de Cuentas) en relación con los pagos subyacentes a las cuentas de la Unión de los veintiún últimos años ha sido y es un problema recurrente. La DAS relativa a los pagos subyacentes a las cuentas ha venido siendo negativa desde que se introdujo por primera vez para el ejercicio 1994, debido principalmente a problemas en los ámbitos de gestión compartida del presupuesto de la Unión (es decir, con los Estados miembros). Entre 2006 y 2011, la Comisión consiguió mejorar la gestión financiera y reducir la tasa de error del 7 % registrado en 2006 al 3,9 % de 2011. No obstante, posteriormente hubo un repunte de la tasa de error, que fue del 4,8 % en 2012, antes de que se redujera ligeramente hasta situarse en un 4,7 % (4,5 %[1]) en 2013 y un 4,4 % en 2014. Todos los ámbitos de gasto de la Unión, además del gasto en su propia administración, estaban afectados por un nivel de error significativo, siendo la política regional y de desarrollo rural el ámbito más proclive al error, seguido de cerca por la política de cohesión y la competencia.

Papel del Parlamento Europeo

El Tribunal de Cuentas, creado en 1977 a iniciativa del Parlamento Europeo, es una institución de la Unión de pleno derecho desde 1993. Desde entonces, ha asistido al Parlamento Europeo y al Consejo en el ejercicio de sus funciones de control en la ejecución del presupuesto.

El informe anual y los informes especiales constituyen la base del ejercicio de aprobación anual de la gestión del presupuesto por parte del Parlamento, durante el cual evalúa políticamente los informes del Tribunal. Se invita a los miembros del Tribunal de Cuentas a que presenten sus informes en las reuniones de las comisiones parlamentarias y respondan a las preguntas formuladas por los diputados al Parlamento Europeo.

Cada año el Tribunal de Cuentas y la Comisión de Control Presupuestario del Parlamento mantienen varias reuniones en las que los miembros de esta comisión debaten con los miembros del Tribunal acerca de sus prioridades políticas, el programa anual de trabajo del Tribunal, las modalidades precisas de cooperación, etc. El Parlamento también realiza sugerencias sobre estas cuestiones en sus resoluciones anuales sobre la aprobación de la gestión del Tribunal de Cuentas.

Asimismo, cabe señalar que la Comisión de Control Presupuestario del Parlamento examina a los candidatos propuestos para ser miembros del Tribunal de Cuentas. Además, los conocimientos especializados del Tribunal de Cuentas son de gran utilidad para los diputados cuando estos han de elaborar legislación en materia financiera.

[1]Cifra recalculada para 2013 con vistas a ajustarse a la estructura del Informe Anual relativo a 2014 y permitir así una comparación entre 2013 y 2014.

Rudolfs Verdins

03/2016