Los Balcanes Occidentales

La Unión ha desarrollado una política de apoyo a la integración progresiva de los países de los Balcanes Occidentales en la Unión. El 1 de julio de 2013, Croacia se convirtió en el primero de los siete países de la región en ingresar en la Unión; Montenegro, Serbia, la Antigua República Yugoslava de Macedonia y Albania son candidatos oficiales. Se han abierto negociaciones y capítulos de adhesión con Montenegro y con Serbia. Bosnia y Herzegovina (que presentó su solicitud de adhesión a principios de 2016) y Kosovo son candidatos potenciales.

Base jurídica

  • Título V del Tratado de la Unión Europea (TUE): acción exterior de la Unión;
  • Artículo 207 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE): acuerdos comerciales internacionales;
  • Artículo 49 del TUE: criterios para solicitar el ingreso en la Unión y criterios de adhesión.

Objetivos

La Unión persigue promover la paz, la estabilidad y el desarrollo económico en los Balcanes Occidentales y abrir una vía para su posible integración en la Unión.

Antecedentes

En 1999, la Unión lanzó el Proceso de Estabilización y Asociación, un marco para las relaciones entre la Unión y los países de la región, así como el Pacto de Estabilidad, una iniciativa más amplia que engloba a todos los agentes internacionales clave. En 2008, el Pacto de Estabilidad fue sustituido por el Consejo de Cooperación Regional. El Consejo Europeo de Salónica de 2003 confirmó que todos los países participantes en el Proceso de Estabilización y Asociación eran candidatos potenciales para el ingreso en la Unión.

Instrumentos

a.Proceso de Estabilización y Asociación

El Proceso de Estabilización y Asociación, lanzado en 1999, conforma el marco estratégico de apoyo a la progresiva aproximación de los países de los Balcanes Occidentales a la Unión. Se basa en relaciones contractuales bilaterales, asistencia financiera, diálogo político, relaciones comerciales y cooperación regional.

Las relaciones contractuales adoptan la forma de acuerdos de estabilización y asociación (AEA). Estos acuerdos prevén el establecimiento de una cooperación política y económica así como de zonas de libre comercio con los diferentes países. Sobre la base de principios democráticos comunes, los derechos humanos y el Estado de Derecho, cada AEA establece estructuras de cooperación permanentes. El Consejo de Estabilización y Asociación, que se reúne una vez al año en el nivel ministerial, supervisa la aplicación y la ejecución de cada acuerdo. Cuenta con la asistencia del Comité de Estabilización y Asociación. Por último, una Comisión Parlamentaria de Estabilización y Asociación (CPEA) garantiza la cooperación entre los Parlamentos de los países de los Balcanes Occidentales y el Parlamento Europeo tras la entrada en vigor de los respectivos AEA.

Desde la entrada en vigor del AEA con Kosovo en abril de 2016, la Unión tiene AEA en vigor con todos los países candidatos y candidatos potenciales de los Balcanes Occidentales. En el caso de Kosovo, se trata de un acuerdo exclusivamente de la Unión, que los Estados miembros no tienen que ratificar (cinco Estados miembros no reconocen Kosovo como Estado independiente). El comercio y las cuestiones relacionadas con el comercio en el marco de un AEA se regulan mediante acuerdos interinos, que por lo general entran en vigor rápidamente después de su firma, puesto que el comercio es competencia exclusiva de la Unión.

b.Proceso de adhesión

Los países que soliciten ingresar en la Unión han de cumplir los criterios políticos de Copenhague (véase la ficha técnica titulada «La ampliación de la Unión»). Una vez que un país es reconocido como candidato, avanza a través de las diferentes etapas del proceso a un ritmo que depende en gran parte de sus propios progresos.

Un país candidato debe adoptar y aplicar toda la legislación de la Unión (el acervo comunitario). La Comisión elabora informes regularmente sobre los progresos realizados. Todas las decisiones importantes son adoptadas por el Consejo por unanimidad, desde la apertura de las negociaciones hasta su cierre. Por último, el tratado de adhesión es aprobado por el Parlamento y el Consejo, antes de ser ratificado por todos los Estados contratantes.

Los países candidatos y candidatos potenciales reciben ayuda financiera para llevar a cabo las reformas necesarias. Desde 2007, la financiación de la preadhesión a la Unión se canaliza través de un instrumento único y unificado: el Instrumento de Ayuda Preadhesión (IAP).

La mayor parte de los países candidatos y candidatos potenciales también pueden participar en programas de la Unión, como Erasmus y Erasmus Mundus para los estudiantes.

c.Cooperación regional

La integración europea y la cooperación regional están estrechamente relacionadas. Uno de los principales objetivos del Proceso de Estabilización y Asociación consiste en fomentar la cooperación entre los propios países de la región en un amplio abanico de ámbitos, especialmente en temas como, entre otros, el enjuiciamiento de los crímenes de guerra, las cuestiones transfronterizas, los refugiados y la lucha contra la delincuencia organizada. Uno de los componentes específicos del IAP se centra en la cooperación regional y los programas transfronterizos.

El Consejo de Cooperación Regional (CCR), con sede en Sarajevo, opera guiado por el Proceso de Cooperación de Europa Sudoriental (PCES). El CCR tiene como objetivo apoyar las aspiraciones europeas y euroatlánticas de aquellos de entre sus miembros que no pertenecen a la Unión, así como fomentar la cooperación en ámbitos como el desarrollo social y económico, la energía y las infraestructuras, la justicia y los asuntos de interior, la seguridad, la creación de capital humano y las relaciones parlamentarias. El CCR cuenta con la participación y el apoyo de la Unión y sus Estados miembros.

Otra importante iniciativa regional es el Acuerdo Centroeuropeo de Libre Comercio (ACELC), que no solo reduce las barreras arancelarias, sino que también incluye disposiciones relativas a la contratación pública, las ayudas estatales y los derechos de propiedad intelectual.

Los países de los Balcanes Occidentales también participan en marcos regionales como la Comunidad de la Energía, la Zona Europea Común de Aviación, el Observatorio de Transportes de Europa Sudoriental y la Escuela Regional de Administración Pública.

d.Régimen de exención de visado

Los ciudadanos de la Antigua República Yugoslava de Macedonia, Montenegro y Serbia pueden viajar sin visado a los países del espacio Schengen desde diciembre de 2009, y los ciudadanos de Albania y Bosnia y Herzegovina, desde noviembre de 2010. En enero de 2012 se inició un diálogo con Kosovo para la liberalización del régimen de visados. En su cuarto informe sobre los progresos de Kosovo en este ámbito, de mayo de 2016, la Comisión concluyó que Kosovo había cumplido todos los requisitos, pero que debía abordar dos cuestiones pendientes (entre ellas la ratificación del acuerdo fronterizo con Montenegro) antes de la fecha de adopción de su propuesta por el Parlamento Europeo y el Consejo. El 5 de septiembre de 2016, la Comisión de Libertades Civiles, Justicia y Asuntos de Interior (LIBE) del Parlamento condicionó también la apertura de negociaciones sobre la liberalización de visados al cumplimiento de los requisitos pendientes.

Situación actual

a.Albania

Albania solicitó su ingreso en la Unión el 28 de abril de 2009, pocos días después de la entrada en vigor de su AEA con la Unión. En octubre de 2010, la Comisión recomendó la apertura de las negociaciones de adhesión una vez que el país cumpliera los requisitos relativos a las doce prioridades clave. La Comisión constató que el país había progresado notablemente en 2012 y recomendó que se le concediera el estatuto de candidato, siempre que se efectuara una serie de reformas pendientes. Estas condiciones se cumplieron en su mayor parte antes de las elecciones parlamentarias celebradas en Albania en junio de 2013, que fueron valoradas positivamente por los observadores internacionales. Así, en octubre de 2013, la Comisión recomendó de manera inequívoca que se concediese a Albania el estatuto de país candidato a la adhesión. El Consejo tomó nota de esta recomendación en diciembre de 2013 y concedió al país dicho estatuto en junio de 2014. La apertura efectiva de las negociaciones está supeditada a ulteriores progresos de Albania en relación con cinco prioridades clave y, en particular, con la aplicación de las reformas de su sistema judicial.

b.Bosnia y Herzegovina

Bosnia y Herzegovina es un país candidato potencial. Pese a que negoció y firmó, en junio de 2008, un AEA con la Unión, la entrada en vigor de este acuerdo quedó en suspenso principalmente debido a que el país no había ejecutado una sentencia clave del Tribunal Europeo de Derechos Humanos. La estrategia revisada que la Unión adoptó para este país, que ponía un mayor énfasis en la gobernanza económica, permitió que el AEA entrase en vigor el 1 de junio de 2015. El 15 de febrero de 2016, Bosnia y Herzegovina presentó oficialmente su solicitud de adhesión a la Unión y, a la luz de los avances significativos logrados, el Consejo pidió a la Comisión, el 20 de septiembre, que presentara su opinión sobre la solicitud del país. Como primer paso, el 9 de diciembre de 2016 la Comisión entregó un cuestionario exhaustivo a las autoridades. La Unión también ofrece su apoyo para la aplicación del acuerdo de paz de Dayton de 1995, en particular a través de la misión Eufor Althea.

c.Antigua República Yugoslava de Macedonia

La Antigua República Yugoslava de Macedonia solicitó su ingreso en la Unión en marzo de 2004 y se le concedió el estatuto de país candidato en diciembre de 2005. En 2009, la Comisión recomendó que se iniciasen las negociaciones de adhesión, recomendación apoyada por el Parlamento y reiterada desde entonces en cada resolución del Parlamento y en cada uno de los informes de la Comisión sobre los progresos del país. No obstante, en sus informes de 2015 y 2016 supeditó esta recomendación favorable a la continuación de la aplicación del acuerdo político de junio/julio de 2015 (denominado «Acuerdo de Pržino») y al logro de avances significativos en la ejecución de las prioridades de reformas urgentes. La disputa de larga duración y aún sin resolver que este país mantiene con Grecia en relación con el uso del nombre «Macedonia» constituye un importante obstáculo a su mayor integración en la Unión.

d.Kosovo

Como Bosnia y Herzegovina, Kosovo es un candidato potencial a la adhesión a la Unión. Tras su declaración unilateral de independencia en febrero de 2008, la Unión declaró que Kosovo tenía una clara perspectiva europea. Todos los Estados miembros, menos cinco (Chipre, Eslovaquia, España, Grecia y Rumanía), han reconocido su independencia. De entre los países de la región, Serbia y Bosnia y Herzegovina no han reconocido Kosovo como Estado independiente. La Unión ha nombrado a un representante especial para Kosovo, que también desempeña el cargo de jefe de la Oficina de la Unión en este país, y ha puesto en marcha la misión EULEX por el Estado de Derecho. En junio de 2012 se publicó una hoja de ruta para la liberalización del régimen de visados. En su cuarto informe sobre los progresos de Kosovo en este ámbito, de mayo de 2016, la Comisión afirmó que Kosovo había cumplido todos los requisitos, pero que debía abordar dos cuestiones pendientes (entre ellas la ratificación parlamentaria del acuerdo de demarcación fronteriza con Montenegro) antes de la fecha de adopción de su propuesta por el Parlamento Europeo y el Consejo. El 5 de septiembre de 2016, la comisión LIBE del Parlamento condicionó también la apertura de negociaciones sobre la liberalización de visados al cumplimiento de los requisitos pendientes. Tras la conclusión, en abril de 2013, de un acuerdo histórico entre Belgrado y Pristina para normalizar sus relaciones, el Consejo Europeo decidió, en junio de 2013, abrir las negociaciones para la celebración de un AEA con Kosovo. El AEA se firmó el 27 de octubre de 2015 y entró en vigor el 1 de abril de 2016 tras su ratificación por la Asamblea de Kosovo y por el Parlamento Europeo (aprobación). El 9 de noviembre de 2016 se aprobó un programa europeo de reforma para los próximos 12 a 18 meses. El futuro ingreso de Kosovo en la Unión —al igual que el de Serbia— sigue estando íntimamente ligado a los resultados del diálogo de alto nivel entre estos dos países, celebrado bajo los auspicios de la Unión, así como a su puesta en práctica.

e.Montenegro

Montenegro solicitó su ingreso en la Unión en diciembre de 2008, más de dos años después de declarar su independencia (que fue reconocida por todos los Estados miembros). Se le concedió el estatuto de país candidato en diciembre de 2010 y las negociaciones de adhesión dieron comienzo en junio de 2012. De conformidad con el nuevo enfoque adoptado por la Unión en relación con el proceso de adhesión, los capítulos fundamentales relacionados con el Estado de Derecho —el capítulo 23, sobre la reforma judicial y los derechos fundamentales, y el capítulo 24, sobre libertad, seguridad y justicia— se abrieron en una fase temprana de las negociaciones, en diciembre de 2013. A finales de junio de 2017, se habían abierto 28 capítulos de negociación, de un total de 35, con Montenegro.

f.Serbia

Serbia presentó su solicitud de ingreso en la Unión en diciembre de 2009 y se le concedió el estatuto de país candidato en marzo de 2012, después de que Belgrado y Pristina llegaran a un acuerdo sobre la representación regional de Kosovo. En reconocimiento de los progresos de Serbia en el proceso de normalización de sus relaciones con Kosovo, en particular gracias al diálogo continuo Belgrado-Pristina facilitado por la Unión, el Consejo Europeo decidió, en su reunión de junio de 2013, ratificar la recomendación de la Comisión de que se iniciasen las negociaciones de adhesión con Serbia. El AEA entre la Unión y Serbia entró en vigor en septiembre de 2013 y las negociaciones de adhesión con Serbia se iniciaron oficialmente el 21 de enero de 2014. En diciembre de 2015 se abrieron los dos primeros capítulos, uno de los cuales era el relativo a la normalización de las relaciones con Kosovo. Los capítulos clave 23 y 24, relativos al Estado de Derecho, se abrieron el 18 de julio de 2016. A finales de junio de 2017, se habían abierto en total diez capítulos de negociación.

Papel del Parlamento Europeo

El Parlamento se ha implicado plenamente en el Proceso de Estabilización y Asociación, y su aprobación ha sido necesaria para la celebración de todos los AEA (artículo 218, apartado 6, del TFUE). El Parlamento debe asimismo aprobar el ingreso de un nuevo país en la Unión (artículo 49 del TUE). Además, gracias a sus competencias presupuestarias, influye directamente en las sumas asignadas al Instrumento de Ayuda Preadhesión. Su Comisión de Asuntos Exteriores, que nombra a ponentes permanentes para todos los países candidatos y candidatos potenciales, mantiene intercambios de puntos de vista periódicos con el Comisario de Negociaciones de Ampliación, representantes gubernamentales de alto nivel, expertos y partes interesadas de la sociedad civil. El Parlamento expresa sus posiciones en forma de resoluciones anuales que responden a los más recientes informes anuales por países que publica la Comisión. Por último, el Parlamento mantiene relaciones bilaterales regulares con los Parlamentos de los países de los Balcanes Occidentales a través de sus delegaciones, que tratan con los órganos correspondientes de estos países cuestiones relacionadas con los AEA y con el proceso de adhesión a la Unión.

André De Munter

09/2017