El Parlamento Europeo: organización y funcionamiento

La configuración organizativa y los métodos operativos del Parlamento Europeo se rigen por su Reglamento. Los órganos políticos, las comisiones, las delegaciones y los grupos políticos guían las actividades del Parlamento.

Fundamentos jurídicos

  • Artículos 223, 224, 226, 229, 231 y 232 del TFUE;
  • Reglamento del Parlamento Europeo.

Composición

A propuesta del Parlamento[1], el Consejo Europeo adoptó la Decisión 2013/312/UE por la que se fija la composición del Parlamento Europeo tras las elecciones de 2014. En consecuencia, el Parlamento Europeo está ahora compuesto por 751 diputados, distribuidos entre los Estados miembros como sigue: Alemania, 96; Francia, 74; Italia y el Reino Unido, 73; España, 54; Polonia, 51; Rumanía, 32; los Países Bajos, 26; Bélgica, Grecia, Hungría, Portugal y la República Checa, 21; Suecia, 20; Austria, 18; Bulgaria, 17; Finlandia, Dinamarca y Eslovaquia, 13; Croacia, Irlanda y Lituania, 11; Letonia y Eslovenia, 8; Chipre, Estonia, Luxemburgo y Malta, 6;

La distribución de escaños volverá a revisarse con suficiente antelación antes de las elecciones que se celebrarán en 2019.

Organización

a.Órganos políticos

Los órganos políticos del Parlamento son la Mesa (el Presidente y los catorce Vicepresidentes); la Conferencia de Presidentes (el Presidente y los presidentes de los grupos políticos); los cinco Cuestores (encargados de los asuntos económicos y administrativos que afecten a los diputados); la Conferencia de Presidentes de Comisión; y la Conferencia de Presidentes de Delegación. La duración del mandato del Presidente, de los Vicepresidentes y de los Cuestores, así como la del mandato de los presidentes de comisión y de delegación, es de dos años y medio.

b.Comisiones y delegaciones

Los diputados se organizan en 20 comisiones, dos subcomisiones y 39 delegaciones (delegaciones interparlamentarias y delegaciones en comisiones parlamentarias mixtas, comisiones parlamentarias de cooperación y asambleas parlamentarias multilaterales)[2]. El Parlamento también envía una delegación a la Asamblea Paritaria constituida en el marco del Acuerdo entre los Estados de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) y la UE[3]. El Parlamento también puede crear comisiones especiales (artículo 197) o comisiones de investigación (artículo 226 del TFUE y artículo 198).

Sobre la base del artículo 204, cada comisión o delegación elige su propia «mesa», constituida por un presidente y hasta cuatro vicepresidentes[4].

c.Grupos políticos

Los diputados no se organizan por delegaciones nacionales, sino en grupos transnacionales en función de sus afinidades políticas. Según el Reglamento, un grupo político debe estar formado por diputados elegidos en al menos un cuarto de los Estados miembros y contar con al menos 25 diputados (artículo 32). Los grupos políticos celebran regularmente reuniones durante la semana que precede al período parcial de sesiones o durante este, así como seminarios para determinar los principios fundamentales de su labor. Algunos grupos políticos corresponden a partidos políticos supranacionales presentes a escala de la UE.

d.Fundaciones y partidos políticos europeos

El Parlamento Europeo preconiza la creación de un entorno favorable al desarrollo continuo de las fundaciones y los partidos políticos europeos, incluida la adopción de legislación marco. El artículo 224 del TFUE ofrece un fundamento jurídico para la adopción, de conformidad con el procedimiento legislativo ordinario, de un estatuto para los partidos políticos a escala europea y normas sobre su financiación. En su mayor parte, los partidos políticos están fundados sobre la base del Reglamento (CE) nº 2004/2003, revisado en 2007 (Reglamento 1524/2007(CE)) para introducir la posibilidad de financiar las fundaciones políticas que apoyan a sus respectivos partidos mediante actividades de educación e investigación. Dado que la financiación para las campañas electorales sigue siendo reducida y estando sometida a la normativa nacional, el Reglamento 2004/2003 ha sido sustituido por un Reglamento mejor adaptado que entró en vigor a finales de 2014, tras un acuerdo en primera lectura entre el Parlamento y el Consejo de abril de 2014[5].

En la actualidad, los partidos europeos son los siguientes: el Partido Popular Europeo, el Partido de los Socialistas Europeos, la Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa, el Partido Verde Europeo, la Alianza de los Conservadores y Reformistas Europeos, el Partido de la Izquierda Europea, el Movimiento por la Europa de las Libertades y la Democracia, el Partido Demócrata Europeo, la Alianza Libre Europea, la Alianza Europea por la Libertad, la Alianza Europea de Movimientos Nacionales, el Movimiento Político Cristiano Europeo y los Demócratas de la UE. Estos partidos supranacionales trabajan en estrecha cooperación con los correspondientes grupos políticos en el seno del Parlamento Europeo.

e.Secretaría

La Secretaría del Parlamento Europeo se compone del Gabinete del Secretario General, doce Direcciones Generales y el Servicio Jurídico. Su función consiste en coordinar el trabajo legislativo y organizar las sesiones plenarias y las reuniones. Además, presta asistencia técnica, jurídica y especializada a los órganos parlamentarios y a los diputados al PE, con el fin de ayudarlos en el ejercicio de sus funciones. La Secretaría presta servicios de interpretación y traducción para todas las reuniones y documentos oficiales.

Funcionamiento

En el marco definido por el Tratado, el Parlamento organiza sus trabajos de forma autónoma. Establece su propio reglamento interno por mayoría de los miembros que lo componen (artículo 232 del TFUE). Salvo disposición en contrario de los Tratados, el Parlamento decide por mayoría de votos emitidos (artículo 231 del TFUE). Decide el orden del día del período parcial de sesiones, que se dedica principalmente a la aprobación de informes elaborados por las comisiones parlamentarias, las preguntas a la Comisión y al Consejo, los debates de actualidad y de urgencia y las declaraciones de la Presidencia. Las reuniones de las comisiones y las sesiones plenarias son públicas y se retransmiten por Internet.

Sede y lugares de trabajo

Desde el 7 de julio de 1981, el Parlamento ha aprobado numerosas resoluciones relativas a su sede en las que pedía a los Gobiernos de los Estados miembros que respetaran la obligación prevista en los Tratados y fijaran una sede única para las instituciones. Dado que no lo hicieron durante un largo período de tiempo, el Parlamento adoptó un conjunto de decisiones en cuanto a su organización y sus lugares de trabajo (a saber, Luxemburgo, Estrasburgo y Bruselas). Con ocasión del Consejo Europeo de Edimburgo de los días 11 y 12 de diciembre de 1992, los Gobiernos de los Estados miembros llegaron a un acuerdo sobre las sedes de las instituciones, en virtud del cual:

  • el Parlamento tiene su sede en Estrasburgo, donde se celebran los doce períodos parciales de sesiones, de periodicidad mensual, incluida la sesión en la que se aprueba la decisión sobre el presupuesto anual de la UE;
  • los períodos parciales de sesiones adicionales se celebran en Bruselas;
  • las comisiones parlamentarias se reúnen en Bruselas;
  • la Secretaría del Parlamento y sus servicios de apoyo siguen ubicados en Luxemburgo.

Esta decisión suscitó las críticas del Parlamento. No obstante, el Tribunal de Justicia (sentencia de 1 de octubre de 1997 — C-345/95) confirmó que la sede del Parlamento debía fijarse de conformidad con lo que actualmente es el artículo 341 del TFUE. El contenido de la decisión se incluyó en el Tratado de Ámsterdam en forma de protocolo anejo a los Tratados.

Aunque el Parlamento lamentó estas decisiones, se ha visto obligado a elaborar consecuentemente su calendario anual sobre la base de una propuesta de su Conferencia de Presidentes. Por lo general, el Parlamento celebra al año doce períodos parciales de sesiones en Estrasburgo, de cuatro días de duración, y seis en Bruselas, de dos días de duración. Se han puesto en marcha numerosas iniciativas de diputados al Parlamento Europeo para evitar reunirse en Estrasburgo. Para 2012, por ejemplo, se adoptó un calendario que incluía dos períodos parciales de sesiones de dos días de duración en la misma semana del mes de octubre en Estrasburgo, lo que reducía en cuatro días el tiempo de reunión total en dicha ciudad. A raíz de una queja de Francia, no obstante, el Tribunal de Justicia decidió que se requieren dos períodos parciales de sesiones completos (asunto C-237/11) en cumplimiento de las decisiones adoptadas.

De acuerdo con el artículo 229 del TFUE, el Parlamento puede celebrar períodos parciales de sesiones extraordinarios a petición de la mayoría de sus diputados, del Consejo o de la Comisión. El 18 de diciembre de 2006, el Parlamento celebró por primera vez una sesión plenaria complementaria en Bruselas, inmediatamente después del Consejo Europeo de los días 14 y 15 de diciembre de 2006. Desde entonces se ha consolidado esta práctica de seguimiento inmediato de las reuniones del Consejo Europeo.

Composición del Parlamento por grupo y por Estado miembro

Puede accederse a un cuadro con los grupos políticos y su composición a través del siguiente enlace: http://www.europarl.europa.eu/meps/es/crosstable.html.

[1]Resolución del Parlamento Europeo, de 13 de marzo de 2013, sobre la composición del Parlamento Europeo con vistas a las elecciones de 2014 (P7_TA(2013)0082).

[2]El número de miembros de las comisiones se establece en el apartado 1 de la Decisión del Parlamento Europeo, de 14 de diciembre de 2011, sobre la composición numérica de las comisiones permanentes (Textos Aprobados, P7_TA(2011)0570).

[3]Véase el Acuerdo de Cotonú revisado, de 22 de junio de 2010, artículo 17.

[4]Véase el apartado 2 de la Resolución del Parlamento Europeo, de 14 de diciembre de 2011, sobre la composición numérica de las comisiones permanentes (Textos Aprobados, P7_TA(2011)0570).

[5]Reglamento (UE, Euratom) n° 1141/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de octubre de 2014, sobre el estatuto y la financiación de los partidos políticos europeos y las fundaciones políticas europeas, DO L 317 de 4.11.2014. En el artículo 40 se especifica que el Reglamento 2004/2003 queda derogado, si bien seguirá aplicándose para los ejercicios presupuestarios de 2014, 2015, 2016 y 2017.

Erika Schulze

10/2015