La juventud

La juventud es una política de ámbito nacional. Por lo tanto, queda excluida cualquier armonización de las legislaciones de los Estados miembros. A escala europea, la política de la juventud es uno de los ámbitos a los que se aplica el procedimiento legislativo ordinario. El capítulo del programa Erasmus+ dedicado a la juventud fomenta el intercambio de jóvenes tanto dentro de la Unión como con terceros países.

Fundamentos jurídicos

Los artículos 165 y 166 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) constituyen el fundamento de cualquier actuación de la Unión en el ámbito de la juventud. La inclusión de la juventud como concepto en la política europea se remonta al Tratado de Maastricht, que entró en vigor en 1993. Las medidas incluidas en el ámbito de aplicación de los artículos 165 y 166 están sometidas al procedimiento legislativo ordinario. En lo que respecta a la política de juventud, queda excluida expresamente cualquier armonización de las legislaciones de los Estados miembros. El Consejo puede adoptar recomendaciones sobre la base de propuestas de la Comisión.

La Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión, que posee el mismo valor jurídico que los Tratados (artículo 6 TUE), incluye un artículo sobre los derechos del niño (artículo 24), así como un artículo para la prohibición del trabajo infantil y la protección de los jóvenes en el trabajo (artículo 32).

Objetivos

El artículo 165 del TFUE establece que la acción de la Unión debe ir encaminada a favorecer el incremento de los intercambios de jóvenes y de animadores socioeducativos, como los que trabajan en el ámbito de la juventud, y, a partir de la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, a fomentar la participación de los jóvenes en la vida democrática de Europa. El artículo 166, permite a la Unión desarrollar una política de formación profesional que refuerce y complete las acciones de los Estados miembros. Este artículo encarga a la Unión que facilite el acceso a la formación profesional y aliente la movilidad de los instructores y formadores, especialmente de los jóvenes.

Más allá de lo expresado en estos artículos, los jóvenes y los niños se benefician de políticas de la Unión en otros ámbitos, por ejemplo en las áreas de educación y formación profesional, salud o en lo que se refiere a los derechos y a la protección de la infancia y la juventud.

Resultados

a.Marco estratégico

1.La Estrategia de la Unión para la Juventud 2010-2018

A partir de la Comunicación de la Comisión de abril de 2009, en noviembre de 2009 el Consejo adoptó una resolución sobre el marco para la cooperación europea en el ámbito de la juventud (2010-2018). Sus dos objetivos generales son la creación de más oportunidades más equitativas para los jóvenes en cuanto a la educación y el mercado de trabajo y la promoción de la ciudadanía europea, la inclusión social y la solidaridad de los jóvenes. Se tomarán iniciativas en ocho ámbitos de actuación: educación y formación, empleo y emprendimiento, salud y bienestar, participación, actividades de voluntariado, inclusión social, la juventud y el mundo, y creatividad y cultura.

Las medidas políticas abarcan tanto iniciativas específicas en el ámbito de la juventud (por ejemplo, actividades de voluntariado y movilidad) como iniciativas de integración, es decir, que permitan tomar en cuenta las cuestiones que afectan a la juventud a la hora de formular políticas en ámbitos que repercutan en la vida de los jóvenes.

Los ciclos de trabajo son trienales y para cada ciclo se acuerda una serie de prioridades en los distintos ámbitos de actuación. Para el actual y último ciclo, que comprende el periodo entre 2016 y 2018, el Consejo ha fijado seis objetivos clave: (1) una mayor inclusión social de todos los jóvenes; (2) una mayor participación de todos los jóvenes en la vida democrática y cívica de Europa; (3) una transición más fácil para los jóvenes de la juventud a la vida adulta, en particular en lo que respecta a la integración en el mercado de trabajo; (4) apoyo a la salud y el bienestar de los jóvenes, incluida la salud mental; (5) contribuciones para abordar los desafíos y las oportunidades de la era digital para los jóvenes, la política de juventud y el trabajo en el ámbito de la juventud; (6) contribuciones para dar respuesta a las oportunidades y los desafíos que plantea el creciente número de migrantes y refugiados jóvenes en la Unión.

La Comisión elabora un Informe de la Unión sobre la Juventud en el que da cuenta de los avances en la consecución de los objetivos. Los Estados miembros cooperan mediante grupos de expertos de alto nivel y otras redes. Además, en el diálogo estructurado que tiene lugar con la juventud y las organizaciones juveniles, los jóvenes pueden hacer oír su voz en el proceso de elaboración de las políticas que les afectan. Finalmente, para alcanzar los objetivos de cooperación europea en el ámbito de la juventud, es preciso movilizar los fondos concedidos en el marco de los programas correspondientes de la Unión, como Erasmus+, Europa Creativa y el Fondo Social Europeo.

2.Estrategia Europa 2020

Lanzada en 2010, la Estrategia Europa 2020 se centra en los jóvenes y aborda diferentes objetivos para ellos, como la reducción del abandono escolar, el aumento de la proporción de jóvenes licenciados y el desarrollo de un paquete completo de iniciativas políticas para la educación y el empleo. Esto incluye «Tu primer trabajo EURES», un plan de movilidad laboral para facilitar la inserción laboral en toda Europa.

b.Programas relacionados de gasto de la Unión

1.Erasmus+

Erasmus+ contiene un capítulo específico sobre juventud, al que corresponde el 10 % de su presupuesto de aproximadamente 2 100 millones EUR. Sus objetivos específicos son los siguientes: (1) mejorar el nivel de competencias y capacidades fundamentales de los jóvenes, en especial de aquellos con menos oportunidades, y promover su participación en la vida democrática en Europa y en el mercado laboral, la ciudadanía activa, el diálogo intercultural, la integración social y la solidaridad; (2) promover mejoras en la calidad del trabajo en el ámbito de la juventud; (3) complementar las reformas de las políticas en las esferas local, regional y nacional, y apoyar el desarrollo de una política de la juventud basada en el conocimiento y la experiencia; (4) potenciar la dimensión internacional de las actividades juveniles y el papel de los animadores y las organizaciones en el ámbito de la juventud como estructuras de apoyo para los jóvenes. Se han establecido tres actuaciones clave para apoyar estos objetivos: (1) la movilidad de las personas por motivos de aprendizaje; (2) la cooperación para la innovación y el intercambio de buenas prácticas; (3) el apoyo a la reforma de las políticas.

Erasmus+ apoya directamente el Servicio Voluntario Europeo (SVE) dentro de la Acción Clave 1 del capítulo dedicado a la juventud. El SVE está diseñado para ayudar a los jóvenes a pasar tiempo en el extranjero participando en proyectos de voluntariado. Este plan de aprendizaje no formal está certificado en toda Europa a través del instrumento de reconocimiento Youthpass.

Un programa derivado de Erasmus+, Erasmus para Jóvenes Emprendedores, proporciona a los futuros emprendedores la oportunidad de aprender de sus homólogos con experiencia que dirigen pequeñas empresas en otros países participantes.

c.Otras iniciativas de la Unión

1.La Garantía Juvenil

En abril de 2013, el Consejo adoptó la Recomendación por la que se crea la Garantía Juvenil a fin de garantizar que los jóvenes reciban una oferta de empleo de calidad, educación complementaria o formación en un plazo de cuatro meses tras quedar desempleados o acabar la educación formal. Esta oferta de calidad debe ser para un empleo, educación continua o un periodo de aprendizaje o prácticas, adaptada a cada persona y a su situación particular. Aunque los Estados miembros aún no han aplicado ni financiado esta política, las regiones en las que el desempleo juvenil supere el 25 % pueden optar a cofinanciación de la Unión en virtud de una línea presupuestaria específica, la Iniciativa de Empleo Juvenil y el Fondo Social Europeo. Para más detalles véase la ficha informativa 5.10.2 sobre el Fondo Social Europeo, sección B.2.

2.Cuerpo Europeo de Solidaridad

El Cuerpo Europeo de Solidaridad es una iniciativa lanzada por la Comisión Europea en diciembre de 2016. Proporciona a los jóvenes entre 18 y 30 años la posibilidad de trabajar, como voluntarios o no, en proyectos en su propio país o en el extranjero. La parte de voluntariado del Cuerpo Europeo de Solidaridad ofrece a los jóvenes la oportunidad de llevar a cabo un servicio voluntario a tiempo completo de entre dos y doce meses en otro país. La parte ocupacional le dará la oportunidad de tener un trabajo o un período de formación en sectores que trabajen en actividades relacionadas con la solidaridad. Se pondrá en marcha gradualmente a través de asociaciones con organismos públicos, ONG y organizaciones comerciales activas en estos ámbitos. Se espera que esas organizaciones comiencen a reclutar participantes a partir de finales de la primavera de 2017 y que los participantes empiecen a incorporarse a los proyectos a partir de junio de 2017.

3.Políticas de protección de la infancia

De acuerdo con la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, se entiende por niño todo ser humano menor de dieciocho años de edad. El Tratado de Lisboa introdujo para la Unión el objetivo de promover los derechos de los niños, mientras que la Carta de los Derechos Fundamentales garantiza la protección de los derechos de los niños por parte de las instituciones de la Unión y de los Estados miembros.

El 15 de febrero de 2011, la Comisión adoptó la Comunicación «Una Agenda de la UE en pro de los Derechos del Niño» (COM(2011)0060), cuya finalidad es reafirmar el claro compromiso de todas las instituciones de la Unión y de todos los Estados miembros con la promoción, la protección y el cumplimiento de los derechos del niño en todas las políticas pertinentes de la Unión y de transformarlo en resultados concretos. Los derechos del niño y la prevención de la violencia contra niños, jóvenes, mujeres y grupos de riesgo también están protegidos y se promueven a través del Programa «Derechos, Igualdad y Ciudadanía» (2014-2020). La Comisión ha preparado un resumen del acervo y los documentos de carácter político de la Unión en materia de derechos del niño.

En 2016 el Parlamento Europeo y el Consejo aprobaron una Directiva sobre garantías procesales de los menores sospechosos o acusados en los procesos penales[1], con el fin de garantizar que los niños sospechosos o acusados en procesos penales sean capaces de comprender y seguir esos procedimientos y de ejercer su derecho a un juicio justo, así como para prevenir la reincidencia de los niños y favorecer su integración social.

4.Juventud y medios de comunicación

Las tecnologías en línea pueden ofrecer oportunidades únicas a la infancia y a la juventud dándoles acceso a conocimientos y permitiéndoles beneficiarse del aprendizaje digital y participar en el debate público. No obstante, los niños también pueden ser especialmente vulnerables frente a las nuevas tecnologías. Por esta razón, la Directiva de servicios de comunicación audiovisual prohíbe que los servicios de televisión lineales emitan contenidos que puedan ser severamente nocivos para los menores. En cuanto a los servicios de comunicación audiovisual no lineales a la carta, estos solo pueden facilitar dicho contenido de una manera que garantice que, en circunstancias normales, los menores no entren en contacto con él. El contenido potencialmente nocivo para los menores debe emitirse a una hora en que estos no lo vean o bloquearse por medios tecnológicos para que no puedan acceder a él. La Comisión ha adoptado el 25 de mayo de 2016 una nueva propuesta legislativa para la Directiva de servicios de comunicación audiovisual y las negociaciones entre el Parlamento Europeo y el Consejo concluirán con toda probabilidad en 2017. En 2015 el Parlamento aprobó una Resolución sobre la lucha contra el abuso sexual infantil en internet (P8_TA(2015)0070)[2].

5.Portal Europeo de la Juventud

El Portal Europeo de la Juventud es una página web dirigida a los jóvenes de toda Europa para ayudarles a orientarse entre todas las oportunidades que ofrece la Unión en distintos campos de interés, como son el voluntariado, el empleo, el aprendizaje, la cultura y la creatividad, y muchos otros.

Papel del Parlamento Europeo

El Parlamento ha apoyado siempre una estrecha cooperación entre los Estados miembros en el ámbito de la juventud. Ha acompañado la evolución de la política de juventud y participado activamente en su elaboración, por ejemplo mediante sus Resoluciones sobre la estrategia de la UE para la juventud: inversión y capacitación (P7_TA(2010)0166), la aplicación de la Estrategia de la UE para la Juventud 2010-2012 (P7_TA(2013)0364), la evaluación de la Estrategia de la UE para la Juventud 2013-2015 (P8_TA(2016)0426) y la Garantía Juvenil (P7_TA(2013)0016). En los últimos años el Parlamento ha aprobado otras numerosas Resoluciones sobre el empleo juvenil (por ejemplo, P8_TA(2014)0010), el emprendimiento (P8_TA(2015)0292) y la lucha contra el desempleo juvenil (P8_TA(2016)0008). El Parlamento también protege los mejores intereses de los niños basándose en peticiones que se le dirigen (B8-0487/2016) y ha aprobado una Resolución sobre la reducción de las desigualdades, en especial con respecto a la pobreza infantil (P8_TA(2015)0401). El Parlamento también se ha centrado en los derechos de los niños más allá de las fronteras de la Unión, con la promoción de Resoluciones sobre la situación de los niños en todo el mundo, por ejemplo, sobre la educación para los niños en situaciones de emergencia y crisis prolongadas (P8_TA(2015)0418) o sobre la malnutrición infantil en los países en desarrollo (P8_TA(2014)0072).

En las negociaciones relativas al programa Erasmus+ de 2012-2013, el Parlamento defendió con firmeza la inclusión de un capítulo aparte dedicado a la juventud, con una dotación específica para la financiación de sus acciones clave. Además, insistió en la necesidad de mejorar las posibilidades de participación de los jóvenes desfavorecidos. La Comisión de Cultura y Educación ha elaborado un informe de ejecución del programa en 2016, cuya votación en el Pleno está prevista en 2017, en el cual toma nota del funcionamiento del capítulo del programa dedicado a la juventud.

A fin de animar a los jóvenes a emprender sus propios proyectos europeos, el Parlamento y la Fundación Premio Internacional Carlomagno de Aquisgrán crearon en 2008 el Premio Europeo Carlomagno de la Juventud, concedido cada año a proyectos que promueven el entendimiento europeo e internacional.

[1]DO L 132 de 21.5.2016, p. 1.

[2]Para más información véase la ficha informativa →5.13.2 sobre política audiovisual y de los medios de comunicación.

Michaela Franke / Mara Mennella

02/2017