El nuevo marco de las políticas fiscales

La crisis de la deuda soberana que amenaza la estabilidad de la Unión Económica y Monetaria pone de relieve la necesidad urgente de realizar importantes mejoras en el marco de la política fiscal. El 13 de diciembre de 2011 entró en vigor una reforma sustancial (parte del denominado six-pack), que modifica el Pacto de Estabilidad y Crecimiento y proporciona importantes normas e instrumentos para la supervisión de las políticas fiscales nacionales. El 1 de enero de 2013 también entró en vigor otra reforma significativa, el Tratado intergubernamental de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria, cuyo componente fiscal es el pacto presupuestario. Dicho pacto presupuestario complementa y refuerza el six-pack. Además, el 30 de mayo de 2013, entró en vigor un importante Reglamento (parte del denominado two-pack) que persigue reforzar más la supervisión fiscal y económica estableciendo normas comunes para el seguimiento y la evaluación de los proyectos de planes presupuestarios nacionales como parte del ciclo del Semestre Europeo.

Fundamentos jurídicos

  • Artículos 3, 119 a 144, 136, 219 y 282 a 284 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE);
  • Protocolo nº 12 sobre el procedimiento aplicable en caso de déficit excesivo y Protocolo nº 13 sobre los criterios de convergencia, anejos al TFUE.

Objetivos

La nueva arquitectura emergente de la Unión Europea para las políticas fiscales tiene como objetivo construir un marco más sólido y eficaz en materia de coordinación y supervisión de las políticas fiscales de los Estados miembros. La nueva estructura es una respuesta directa a la crisis de la deuda soberana, que ha puesto de manifiesto la necesidad de unas normas más estrictas que tengan en cuenta los efectos indirectos de unas finanzas públicas insostenibles dentro de la zona del euro. Por lo tanto, en el nuevo marco se ha aprovechado la experiencia que proporcionaron los errores iniciales de diseño de la Unión Monetaria Europea y se ha intentado reforzar el principio rector de unas finanzas públicas sólidas, consagrado en el artículo 119, apartado 3, del TFUE.

Resultados

a.Pacto de Estabilidad y Crecimiento

El Derecho primario de la Unión establece el principal fundamento jurídico para el Pacto de Estabilidad y Crecimiento (PEC) en el artículo 121 del TFUE (supervisión multilateral), en el artículo 126 del TFUE (procedimiento de déficit excesivo) y en el Protocolo nº 12 sobre el procedimiento aplicable en caso de déficit excesivo. El Derecho derivado de la Unión dispone, de forma más detallada, cómo se tienen que aplicar las normas y los procedimientos establecidos en el Tratado. El 13 de diciembre de 2011 entró en vigor el primer conjunto de medidas de gobernanza económica (six-pack), que reforma y modifica las normas del Pacto de Estabilidad y Crecimiento. El PEC modificado establece los principales instrumentos para la supervisión de las políticas fiscales de los Estados miembros (vertiente preventiva) y para la corrección del déficit excesivo (vertiente correctora). En su forma actual, el PEC está compuesto por las siguientes medidas:

  • el Reglamento (CE) nº 1466/97 del Consejo, de 7 de julio de 1997, relativo al reforzamiento de la supervisión de las situaciones presupuestarias y a la supervisión y coordinación de las políticas económicas, modificado por el Reglamento (CE) nº 1055/2005 del Consejo, de 27 de junio de 2005, y el Reglamento (UE) nº 1175/2011, de 16 de noviembre de 2011, que constituye la vertiente preventiva;
  • el Reglamento (CE) nº 1467/97 del Consejo, de 7 de julio de 1997, relativo a la aceleración y clarificación del procedimiento de déficit excesivo, modificado por el Reglamento (CE) nº 1056/2005 del Consejo, de 27 de junio de 2005, y el Reglamento (UE) nº 1177/2011 del Consejo, de 8 de noviembre de 2011, que constituye la vertiente correctiva;
  • y el Reglamento (UE) nº 1173/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 16 de noviembre de 2011, sobre la ejecución efectiva de la supervisión presupuestaria en la zona del euro.
  • Además, el Código de conducta, que es un dictamen del Comité Económico y Financiero (Comité del Consejo de Asuntos Económicos y Financieros), contiene especificaciones sobre la aplicación del PEC y ofrece orientaciones sobre el formato y el contenido de los programas de estabilidad y convergencia. Pese a que el Código de conducta se encuentra oficialmente por debajo del nivel de un reglamento, el hecho de que indique cómo aplicar el PEC hace que resulte muy importante. Además, en enero de 2015, la Comisión se pronunció con respecto a la flexibilidad que ofrecen las actuales disposiciones del PEC (a través de las denominadas cláusulas de inversión y reforma estructural y mediante una matriz que indica los periodos económicos buenos y malos dentro de la vertiente preventiva del Pacto).
1.La vertiente preventiva del PEC

El objetivo de la vertiente preventiva es garantizar la solidez de las finanzas públicas mediante la supervisión multilateral, conforme a lo dispuesto en el artículo 121 del TFUE. El Reglamento (CE) nº 1466/97, en su versión modificada, y el nuevo Reglamento (UE) nº 1173/2011 constituyen el fundamento jurídico derivado.

Un concepto clave en materia de supervisión y orientación es el objetivo presupuestario a medio plazo específico de cada país. Dicho objetivo tiene que situarse entre el −1 % del PIB y el equilibrio o el superávit, ajustado en función de los efectos cíclicos y las medidas puntuales y temporales. Este objetivo debe revisarse cada tres años, o cuando se lleven a cabo importantes reformas estructurales que afecten a la situación fiscal. Los instrumentos principales de la vertiente preventiva del PEC son los programas de estabilidad o convergencia.

Programas de estabilidad o convergencia

Presentación: Como parte de la supervisión multilateral prevista en el artículo 121 del TFUE, en abril de cada año los Estados miembros tienen que presentar a la Comisión y al Consejo un programa de estabilidad (en el caso de los Estados miembros de la zona del euro) o un programa de convergencia (en el caso de los Estados miembros no pertenecientes a la zona del euro). Los programas de estabilidad han de incluir, entre otros aspectos, el objetivo presupuestario a medio plazo, la trayectoria de ajuste hacia dicho objetivo y un análisis de sucesos en el que se examinen los efectos de los cambios en los principales supuestos económicos subyacentes sobre la situación fiscal. Los cálculos deben basarse en los sucesos macrofiscales más probables (o más prudentes). Estos programas se publican.

Evaluación: El Consejo estudia los programas basándose en la evaluación de la Comisión y del Comité Económico y Financiero. En particular, se comprueban los avances realizados con vistas a la consecución del objetivo presupuestario a medio plazo. Como novedad en su versión modificada, el PEC establece la consideración explícita de la evolución de los gastos en la evaluación.

Dictamen: Basándose en una recomendación de la Comisión y tras consultar al Comité Económico y Financiero, el Consejo emite un dictamen sobre el programa. En su dictamen, el Consejo puede pedir a los Estados miembros que ajusten el programa. El dictamen forma parte integral de las recomendaciones específicas por país adoptadas por el Consejo al final de cada Semestre Europeo.

Supervisión: La Comisión y el Consejo supervisan la aplicación de los programas de estabilidad o convergencia.

Alerta rápida: Si se observan importantes desviaciones respecto de la trayectoria de ajuste hacia el objetivo presupuestario a medio plazo, la Comisión dirige una advertencia al Estado miembro de que se trate, de conformidad con el artículo 121, apartado 4, del TFUE (artículos 6 y 10 del Reglamento (CE) nº 1466/97 modificado). Esta advertencia adopta la forma de una recomendación del Consejo en la que se solicita que el Estado miembro en cuestión realice las adaptaciones políticas necesarias.

Sanciones: En relación con los Estados miembros de la zona del euro, el PEC modificado también prevé la posibilidad de imponer sanciones en forma de un depósito con intereses que asciende al 0,2 % del PIB correspondiente al ejercicio precedente, cuando el Estado miembro pertinente no adopte las medidas de ajuste adecuadas. Asimismo, se prevé la posibilidad de imponer multas por la manipulación de los datos de déficit o de deuda.

Semestre Europeo: La presentación y la evaluación de los programas de estabilidad o de convergencia forman parte del Semestre Europeo, que se acaba de consagrar en la vertiente preventiva del PEC. El Semestre Europeo es un proceso más amplio de coordinación de las políticas económicas dentro de la Unión Europea.

2.La vertiente correctora del PEC

Procedimiento de déficit excesivo

El objetivo del procedimiento de déficit excesivo (PDE) es evitar el déficit excesivo y garantizar su pronta corrección. El PDE se rige por el artículo 126 del TFUE, el Protocolo nº 12 anejo al Tratado, el Reglamento (CE) nº 1467/97 en su versión modificada y el nuevo Reglamento (UE) nº 1173/2011.

De conformidad con el PEC modificado, el criterio de déficit o de deuda desencadena un PDE:

  • criterio de déficit: se considera que el déficit de las administraciones públicas es excesivo si es superior al valor de referencia del 3 % del PIB a precios de mercado; o
  • criterio de deuda: la deuda es superior al 60 % del PIB y, en los tres últimos años, no se ha logrado reducir a un ritmo medio de una veinteava parte al año.

Asimismo, el Reglamento modificado incluye disposiciones que clarifican cuándo un déficit superior al valor de referencia señalado se considerará excepcional (cuando obedezca a una circunstancia inusual o a una grave recesión económica) o temporal (las previsiones indican que el déficit disminuirá por debajo del valor de referencia tras la finalización de la circunstancia inusual o recesión).

El artículo 126, apartados 3 a 6, del TFUE establece el procedimiento para valorar el déficit excesivo y tomar una decisión al respecto. Si un Estado miembro no cumple por lo menos uno de los dos criterios, o existe el riesgo de que no los cumpla, la Comisión elabora un informe. El Comité Económico y Financiero emite un dictamen sobre este informe. Si la Comisión considera que un Estado miembro presenta o puede presentar un déficit excesivo, remite un dictamen a dicho Estado miembro e informa al Consejo. Sobre la base de una propuesta de la Comisión, el Consejo toma la decisión definitiva respecto a si existe un déficit excesivo (artículo 126, apartado 6, del TFUE) y, a continuación, sobre la base de una recomendación de la Comisión, adopta una recomendación dirigida al Estado miembro de que se trate (artículo 126, apartado 7, del TFUE) para exigir la adopción de medidas eficaces a fin de reducir el déficit, estableciendo un plazo máximo de seis meses. Cuando el Consejo compruebe que no se han adoptado dichas medidas, podrá hacer pública su recomendación (artículo 126, apartado 8, del TFUE). Si un Estado miembro persiste en no seguir las recomendaciones, el Consejo puede formular una advertencia a dicho Estado miembro para que adopte, en un plazo determinado, las medidas adecuadas (artículo 126, apartado 9, del TFUE).

Sanciones: el procedimiento de déficit excesivo también prevé sanciones en caso de incumplimiento (artículo 126, apartado 11, del TFUE). Por lo que respecta a los Estados miembros de la zona del euro, por regla general, esta sanción es una multa, que presenta un componente fijo (0,2 % del PIB) y un componente variable (hasta un máximo del 0,5 % del PIB para la suma de ambos componentes).

Se prevén sanciones adicionales para los Estados miembros de la zona del euro en el Reglamento (UE) nº 1173/2011 sobre la ejecución efectiva de la supervisión presupuestaria en la zona del euro. Las sanciones se imponen en diferentes fases del PDE e implican la constitución de depósitos sin intereses del 0,2 % y la imposición de una multa del 0,2 % del PIB correspondiente al ejercicio precedente. Conforme a lo dispuesto en dicho Reglamento, también se prevén sanciones por manipulación de estadísticas.

a.Pacto presupuestario

En la reunión del Consejo Europeo de marzo de 2012, todos los Estados miembros, excepto el Reino Unido y la República Checa, firmaron el Tratado intergubernamental de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria, cuyo componente fiscal es el pacto presupuestario (Croacia tampoco firmó el Tratado ni antes ni después de su adhesión a la UE el 1 de julio de 2013). No obstante, la República Checa aprobó y ratificó el Tratado en 2014. El pacto presupuestario establece la consagración de la «regla de oro» del equilibrio presupuestario, con un límite mínimo del déficit estructural del 0,5 % del PIB (si la deuda pública es inferior al 60 % del PIB, este límite mínimo se fija en un 1 % del PIB), en la legislación nacional, preferiblemente en el ámbito constitucional (freno del endeudamiento). Los Estados miembros pueden interponer recurso contra otros Estados miembros ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea en aquellos casos en los que dicha regla no se haya aplicado adecuadamente. Entre las disposiciones adicionales se incluyen la activación automática del mecanismo de corrección y las normas de obligado cumplimiento para los países sometidos a un procedimiento de déficit excesivo. Además, la asistencia financiera procedente del Mecanismo Europeo de Estabilidad solo se proporcionará a los Estados miembros que hayan firmado el pacto presupuestario.

b.Otras reformas importantes para reforzar la gobernanza económica en la zona del euro

La reforma global de la gobernanza económica de la Unión y del marco de las políticas fiscales abarca, aparte de las normas revisadas del PEC y del Tratado intergubernamental de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza, dos reglamentos cuyo propósito es reforzar la gobernanza económica en la zona del euro (el two-pack):

  • el Reglamento (UE) n° 473/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de 2013, sobre disposiciones comunes para el seguimiento y la evaluación de los proyectos de planes presupuestarios y para la corrección del déficit excesivo de los Estados miembros de la zona del euro; y
  • el Reglamento (UE) nº 472/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de 2013, sobre el reforzamiento de la supervisión económica y presupuestaria de los Estados miembros de la zona del euro cuya estabilidad financiera experimenta o corre el riesgo de experimentar graves dificultades.

Los principales objetivos del primer Reglamento son establecer calendarios presupuestarios comunes para todos los Estados miembros de la zona del euro, así como normas para el seguimiento y la evaluación de los planes presupuestarios de los Estados miembros por parte de la Comisión. En el caso de que se produzcan graves incumplimientos de las normas del PEC, la Comisión puede solicitar la revisión de los planes. Además, se estipula que los Estados miembros de la zona del euro que estén sometidos a un procedimiento de déficit excesivo deben presentar un programa de asociación económica en el que detallen las medidas políticas y las reformas estructurales necesarias para lograr una corrección eficaz y duradera del déficit excesivo. Sobre la base de una propuesta de la Comisión, el Consejo emitirá un dictamen sobre el programa de asociación económica.

El segundo Reglamento afecta a los Estados miembros que sufren o corren el riesgo de sufrir graves dificultades en relación con su estabilidad financiera. Establece normas para el reforzamiento de la supervisión, la ayuda financiera y la supervisión posterior al programa (en tanto no haya reembolsado como mínimo el 75 % de la ayuda financiera recibida).

Papel del Parlamento Europeo

El Parlamento Europeo es colegislador por lo que respecta al establecimiento de normas detalladas para la supervisión multilateral (artículo 121, apartado 6, del TFUE) y se le consulta sobre el Derecho derivado que aplica el procedimiento de déficit excesivo (artículo 126, apartado 14, del TFUE). El PEC modificado contiene un nuevo instrumento, el diálogo económico, que concede al Parlamento un papel destacado en el marco de las políticas fiscales, establecido recientemente, ya que faculta a la comisión competente del Parlamento a invitar a un intercambio de puntos de vista al Presidente del Consejo, a la Comisión, al Presidente del Consejo Europeo, al Presidente del Eurogrupo y, si procede, a representantes de un Estado miembro. Asimismo, se informa periódicamente al Parlamento acerca de la aplicación de los Reglamentos. Por otra parte, las competencias de la Comisión para imponer requisitos de notificación adicionales en el marco del nuevo Reglamento para el seguimiento y la evaluación de los proyectos de planes presupuestarios y para la corrección del déficit excesivo de los Estados miembros de la zona del euro deberán renovarse ahora cada tres años, pudiendo el Parlamento o el Consejo revocar dichas competencias.

Jost Angerer

09/2016