El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER)

El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) es uno de los principales instrumentos financieros de la política de cohesión europea. Su objetivo es contribuir a reducir las diferencias entre los niveles de desarrollo de las regiones europeas y el retraso de las regiones menos favorecidas. Se presta especial atención a las regiones que sufren desventajas naturales o demográficas graves y permanentes, como las regiones más septentrionales con una escasa densidad de población y las regiones insulares, transfronterizas y montañosas.

Fundamento jurídico

Artículos 174 a 178 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE).

Reglamento (UE) n.º 1303/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 17 de diciembre de 2013, por el que se establecen disposiciones comunes relativas al Fondo Europeo de Desarrollo Regional, al Fondo Social Europeo, al Fondo de Cohesión, al Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural y al Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca, y por el que se establecen disposiciones generales relativas al Fondo Europeo de Desarrollo Regional, al Fondo Social Europeo, al Fondo de Cohesión y al Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca, y se deroga el Reglamento (CE) n.º 1083/2006 del Consejo.

Reglamento (UE) n.º 1301/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 17 de diciembre de 2013, sobre el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y sobre disposiciones específicas relativas al objetivo de inversión en crecimiento y empleo y por el que se deroga el Reglamento (CE) n.º 1080/2006.

Objetivos

El artículo 176 del TFUE dispone que el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) está destinado a contribuir a la corrección de los principales desequilibrios regionales dentro de la Unión. Puede lograr su objetivo a través del apoyo:

  • al desarrollo y el ajuste estructural de las regiones menos desarrolladas;
  • a la transformación de las regiones industriales en declive.

Tras varias revisiones de los Reglamentos por los que se rigen, el FEDER, el Fondo Social Europeo (FSE) y el Fondo de Cohesión tienen dos objetivos principales para el período 2014-2020, a saber:

  • la inversión en crecimiento y empleo, orientada a fortalecer el mercado laboral y las economías regionales;
  • la cooperación territorial europea, orientada a reforzar la cooperación transfronteriza, transnacional e interregional dentro de la Unión.

Los recursos asignados al primer objetivo se asignarán a tres categorías de regiones distintas:

  • las regiones más desarrolladas, con un PIB per cápita superior al 90 % de la media de la Unión;
  • las regiones en transición, con un PIB per cápita situado entre el 75 % y el 90 % de la media de la Unión; y
  • las regiones menos desarrolladas, con un PIB per cápita inferior al 75 % de la media de la Unión.

El FEDER también respalda el desarrollo urbano sostenible. Al menos el 5 % de la dotación del FEDER para cada Estado miembro debe destinarse a acciones integradas en favor del desarrollo urbano sostenible que aborde los desafíos económicos, medioambientales, climáticos, demográficos y sociales que afectan a las zonas urbanas.

Los pormenores de la asignación y la utilización futura de los fondos del FEDER se fijan en los acuerdos de asociación, que son documentos estratégicos elaborados por cada Estado miembro con la participación de socios regionales y sociales.

Concentración temática

Dado que el FEDER contribuye a la Estrategia 2020 para un crecimiento inteligente, sostenible e integrador, debe centrarse en las prioridades especificadas en la estrategia. Las principales prioridades son las siguientes:

  1. investigación e innovación;
  2. tecnologías de la información y la comunicación (TIC);
  3. pequeñas y medianas empresas (pymes);
  4. promoción de una economía hipocarbónica.

El grado de concentración de estas prioridades varía en función de la categoría de región apoyada. Las regiones más desarrolladas deben destinar como mínimo el 80 % de sus recursos procedentes del FEDER a al menos dos de estas prioridades y al menos el 20 % a la economía hipocarbónica, mientras que las regiones en transición deben asignar como mínimo el 60 % de sus recursos procedentes del FEDER a al menos dos de estas prioridades y al menos el 15 % a la economía hipocarbónica, y las regiones menos desarrolladas deben destinar como mínimo el 50 % de sus recursos procedentes del FEDER a al menos dos de estas prioridades y al menos el 12 % a la economía hipocarbónica.

Presupuesto y normas financieras

En el período 2014-2020, la Unión asignará más de 325 000 millones EUR (a precios de 2011) a la política de cohesión, de los cuales casi 256 000 millones EUR serán para dos Fondos Estructurales, en concreto, el FEDER y el FSE. La decisión sobre qué proporción de este presupuesto se destinará al FEDER a nivel de cada Estado miembro de la Unión.

FEDER y FSE FEDER
Inversión en crecimiento y empleo Cooperación territorial europea
Regiones menos desarrolladas Regiones en transición Asignación especial a favor de las regiones ultraperiféricas y escasamente pobladas Regiones más desarrolladas
164 279 32 085 1 387 49 271 8 948

Fuente: Comisión Europea (en millones de euros, a precios de 2011)

El nivel de cofinanciación requerido para los proyectos financiados por el FEDER se adapta al desarrollo de las regiones correspondientes. En las regiones menos desarrolladas (y las regiones ultraperiféricas), el FEDER puede financiar hasta el 85 % del coste de un proyecto. En las regiones en transición, puede financiar hasta el 60 % del coste de un proyecto y, en las regiones más desarrolladas, hasta el 50 %.

Papel del Parlamento Europeo

Gracias a las nuevas normas introducidas por el Tratado de Lisboa, el Parlamento está en condiciones de igualdad respecto a la Comisión y al Consejo en lo que concierne a la elaboración de las nuevas disposiciones relativas a los Fondos Estructurales. La adopción del Reglamento del FEDER para el período 2014-2020 siguió el procedimiento legislativo ordinario, en que el Parlamento tiene plenos derechos para proponer modificaciones. En el transcurso de las negociaciones sobre la política de cohesión de la Unión para el período 2014-2020, el Parlamento logró incrementar el grado de flexibilidad en la aplicación de las normas sobre concentración temática y las prioridades de inversión. Además, ha reforzado el apoyo prestado por el FEDER a las ciudades y las políticas urbanas integradas.

La nueva propuesta legislativa de 14 de septiembre de 2016 sobre el examen/revisión intermedios del marco financiero plurianual (MFP) 2014-2020 (COM(2016)0603) debe permitir al Parlamento rexaminar las prioridades para los años restantes del marco financiero 2014-2020.

Esta nueva propuesta legislativa incluye una revisión del MFP con el fin de contribuir a sus dos objetivos principales: La simplificación y la flexibilidad para los beneficiarios de fondos de la Unión. La propuesta incluye mejoras en el uso de las opciones de costes simplificados del Reglamento (UE) n.º 1303/2013 por el que se establecen disposiciones comunes relativas al Fondo Europeo de Desarrollo Regional, al Fondo Social Europeo, al Fondo de Cohesión, al Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural y al Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca.

Jacques Lecarte

10/2016