Las regiones ultraperiféricas (RUP)

Existen medidas específicas en favor del desarrollo de las regiones más lejanas de la Unión Europea, conocidas como «regiones ultraperiféricas»: Guadalupe, la Guayana Francesa, la Reunión, Martinica, Mayotte y San Martín (Francia), las Azores y Madeira (Portugal) y las islas Canarias (España). Este apoyo tiene como objetivo paliar las dificultades derivadas de la gran lejanía geográfica de estas regiones.

Fundamentos jurídicos

Artículos 349 y 355 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE).

Contexto

Parte del territorio de algunos Estados miembros se sitúa en zonas del planeta muy alejadas de Europa. Estas regiones, denominadas regiones ultraperiféricas (RUP), tienen que enfrentarse a una serie de dificultades relacionadas con sus características geográficas, en particular: la lejanía, la insularidad, su reducida superficie y un relieve y un clima adversos. Dependen económicamente de un reducido número de productos (a menudo, productos agrícolas o recursos naturales). Estos factores suponen un obstáculo para su potencial de desarrollo futuro.

En la actualidad, hay nueve regiones ultraperiféricas:

  • cinco departamentos franceses de ultramar (la Guayana Francesa, Guadalupe, Martinica, Mayotte y la Reunión);
  • una colectividad francesa de ultramar (San Martín) (desde 2009);
  • dos regiones autónomas portuguesas (las Azores y Madeira);
  • una comunidad autónoma española (las islas Canarias).

Hasta finales de 2011, la colectividad francesa de ultramar de San Bartolomé también era una región ultraperiférica de la Unión. Sin embargo, en vista de su lejanía de Francia metropolitana, su estatuto jurídico específico, sus estrechas relaciones económicas con socios del continente americano y su énfasis en el sector turístico, Francia solicitó el cambio de estatuto de San Bartolomé, que pasó a ser uno de los países y territorios de ultramar (PTU) de la Unión. Dicho cambio entró en vigor el 1 de enero de 2012.

Hay 25 PTU con vínculos constitucionales con uno de los siguientes Estados miembros: Dinamarca, Francia, los Países Bajos y el Reino Unido. El artículo 355 del TFUE permite al Consejo Europeo cambiar el estatuto de los PTU daneses, franceses o neerlandeses, para convertirlos en regiones ultraperiféricas, sin necesidad de modificar el Tratado.

Objetivos

Independientemente de la gran distancia que las separa del continente europeo, las regiones ultraperiféricas forman parte integral de la Unión Europea y el acervo comunitario se aplica plenamente a su territorio. No obstante, en vista de su localización geográfica específica y las dificultades conexas, las políticas de la Unión han tenido que adaptarse a su situación especial.

Las medidas adoptadas se refieren, en particular, a las políticas aduanera y comercial, la política fiscal, las zonas francas, las políticas agrícola y pesquera y las condiciones de abastecimiento de materias primas y de bienes de consumo básicos. También pueden adaptarse a las necesidades de estas regiones las normas relativas a las ayudas estatales y las condiciones de acceso a los Fondos Estructurales y a los programas horizontales de la Unión.

Las regiones ultraperiféricas pueden beneficiarse de la política de cohesión de la Unión, así como de los fondos pesqueros y agrícolas. En el periodo 2007-2013 la Unión destinó a estas regiones aproximadamente 5 800 millones de euros de los Fondos Estructurales (4 500 millones del FEDER y 1 300 millones del FSE), 1 200 millones del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural y 101 millones del Fondo Europeo de Pesca.

Para compensar los altos costes derivados de su difícil situación geográfica, las regiones ultraperiféricas pueden acceder, en virtud de la política de cohesión de la Unión, a dotaciones complementarias de 35 euros per cápita y por año (en total, 979 millones de euros). Estas ayudas se incluyen en los programas operativos de las RUP financiados con cargo al FEDER. En el periodo de programación 2014-2020 estas dotaciones complementarias ascienden a 1 387 millones de euros.

En el ámbito agrícola, las RUP cuentan con el apoyo de programas POSEI adicionales (Programa de opciones específicas por la lejanía y la insularidad). Dichos programas existen para cada uno de los tres Estados miembros que cuentan con este tipo de regiones. En términos anuales, los programas POSEI ofrecen un importante apoyo financiero, que se eleva a unos 278,4 millones de euros para Francia, 268,4 millones para España y 106,2 millones para Portugal. Estos programas se centran en dos tipos de medidas clave:

  • regímenes específicos de abastecimiento diseñados para reducir los costes de suministro adicionales relativos a productos básicos para el consumo humano, así como para su tratamiento o uso como insumos agrícolas; y
  • medidas de apoyo a la producción agrícola local.

Papel del Parlamento Europeo

Pese a que el Consejo Europeo adopta solo todas las decisiones por las que se concede el estatuto de región ultraperiférica a una determinada región, el Parlamento participa activamente en el apoyo que se da a estas regiones.

El Parlamento actúa en pie de igualdad con el Consejo cuando se trata de actos legislativos relativos a las políticas más importantes de la Unión, como las políticas regional, agrícola, pesquera y de educación. Al desempeñar sus funciones, el Parlamento tiene en cuenta la situación específica de las regiones ultraperiféricas y respalda las iniciativas destinadas a impulsar su desarrollo.

En 2008, el Parlamento aprobó una Resolución sobre la estrategia para las regiones ultraperiféricas: logros y perspectivas. En dicha Resolución, el Parlamento reconoce que tanto los Fondos Estructurales como los programas POSEI desempeñan un papel fundamental para el desarrollo de las RUP. Destaca asimismo que unas asociaciones más fuertes para las RUP y la adaptación de las políticas de la Unión a las necesidades concretas de estas regiones (así como la adaptación de los Acuerdos de Asociación Económica) son vitales para su desarrollo.

En 2012, el Parlamento aprobó una Resolución sobre el papel de la política de cohesión en las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea en el contexto de Europa 2020. En dicha Resolución, considera que la política de cohesión debe seguir siendo uno de los principales instrumentos de la acción europea para reducir las disparidades en las regiones europeas en general y en las RUP en particular, con vistas a integrarlas en el mercado interior y afirmarlas en sus respectivas zonas geográficas. Esta Resolución también destaca la necesidad de flexibilidad respecto de las RUP en lo que se refiere a la concentración en los tres principales objetivos temáticos previstos en las nuevas propuestas relativas a los Fondos Estructurales para después de 2014. El Parlamento considera asimismo que las RUP deben reseñarse entre las regiones menos desarrolladas con independencia de su nivel de PIB y que los tipos de cofinanciación han de fijarse en un 85 % en todos los instrumentos de ayuda a estas regiones.

  Distancia desde la capital nacional (km) Superficie (km2) Población PIB per cápita (UE=100)*
UE - 4 406 051 503 633 601 100
Francia - 632 833 (***) 65 327 724 108
Portugal - 92 211 10 541 840 80
España - 505 990 46 196 276 103
Azores 1 650 2 333 247 066 75
Islas Canarias 1 700 7 447 2 114 215 87
Guadalupe 6 750 1 710 450 844 66
Guayana Francesa 7 075 84 000 239 450 53
Madeira 950 795 266 540 105
Martinica 6 850 1 080 390 371 72
Reunión 9 300 2 510 837 868 67
San Martín (**) 6 700 53 36 979 61,9
Mayotte (**) 8 000 374 212 600 26,4
(*) Datos de 2009.
(**) Fuente: INSEE.
(***) La superficie total de Francia metropolitana es de 543 965 km2.

Fuente: Eurostat, 2012.

Filipa Azevedo

10/2015