Las pequeñas y medianas empresas

Las microempresas y las pequeñas y medianas empresas (pymes) constituyen el 99 % de las empresas de la Unión. Crean dos de cada tres empleos del sector privado y contribuyen a más de la mitad del valor añadido total generado por las empresas en la Unión. De cada diez pymes, nueve son microempresas de menos de diez trabajadores. Se han puesto en marcha diversos programas de acción de apoyo a las pymes, como la Small Business Act, que agrupa todos estos programas y se propone crear un marco de políticas integrador. El objetivo de los programas Horizonte 2020 y COSME es reforzar la competitividad de las pymes mediante la investigación y la innovación, y mejorar el acceso de las pymes a la financiación.

Fundamentos jurídicos

Las pymes operan principalmente a escala nacional, ya que hay relativamente pocas que emprendan negocios transfronterizos dentro de la Unión. No obstante, independientemente del alcance de sus operaciones, la legislación de la Unión afecta a las pymes en varios ámbitos, como la fiscalidad (artículos 110 a 113 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, TFUE), la competencia (artículos 101 a 109 del TFUE) o el Derecho de sociedades (derecho de establecimiento, artículos 49 a 54 del TFUE). La Comisión adoptó una nueva definición de «pyme» en su Recomendación 2003/361/CE.

Objetivos

Las microempresas y las pequeñas y medianas empresas constituyen el 99 % de todas las empresas de la Unión. Existen en torno a 21 millones de pymes, que emplean a más de 33 millones de personas, y son una fuente esencial de espíritu empresarial e innovación, fundamental para la competitividad de las empresas europeas. La política de la Unión en favor de las pymes tiene como fin garantizar que las políticas y acciones de la UE defiendan a las pequeñas empresas y contribuyan a aumentar el atractivo de Europa como lugar para la creación y desarrollo de empresas.

Resultados

a.Small Business Act (SBA)

Hasta la fecha la iniciativa más completa e integradora en materia de pymes ha sido la Comunicación (COM(2008)0394) Small Business Act (SBA) presentada por la Comisión en junio de 2008. El objetivo de la SBA es crear un nuevo marco político que integre todos los instrumentos existentes y desarrollar los contenidos de la «Carta Europea de la Pequeña Empresa», así como de la Comunicación «Una política moderna de la PYME para el crecimiento y el empleo». Para ello, propone una «auténtica asociación política entre la UE y los Estados miembros» en lugar de un enfoque exclusivamente comunitario. La SBA pretende mejorar el enfoque integral de la empresa en la Unión a través de la máxima «pensar primero a pequeña escala».

1.Normativa inteligente

La reducción del papeleo y la burocracia en el marco de la SBA es una prioridad fundamental para la Comisión. Mejorar la capacidad de respuesta de las administraciones públicas a las necesidades de las pymes puede contribuir en gran medida a su crecimiento. El proceso de aplicación de la Directiva de servicios (Directiva 2006/123/CE) puesto en marcha debería contribuir a lograr este objetivo, reduciendo las barreras regulatorias que obstaculizan las actividades de servicios transfronterizas.

La modificación de la Directiva sobre pagos atrasados (por la cual las administraciones públicas están obligadas a pagar en un plazo de treinta días como garantía de seguridad para las pymes) y la Directiva sobre facturación electrónica (por la que se equiparan las facturas electrónicas a las de papel) resultan especialmente beneficiosas para las pequeñas empresas. Además, la modernización de la política de la Unión en materia de contratación pública supone que las pymes tienen que superar hoy menos trámites administrativos a la hora de acceder a contratos públicos y tienen mejores oportunidades de presentar ofertas conjuntas. Este es también el planteamiento que se ha seguido en relación con la simplificación de las obligaciones de información financiera y la reducción de las exigencias administrativas que recaen sobre las pymes, mediante la modernización de la contratación pública en la Unión y de las Directivas existentes en materia de contabilidad (Directivas 78/660/CEE y 83/349/CEE, véase COM(2011)0684).

2.Acceso a la financiación

A menudo, las pymes no conseguían la financiación necesaria a través de los mercados financieros. En los últimos años se ha avanzado en relación con la mejora de la disponibilidad de financiación y créditos para las pymes, gracias a la concesión de préstamos, garantías y capital de riesgo. Las instituciones financieras europeas (el Banco Europeo de Inversiones y el Fondo Europeo de Inversiones) han aumentado sus operaciones relativas a las pymes.

Sin embargo, la SBA todavía señala que el acceso a la financiación sigue siendo el segundo mayor problema al que se enfrentan las distintas pymes. Entre 2007 y 2013 se movilizaron más de 1 000 millones de euros del Programa Marco para la Innovación y la Competitividad, con lo que las instituciones financieras pudieron facilitar un total de 30 000 millones de euros a unas 400 000 pymes. Además, también se contemplaba la mejora de la disponibilidad de los microcréditos.

En noviembre de 2011, la Comisión propuso un plan de acción para mejorar el acceso a financiación de las pymes (véase COM(2011)0870). Entre otras cosas, el plan de acción incluye iniciativas políticas destinadas a facilitar el acceso de las pymes a los mercados de capital de riesgo. El plan de acción tiene también por objeto presentar soluciones en 2013 para eliminar los obstáculos fiscales a la inversión transfronteriza de capital de riesgo.

3.Las pymes en el mercado único

La SBA, la Comunicación de la Comisión titulada «Hacia un Acta del Mercado Único: Por una economía social de mercado altamente competitiva» (COM(2010)0608) y el Acta del Mercado Único II (COM(2012)0573) destacan la necesidad de mejoras continuas de las condiciones marco para las empresas en el mercado único. A fin de facilitar la creación y el funcionamiento de las pymes en el mercado interior, existen varias iniciativas y medidas ya disponibles o en proyecto. Se han otorgado exenciones a las pymes en numerosos ámbitos, como las normas de competencia, la fiscalidad y el Derecho de sociedades.

4.Política de competencia

Desde hace tiempo, la política de ayudas estatales de la Unión otorga un trato favorable a las pymes y reconoce las dificultades específicas a las que se enfrentan debido a su tamaño. En 2008, se adoptó un nuevo Reglamento de exención en el ámbito de las ayudas estatales (Reglamento General de Exención por Categorías, RGEC). Al amparo de las nuevas normas, las pymes pueden recibir ayudas a la inversión por un valor máximo de 7,5 millones de euros para un proyecto específico, y estarán exentas de la obligación de notificar a la Comisión. La iniciativa aspira además a promover proyectos de protección medioambiental y la creación de empresas por mujeres. Además se revisarán una serie de directrices sobre ayudas estatales, incluidas las relativas al capital de riesgo, para alcanzar los objetivos de la Estrategia Europa 2020 y dar respuesta a las necesidades de las pymes.

b.Los programas y redes de la Unión para las pymes

Algunos ejemplos de las políticas y redes orientadas a las pymes incluyen, en primer lugar, servicios generales de asistencia para pymes en la Unión, como, por ejemplo: la red «Enterprise Europe Network», «Solvit», «Tu Europa, Empresas», «Las PYME y el medioambiente» y «los servicios de información nacionales de REACH sobre el control de sustancias y preparados químicos». En segundo lugar, el apoyo a la innovación y la investigación incluye el servicio de asistencia sobre derechos de propiedad intelectual «IPR Helpdesk», el portal de investigación para las pymes «Techweb de las PYME», el servicio de asistencia sobre derechos de propiedad intelectual en China, la red de centros europeos de empresa e innovación (CEEI), las redes de innovación, la iniciativa «Gate2Growth», la red de incubadoras de empresas de «Cordis», el portal para la innovación europea «Cordis» o los programas dedicados a la economía electrónica.

c.Las pymes y la investigación

Sin embargo, la investigación, el desarrollo y la innovación son fundamentales para un crecimiento y un éxito sostenidos de las pymes en la Unión. El programa «Horizonte 2020» para el período 2014-2020 está encaminado a mejorar y ampliar el entorno de ayudas a la investigación y la innovación de las pymes. El objetivo es lograr una importante simplificación mediante un único conjunto de normas. Como parte de este enfoque, se anima a las pymes a participar mediante un nuevo «instrumento específico para las pymes» dirigido a colmar las brechas de financiación para la innovación y la investigación novel y de alto riesgo de las pymes.

Cabe señalar que el Reglamento por el que establece Horizonte 2020 impone la realización obligatoria de una evaluación intermedia del programa. Dicha evaluación intermedia contribuirá a mejorar la aplicación de Horizonte 2020 y proporcionará una base sólida para el diseño de las futuras actividades e iniciativas. De hecho, los resultados se utilizarán para preparar la evaluación de impacto ex ante del futuro Programa Marco de Investigación (que dará comienzo en 2017).

d.El Programa para la Competitividad de las Empresas y para las Pequeñas y Medianas Empresas (COSME)

La Comisión propuso el Programa para la Competitividad de las Empresas y para las Pequeñas y Medianas Empresas (COSME) en noviembre de 2011 (véase COM(2011)0834). En noviembre de 2013, el Parlamento aprobó el marco financiero plurianual, con una dotación presupuestaria de 2 300 millones de euros (a precios de 2013) para COSME.

COSME continúa en gran medida con las actividades del actual programa PIC, y tiene los siguientes objetivos generales:

  • mejorar el acceso de las pymes a la financiación, en forma de capital y de deuda; un mecanismo de capital para inversión en la fase de crecimiento así como un mecanismo de garantía de préstamos que ofrecerá a las pymes directa o indirectamente acuerdos de reparto de riesgo con intermediarios financieros a fin de cubrir los préstamos; una parte del presupuesto de COSME (1 400 millones de euros) se ha asignado a instrumentos financieros;
  • mejorar el acceso a los mercados dentro de la Unión y a escala mundial: se prestarán servicios de apoyo a las empresas orientados al crecimiento a través de la red Enterprise Europe Network, a fin de facilitar la expansión de la actividad empresarial dentro y fuera del mercado único y fuera de la Unión;
  • apoyar el emprendimiento: las actividades incluirán el desarrollo de capacidades y actitudes empresariales, especialmente entre los nuevos empresarios, los jóvenes y las mujeres.

Según la Comisión, se espera que el programa ayude anualmente a 39 000 empresas a crear o mantener 29 500 empleos y a lanzar 900 nuevos productos, servicios o procesos.

Papel del Parlamento Europeo

En 1983, el Parlamento proclamó el «Año Europeo de las Pequeñas y Medianas Empresas y del Artesanado» y puso en marcha una serie de iniciativas para fomentar su desarrollo. Desde entonces, el Parlamento ha seguido demostrando su compromiso con el fomento del desarrollo de las pymes europeas. Sirvan algunos ejemplos:

  • En junio de 2010, el Parlamento aprobó una Resolución sobre la política comunitaria de innovación en un mundo cambiante[1], en la que subraya la necesidad de crear condiciones para que el capital de riesgo sea más accesible para las pymes. Pide que se desarrollen instrumentos de financiación de las pymes, como microcréditos, capital de riesgo para las personas que se proponen invertir en empresas innovadoras, y asesores de empresas voluntarios para acompañar proyectos empresariales de jóvenes investigadores (inversores providenciales). Por último, pide también a los Estados miembros y a la Comisión que establezcan incentivos fiscales, financieros, empresariales y administrativos para la inversión.
  • En marzo de 2011, el Parlamento adoptó una Resolución sobre una política industrial para la era de la mundialización[2]. Entre otras cosas, insta a la Comisión a que acelere la aplicación de la SBA para reducir las exigencias administrativas y garantizar que las pymes tengan un mejor acceso a oportunidades de financiación. Además, solicita que se revise la definición de «pyme» con el fin de permitir una mayor flexibilidad en determinados sectores industriales. Asimismo, insta a la Comisión a que incremente la tasa de participación de las pymes en los programas marco de investigación y desarrollo.
  • En mayo de 2011 el Parlamento aprobó una Resolución sobre la revisión de la «Small Business Act»[3] en la que, entre otras cosas, pide a los Estados miembros que aprueben la última propuesta restante sobre el Estatuto de la Sociedad Privada Europea. El Parlamento subraya también su preocupación por el hecho de que la «prueba de las PYME» no haya sido correcta y sistemáticamente aplicada en todas las nuevas propuestas legislativas, especialmente a escala nacional. Asimismo, advierte a los Estados miembros sobre la hiperreglamentación a la hora de transponer las Directivas al Derecho nacional, si se superan los requisitos de la legislación de la Unión.
  • En octubre de 2012, el Parlamento aprobó una Resolución sobre las pequeñas y medianas empresas (PYME): competitividad y oportunidades comerciales[4], en la que se destaca un conjunto de ámbitos, incluida la reducción de las cargas administrativas, el apoyo a la competitividad y la creación de empleo, la puesta en marcha de nuevas empresas innovadoras y el acceso a la información y la financiación.
  • En enero de 2014, el Parlamento aprobó una Resolución sobre la reindustrialización de Europa para promover la competitividad y la sostenibilidad[5] que resalta la importancia de las pymes en la economía de la Unión e insta a que se preste a las pymes apoyo y asistencia específicos.
  • En septiembre de 2016, el Parlamento aprobó una Resolución sobre el acceso de las pymes a la financiación y el aumento de la diversidad de la financiación de las pymes en una Unión de los Mercados de Capitales[6].

[1]DO C 236 E de 12.8.2011, p. 41.

[2]DO C 199 E de 7.7.2012, p. 131.

[3]DO C 377 E de 7.12.2012, p. 102.

[4]Textos Aprobados, P7_TA(2012)0387.

[5]Textos Aprobados, P7_TA(2014)0032.

[6]Textos Aprobados, P8_TA(2016)0358.

Frédéric Gouardères

09/2016