El Pacífico

La Unión es el cuarto socio comercial de la región del Pacífico, aunque el volumen comercial es reducido, tanto en términos absolutos como relativos. La Unión se prepara para negociar acuerdos de libre comercio con Australia y Nueva Zelanda, importantes socios comerciales, y mantiene asociaciones en la región, centradas en el desarrollo, la pesca y el cambio climático, con los quince países insulares independientes del Pacífico (Pacific Independent Island Countries, PICTs), cuatro países y territorios de ultramar (PTU) y el Foro de las Islas del Pacífico.

Base jurídica

  • Título V (acción exterior de la Unión) del Tratado de la Unión Europea (TUE);
  • Títulos I a III y V (política comercial común; cooperación al desarrollo y ayuda humanitaria; acuerdos internacionales) del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE).

Políticas en evolución

La Unión mantiene asociaciones con Australia, Nueva Zelanda, los quince países insulares independientes del Pacífico, los cuatro países y territorios de ultramar (PTU) y el Foro de las Islas del Pacífico. Adapta constantemente sus políticas a los cambios políticos y económicos que se producen en la región. La cooperación para el desarrollo sigue siendo un aspecto importante de las relaciones de la Unión con los Estados del Pacífico, que forman parte del grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP).

Aunque la Unión es, en términos globales, el cuarto socio comercial de la región del Pacífico, el comercio entre la Unión y los países del Pacífico es muy reducido, tanto en términos absolutos como relativos, alcanzando los 2 993 millones de euros en 2016. Se espera que se inicien pronto las negociaciones de acuerdos de libre comercio con Australia y Nueva Zelanda. Las relaciones con los países insulares independientes del Pacífico se centran en la cooperación para el desarrollo, la pesca y el cambio climático.

a.Australia y Nueva Zelanda

La Unión, Australia y Nueva Zelanda son socios de ideas afines, con valores e intereses compartidos. Las perspectivas similares de estos socios les han permitido desarrollar, aparte de una sólida relación comercial, estrechos contactos gubernamentales y del sector privado por lo que respecta a cuestiones como el cambio climático, el comercio internacional, la seguridad y el desarrollo, la investigación tecnológica y los derechos humanos. El Parlamento cuenta con una única delegación para las relaciones con ambos países.

El 25 de febrero de 2016, el Parlamento aprobó una Resolución en la que se respalda la apertura de las negociaciones sobre los acuerdos de libre comercio con Australia y Nueva Zelanda.

1.Australia

El 15 de noviembre de 2015, la Unión y Australia acordaron comenzar los preparativos para entablar negociaciones con miras a un amplio acuerdo de libre comercio. El trabajo preparatorio concluyó el 6 de abril de 2017 y, el 13 de septiembre de 2017, la Comisión presentó una recomendación, con un proyecto de mandato de negociación, al Consejo de la Unión Europea solicitando la autorización para iniciar negociaciones oficiales.

Las relaciones bilaterales actuales con Australia se basan en un acuerdo marco político jurídicamente vinculante que contiene una serie de disposiciones en materia de cooperación económica y comercial: el Acuerdo marco entre la UE y Australia, concluido en abril de 2015 y firmado el 7 de agosto de 2017. El Acuerdo marco conduce las relaciones entre las dos partes a una nueva dimensión estratégica. La primera reunión del Foro de Liderazgo UE-Australia, que se puso en marcha en septiembre de 2016, se celebró en junio de 2017. Australia es un importante socio económico y comercial para la Unión. En 2016, el total de los intercambios comerciales de mercancías entre la Unión y Australia ascendió a 46 000 millones de euros. En términos generales, la Unión es el mayor inversor en Australia, con un volumen de inversión extranjera directa de 146 000 millones de euros en 2015.

2.Nueva Zelanda

El 29 de octubre de 2015, la Unión y Nueva Zelanda iniciaron el proceso de negociación para la pronta conclusión de un acuerdo de libre comercio amplio, profundo y de calidad. Tras la finalización, el 8 de marzo de 2017, del ejercicio exploratorio para determinar los temas, los objetivos y el nivel general de ambición de las negociaciones, la Comisión presentó, el 13 de septiembre de 2017, una recomendación al Consejo de la Unión Europea solicitando iniciar las negociaciones del acuerdo de libre comercio.

En 2016, el total de los intercambios comerciales de mercancías entre la Unión y Nueva Zelanda ascendió a 8 100 millones de euros. En 2015, el total de los intercambios comerciales de servicios entre la Unión y Nueva Zelanda ascendió a 4 300 millones de euros. En 2015, el volumen de inversión extranjera directa de la Unión en Nueva Zelanda ascendió a 9 800 millones de euros, mientras que el volumen de inversión extranjera directa de Nueva Zelanda en la Unión ascendió a 4 500 millones de euros.

El 5 de octubre de 2016, la Unión y Nueva Zelanda firmaron el Acuerdo de Asociación sobre Relaciones y Cooperación. Este Acuerdo ofrece una exhaustiva base para las relaciones entre la Unión y Nueva Zelanda. Además, facilitará un compromiso bilateral más efectivo mediante el refuerzo del diálogo político y la mejora de la cooperación en asuntos económicos y comerciales, así como en una gran variedad de otros ámbitos, como la innovación, la educación y la cultura, la migración, la lucha contra el terrorismo, la lucha contra la delincuencia organizada y la delincuencia informática y la cooperación judicial.

b.Otros países del Pacífico

Las relaciones de la Unión con los quince países insulares independientes del Pacífico, pertenecientes al grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), se centran en la cooperación para el desarrollo, la pesca y el cambio climático. Las relaciones de la Unión con los países ACP se basan en el Acuerdo de Cotonú.

Los quince países insulares independientes del Pacífico son: Fiyi, Papúa Nueva Guinea y Timor Oriental, que representan juntos el 90 % de la tierra y la población de la región, y doce pequeños Estados insulares en desarrollo: Estados Federados de Micronesia, Islas Cook, Islas Salomón, Kiribati, Nauru, Niue, Palaos, República de las Islas Marshall, Samoa, Tonga, Tuvalu y Vanuatu.

Los países insulares independientes del Pacífico se enfrentan a importantes desafíos en materia de desarrollo y cambio climático. El comercio regional entre estos Estados se basa en el Acuerdo Comercial de los Países Insulares del Pacífico (PICTA), que entró en vigor en 2006.

La estrategia de la Unión en relación con los países insulares independientes del Pacífico, titulada «Hacia una asociación renovada para el desarrollo UE-Pacífico» y adoptada en 2012, se basa en el marco del Acuerdo de Cotonú con los países ACP.

En el marco del Programa Indicativo Regional para el Pacífico para el periodo 2016-2020, la Unión destinó 166 millones de euros para hacer frente a los retos en materia de desarrollo de los países insulares independientes del Pacífico.

La Unión está negociando un acuerdo de asociación económica global con los países insulares del Pacífico, si bien se hizo una pausa en las negociaciones en 2015, a la espera de una revisión de la gestión de los recursos pesqueros del Pacífico.

La Unión tiene un acuerdo de asociación económica interino con Papúa Nueva Guinea y Fiyi, concluido en 2007 y ratificado por el Parlamento Europeo en enero de 2011.

Por lo que respecta al cambio climático, la Unión y los pequeños Estados insulares en desarrollo del Pacífico apoyaron el establecimiento de un acuerdo mundial ambicioso, el acuerdo mundial de París, negociado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015 y en vigor desde diciembre de 2016.

El Foro de las Islas del Pacífico, una agrupación política de dieciséis Estados independientes y autónomos, es un interlocutor de la Unión en las negociaciones comerciales y sobre financiación de la Unión. Los miembros del Foro de las Islas del Pacífico son: Australia, Estados Federados de Micronesia, Fiyi, Islas Cook, Islas Salomón, Kiribati, Nauru, Niue, Nueva Zelanda, Palaos, Papúa Nueva Guinea, República de las Islas Marshall, Samoa, Tonga, Tuvalu y Vanuatu.

Hay en la región cuatro países y territorios de ultramar (PTU) de la Unión: Islas Pitcairn, Nueva Caledonia, Polinesia Francesa y Wallis y Futuna.

Anna Saarela

09/2017