El Tribunal de Justicia de la Unión Europea

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea es una de las siete instituciones de la UE. Está integrado por tres órganos jurisdiccionales: el Tribunal de Justicia en sentido estricto, el Tribunal General y el Tribunal de Función Pública. Es competente para la jurisdicción de la Unión Europea. Estos tres órganos garantizan la correcta interpretación y aplicación del Derecho primario y del Derecho derivado de la Unión Europea en su territorio. El Tribunal de Justicia controla la legalidad de los actos de las instituciones de la Unión y determina si los Estados miembros han cumplido las obligaciones que les incumben en virtud del Derecho primario y del Derecho derivado. Asimismo, interpreta el Derecho de la Unión a petición de los jueces nacionales.

El Tribunal de Justicia

a.Fundamentos jurídicos

  • Artículo 19 del Tratado de la Unión Europea (TUE) y artículos 251 a 281 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE); artículo 136 del Tratado Euratom; Protocolo nº 3, anejo a los Tratados, sobre el Estatuto del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (en lo sucesivo, «el Estatuto»);
  • La institución se financia con cargo al presupuesto de la UE, en el que tiene una sección propia (sección 4).

b.Composición y Estatuto

1.Composición
a.Número de miembros (artículo 19 del TUE y artículo 252 del TFUE)

Un juez por Estado miembro (28). El Tribunal de Justicia está asistido por ocho abogados generales, cuyo número puede ser aumentado por el Consejo si el Tribunal de Justicia lo solicita.

Mediante dos solicitudes de 28 de marzo de 2011, el Tribunal de Justicia propuso varias modificaciones a su Estatuto. Las modificaciones propuestas se refieren a los tres Tribunales. En relación con el Tribunal de Justicia, las modificaciones tienen por objeto la creación del cargo de Vicepresidente del Tribunal de Justicia, la modificación de la composición de la Gran Sala, el aumento del quórum necesario para las decisiones de la Gran Sala y del Pleno del Tribunal de Justicia y la supresión de la lectura del informe del juez ponente durante la vista.

b.Requisitos (artículo 253 del TFUE y artículo 19 del TUE)
  • Los jueces y los abogados generales deben reunir las condiciones requeridas para el ejercicio, en sus respectivos países, de las más altas funciones jurisdiccionales o ser jurisconsultos de reconocida competencia.
  • Deben ofrecer asimismo absolutas garantías de independencia.
c.Procedimiento de designación (artículo 253 del TFUE)

Los jueces y los abogados generales son designados de común acuerdo por los Gobiernos de los Estados miembros tras consultar con un comité que evalúa la idoneidad de los candidatos (artículo 255 del TFUE).

2.Características del mandato
a.Duración (artículo 253 del TFUE y Estatuto)
  • Seis años. Renovación parcial cada tres años, en la que se renuevan de modo alternativo la mitad de los jueces y de los abogados generales.

Los jueces y los abogados generales salientes pueden ser designados de nuevo.

b.Privilegios e inmunidades (Estatuto)

Los jueces y los abogados generales gozan de inmunidad de jurisdicción. Después de haber cesado en sus funciones, continúan gozando de inmunidad respecto de los actos realizados por ellos con carácter oficial. Solo pueden ser relevados de sus funciones por decisión unánime del Tribunal de Justicia.

c.Obligaciones (Estatuto)

Jueces y abogados generales:

  • deben prestar juramento (independencia, imparcialidad y mantenimiento del secreto de las deliberaciones) antes de entrar en funciones;
  • no pueden ejercer ninguna función política o administrativa ni ninguna actividad profesional;
  • se comprometen a respetar las obligaciones derivadas de su cargo.

c.Organización y funcionamiento (artículo 253 del TFUE y Estatuto)

1.Organización interna

El Tribunal de Justicia elige a un Presidente de entre sus miembros, por un período de tres años renovable. El Tribunal de Justicia nombra a su Secretario.

2.Funcionamiento

El Tribunal de Justicia establece su Reglamento de Procedimiento, que requiere la aprobación del Consejo por mayoría cualificada. El Tribunal actúa en Pleno de 28 jueces, en Gran Sala de quince Jueces o en salas de tres o cinco jueces.

d.Resultados

El Tribunal de Justicia ha demostrado ser uno de los motores del proceso de integración europea.

1.Cuestiones generales

La sentencia de 15 de julio de 1964, en el asunto Costa/ENEL, fue fundamental para definir el Derecho comunitario como un ordenamiento jurídico independiente con primacía sobre las disposiciones jurídicas nacionales. De forma similar, la sentencia de 5 de febrero de 1963, en el asunto Van Gend & Loos, estableció el principio de que la legislación de la UE era directamente aplicable en los tribunales de los Estados miembros. Otras resoluciones importantes son las relativas a la protección de los derechos humanos, como la sentencia de 14 de mayo de 1974, en el asunto Nold, en la que el Tribunal de Justicia declaró que los derechos fundamentales forman parte integrante de los principios generales del Derecho cuyo respeto garantiza (2.1.2).

2.Materias específicas
  • Derecho de establecimiento: sentencia de 8 de abril de 1976, en el asunto Royer, en la que el Tribunal de Justicia confirmó el derecho de los nacionales de un Estado miembro a residir en el territorio de otro, con independencia del permiso de residencia que pueda concederles el país de acogida.
  • Libre circulación de mercancías: sentencia de 20 de febrero de 1979, en el asunto Cassis de Dijon, en la que el Tribunal de Justicia declaró que todo producto legalmente fabricado y comercializado en un Estado miembro debe ser, en principio, admitido en el mercado de cualquier otro Estado miembro.
  • Competencias exteriores de la Unión: sentencia AETR de 31 de marzo de 1971, en el asunto Comisión/Consejo, en la que reconoció a la Comunidad la competencia para concluir acuerdos internacionales en los ámbitos que son objeto de normas comunitarias.
  • Sentencias recientes en las que se establece la obligación de reparación del perjuicio causado por los Estados miembros que no hayan incorporado una directiva al Derecho nacional o que no lo hayan en el plazo señalado.
  • Diversas sentencias en materia de seguridad social y de competencia.
  • Jurisprudencia en relación con infracciones del Derecho de la UE cometidas por los Estados miembros, actividad que es indispensable para el buen funcionamiento del mercado común.

Uno de los principales méritos del Tribunal de Justicia ha sido enunciar el principio de que los Tratados de la Unión no deben interpretarse de manera rígida, sino que deben considerarse a la luz del estado de integración y de los objetivos establecidos por los propios Tratados. Este principio ha permitido a la Unión legislar en determinados ámbitos que no son objeto de disposiciones concretas en los Tratados, por ejemplo, el de la lucha contra la contaminación (sentencia de 13 de septiembre de 2005, asunto C-176/03: el Tribunal permitió a la Comunidad Europea adoptar normas en el ámbito penal cuando las estimara «necesarias» para alcanzar el objetivo perseguido en materia de protección medioambiental).

El Tribunal General

a.Fundamentos jurídicos

Artículos 254 a 257 del TFUE, artículo 40 del Tratado Euratom y título IV del Protocolo nº 3, anejo a los Tratados, sobre el Estatuto del Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

b.Composición y Estatuto (artículo 254 del TFUE)

1.Composición
a.Número (artículo 19 del TUE)

Un juez por Estado miembro como mínimo. Los jueces pueden ser llamados a desempeñar las funciones de abogado general. En su solicitud de 28 de marzo de 2011, el Tribunal General pidió que el número de jueces se ampliara a 39 para poder asumir la carga de trabajo.

El Parlamento propuso, en consecuencia, que el Tribunal General esté integrado por un juez por Estado miembro y doce jueces más. Estos doce jueces deberían ser designados exclusivamente en función de su idoneidad profesional y personal, con independencia de su nacionalidad. Ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo sobre esta propuesta, imposibilidad debida a las diferencias entre los Estados miembros sobre la atribución de los nuevos miembros, el Consejo Europeo propuso en abril de 2015 la pura duplicación del número de jueces a 56 (un juez más por Estado miembro).

b.Requisitos

Idénticos a los del Tribunal de Justicia (artículo 19 del TUE).

c.Procedimiento de designación

Idéntico al del Tribunal de Justicia.

2.Características del mandato

Idénticas a las del Tribunal de Justicia.

c.Organización y funcionamiento

Los jueces eligen a su Presidente de entre sus miembros por un período de tres años y su Secretario por un mandato de seis años, aunque el Tribunal General hace uso de los servicios del Tribunal de Justicia para sus necesidades administrativas y lingüísticas.

A diferencia del Tribunal de Justicia, el Tribunal General carece de abogados generales permanentes.

El Tribunal General establece su Reglamento de Procedimiento de acuerdo con el Tribunal de Justicia. El Tribunal General actúa en salas de tres o cinco jueces. Su Reglamento de Procedimiento determina cuándo actúa en Pleno, en Gran Sala o como órgano unipersonal. Más del 80 % de los asuntos sometidos al Tribunal General son juzgados por una sala de tres jueces. El Parlamento Europeo y el Consejo, con arreglo al procedimiento legislativo ordinario (mediante reglamentos, bien a propuesta de la Comisión y previa consulta al Tribunal de Justicia, bien a instancia del Tribunal de Justicia y previa consulta a la Comisión), pueden crear tribunales especializados adjuntos al Tribunal General, encargados de conocer en primera instancia de determinadas categorías de recursos interpuestos en materias específicas, por ejemplo, un nuevo tribunal especializado para las marcas, modelos y dibujos, cuya creación es objeto de debate en la actualidad.

El Tribunal de la Función Pública de la Unión Europea

a.Fundamentos jurídicos

Decisión 2004/752/CE, Euratom del Consejo, de 2 de noviembre de 2004, por la que se crea el Tribunal de la Función Pública de la Unión Europea. Según su Reglamento de Procedimiento, a falta de un órgano jurisdiccional nacional competente, le corresponde al Tribunal de la Función Pública conocer de los litigios entre las instituciones de la Unión y sus agentes. Contra las resoluciones dictadas por el Tribunal de la Función de Pública cabe interponer recurso de casación ante el Tribunal General. La solicitud 28 de marzo de 2011 pedía que se asignaran tres jueces suplentes al Tribunal de la Función Pública para el caso de que un juez no pudiera participar en la actividad judicial durante un período prolongado (modificación del artículo 62 quater y del anexo I del Estatuto) y que se adoptara un reglamento específico para este Tribunal.

Papel del Parlamento Europeo

Ya en 1990, una resolución del Tribunal de Justicia sobre un recurso interpuesto por el Parlamento en el marco del procedimiento legislativo sobre la adopción de medidas sanitarias tras el accidente nuclear de Chernóbil reconoció al Parlamento Europeo la facultad de presentar ante él recursos de anulación con el fin de salvaguardar sus prerrogativas en el marco del procedimiento legislativo.

El Parlamento es una de las instituciones que según el artículo 263 del TFUE pueden interponer recurso (en calidad de parte) ante el Tribunal de Justicia.

Con la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, los candidatos a juez o abogado general son evaluados previamente por un comité de siete personas, de las cuales una es propuesta por el Parlamento (artículo 255 del TFUE). El Parlamento y el Consejo, con arreglo al procedimiento legislativo ordinario, crean tribunales especializados adjuntos al Tribunal General (artículo 257 del TFUE).

En su Resolución de 12 de diciembre de 2013 sobre el proyecto de Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo por el que se modifica el Protocolo sobre el Estatuto del Tribunal de Justicia de la Unión Europea para aumentar el número de jueces del Tribunal General, el Parlamento reconoció que el número de asuntos sometidos al Tribunal General había aumentado constantemente a lo largo de los años, lo que redundaba al cabo del tiempo en un incremento del número de asuntos pendientes ante este y en un aumento de la duración de los procedimientos.

Udo Bux

10/2015