Regimi commerciali applicabili a paesi in via di sviluppo

La politica commerciale dell’UE per i paesi in via di sviluppo si concentra sui paesi più poveri. Il sistema di preferenze generalizzate è stato riformato e, nel caso dei paesi diversi da quelli meno sviluppati, il trattamento preferenziale è stato progressivamente eliminato. Accordi di libero scambio con componenti di sviluppo sono in corso di negoziazione con i paesi ACP, mentre l'iniziativa «Tutto tranne le armi» resta in vigore per i paesi meno sviluppati e gli Aiuti al commercio contribuiscono a creare capacità commerciali. L'UE sostiene lo sviluppo dell'OMC e nell'ottobre 2015 ha ratificato l'accordo sull'agevolazione degli scambi.

Base giuridica

In seguito alla comunicazione del 2002 su «Commercio e sviluppo: Aiutare i paesi in via di sviluppo a beneficiare degli scambi»[1], del 2010, e alla comunicazione «Commercio, crescita e affari mondiali: La politica commerciale quale componente essenziale della strategia 2020 dell'UE»[2], la comunicazione del 2012 su «Commercio, crescita e sviluppo: Ripensare le politiche commerciali e d'investimento per i paesi più bisognosi»[3] rispecchia chiaramente una modifica del modello «commercio e sviluppo».

Pur confermando i principi fondamentali affermati nel 2002 di mettere il commercio al centro delle strategie di sviluppo, la comunicazione del 2012 sottolineava la necessità di fare distinzioni sempre maggiori fra paesi in via di sviluppo, al fine di concentrare l’attenzione su quelli più bisognosi. Essa si proponeva inoltre di migliorare le sinergie tra le politiche commerciali e di sviluppo, come il principio dell'UE della coerenza delle politiche per lo sviluppo e la comunicazione del 2011 sull'Agenda per il cambiamento[4], nonché di ribadire l’importanza di rispettare i valori fondamentali dell’UE quali i diritti dell’uomo.

La base giuridica per la politica commerciale in generale è l'articolo 207 del trattato sul funzionamento dell'Unione europea (TFUE), che definisce le competenze delle istituzioni dell'Unione nel settore della politica commerciale comune (PCC). L'articolo 188, paragrafo 2 del TFUE prevede la procedura legislativa ordinaria, che richiede l'approvazione del Parlamento, si applica all'attuazione della controparte centrale. Ai sensi dell'articolo 218 del trattato sul funzionamento dell'Unione europea, l'approvazione del Parlamento è necessaria per la conclusione di accordi commerciali internazionali quali gli APE. Il potere del Parlamento è aumentato non solo nell’ambito del trattato di Lisbona, che estende il campo di applicazione della procedura legislativa ordinaria, ma anche attraverso la pratica nel corso dell’attuale legislatura. Il suo costante impegno a favore di una maggiore trasparenza nei negoziati commerciali ha comportato il declassificazione di accordi di libero scambio come, ad esempio, nel caso dei negoziati sul partenariato transatlantico su commercio e investimenti (TTIP) con gli Stati Uniti o dei negoziati plurilaterali sui servizi, come l’accordo sugli scambi di servizi (TiSA).

Obiettivi dei regimi di accesso preferenziale al mercato dell'Unione europea

Il sistema SPG, introdotto nel 1971, è costituito da tre dimensioni principali. La prima è il «Sistema di preferenze generalizzate» (SPG) standard, un regime commerciale autonomo grazie al quale l'Unione concede a determinati beni esteri un accesso preferenziale non reciproco al mercato europeo sotto forma di tariffe ridotte o nulle. La seconda dimensione (SPG+) è uno specifico accordo di incentivazione che offre riduzioni tariffarie ai paesi vulnerabili che hanno ratificato e attuato le convenzioni internazionali in materia di diritti umani e del lavoro, nonché di ambiente e di buon governo. Il terzo elemento è l'iniziativa «Tutto tranne le armi» che garantisce un accesso in esenzione da dazi e contingenti per tutti i prodotti dell'UE, ad eccezione di armi e munizioni, a 49 paesi meno sviluppati (PMS).

L'obiettivo del regime SPG è quello di agevolare l'accesso dei paesi e territori in via di sviluppo al mercato dell'UE applicando tariffe ridotte alle loro merci. Inizialmente, le preferenze tariffarie unilaterali concesse dall’UE erano intese a generare ulteriori introiti dalle esportazioni per i paesi in via di sviluppo, che potrebbero utilizzarli per attuare proprie politiche di sviluppo sostenibile, ridurre la povertà e diversificare le proprie economie. Il regime SPG è stato modificato dal regolamento (UE) n. 978/2012 del Parlamento europeo e del Consiglio, del 25 ottobre 2012. Sebbene le tre dimensioni siano rimaste, il regime si è maggiormente incentrato sui paesi che ne hanno maggior bisogno.

Una condizionalità più restrittiva in merito al reddito è stata aggiunta per l'SPG standard, una riduzione dei dazi per il 66% circa di tutte le linee tariffarie, per garantire che i paesi in via di sviluppo vulnerabili con un reddito basso e medio basso diventino il principale gruppo di destinatari. Ciò significa che i paesi classificati dalla Banca mondiale come paesi a reddito alto o medio alto negli ultimi tre anni, perderanno l'SPG. Di conseguenza, il gruppo di beneficiari è stato sostanzialmente ridotto da 176 a 27. Il nuovo meccanismo di «graduazione» ha inoltre modificato il livello al quale le preferenze tariffarie non sono più applicate per un determinato paese.

SPG +, il regime speciale di incentivazione per lo sviluppo sostenibile e il buon governo, applica ancora la tariffa zero al 66 % circa di tutte le linee tariffarie rientranti nell'ambito del sistema SPG standard per i paesi in via di sviluppo ritenuti vulnerabili, ma è stato subordinato alla ratifica e all'attuazione delle 27 convenzioni internazionali pertinenti allo sviluppo sostenibile, comprese le convenzioni sui diritti umani fondamentali, le convenzioni sui diritti dei lavoratori, talune convenzioni in materia di protezione ambientale e le convenzioni riguardanti la lotta contro la produzione e il traffico di droghe illecite. L'inosservanza dei suddetti requisiti comporta la sospensione della concessione della tariffa. L'elenco dei beneficiari è stato esteso a un maggior numero di paesi.

Questi due regimi SPG saranno validi per un periodo di dieci anni.

L'iniziativa «Tutto tranne le armi» (EBA)[5] concede l'accesso in esenzione da dazi e contingenti per tutti i prodotti, ad eccezione di armi e munizioni, ai paesi meno sviluppati (PMS). Con la riforma, esso è diventato più mirato su 49 paesi meno sviluppati che beneficiano del regime EBA per un periodo illimitato. Di questi, 33 sono paesi africani, 10 sono paesi asiatici, 5 sono paesi della regione del Pacifico e l'ultimo si trova nei Caraibi (Haiti).

Tutti i paesi che hanno firmato e ratificato un accordo di libero scambio con l’UE smetteranno automaticamente di godere del trattamento preferenziale, indipendentemente dal loro livello di sviluppo.

Il programma Aiuti al commercio è parte dell’aiuto pubblico allo sviluppo (APS) e fornisce assistenza per costruire capacità commerciali, in modo da favorire la crescita e combattere la povertà.

A livello multilaterale l’UE sostiene l'Agenda per lo sviluppo dell'OMC, avviata a Doha nel 2001. Nell'ottobre 2015, essa ha ratificato l'accordo sull'agevolazione degli scambi concluso in occasione della riunione ministeriale dell'OMC a Bali (2014), il che è particolarmente importante per i paesi in via di sviluppo e i paesi senza sbocco sul mare.

Nel corso dell’ultima riunione ministeriale dell'OMC, tenutasi per la prima volta in un paese africano, il Kenya, l’Unione europea, insieme a diversi altri membri dell'OMC, è stata molto attiva nel sollecitare altri temi di interesse per i paesi in via di sviluppo.

Accordi di partenariato economico

Gli accordi commerciali denominati «accordi di partenariato economico» (APE) sono divenuti il principale strumento per la promozione degli scambi commerciali tra l’UE e gli Stati dell’Africa, dei Caraibi e del Pacifico, nel quadro dell’accordo di Cotonou del 2000.

Gli APE costituiscono gli elementi di base delle relazioni commerciali tra gli Stati ACP e l'UE e uno dei tre pilastri dell’accordo. Essi sono progettati per essere compatibili con l'OMC e sostituiranno progressivamente il regime tariffario preferenziale dell'UE.

Nel 2002, quando sono stati avviati, ci si attendeva che i negoziati sugli accordi di partenariato economico (APE) giungessero a conclusione entro il 2008. Il processo di negoziazione ha però richiesto molto più tempo del previsto e l’UE ha adottato un regolamento sull’accesso al mercato per garantire disposizioni in materia di accesso temporaneo fino al 2014, poi prorogato di due anni (2016), fino al momento della stipulazione, della firma e della ratifica degli APE. Il processo non ha espresso la dimensione regionale auspicata e, alla vigilia della data di scadenza del regolamento sull’accesso al mercato (1º ottobre 2016), solo due regioni hanno firmato un APE, che non è stato ancora ratificato, e solo un APE regionale era in vigore.

Il futuro degli APE in questione come base giuridica, l'accordo di Cotonou scade nel febbraio 2020. La Commissione ha tuttavia assicurato che tali accordi resteranno in vigore e continueranno a svolgere un ruolo centrale nell’ambito del pilastro commerciale dell’accordo di partenariato post Cotonou.

Situazione attuale

La situazione è attualmente la seguente:

L'APE riguardante il Forum caraibico (CARIFORUM) è stato il primo accordo regionale ad essere firmato, nel ottobre 2008, e il Parlamento europeo l'ha approvato il 25 marzo 2009. È attualmente in vigore.

Africa occidentale: i negoziati tra l'UE e 16 paesi dell'Africa occidentale si sono conclusi nel febbraio 2014. Il testo è stato siglato il 30 giugno 2014 e il 10 luglio 2014 i capi di Stato della Comunità economica degli Stati dell'Africa occidentale (ECOWAS) hanno approvato l'APE ai fini della firma. Il processo di firma è attualmente in corso.

Costa d'Avorio e Ghana hanno siglato un APE provvisorio con l'UE alla fine del 2007. L'APE con la Costa d’Avorio è stato firmato il 26 novembre 2008, ratificato dall’Assemblea nazionale il 12 agosto 2016 ed è entrato in vigore in via provvisoria il 3 settembre 2016. Per quanto riguarda il Ghana, l’accordo è stato firmato il 28 luglio 2016 e ratificato il 3 agosto 2016 dal parlamento del paese. Esso entrerà in vigore in via provvisoria dopo che il Parlamento europeo avrà dato la sua approvazione. L'APE regionale deve ancora essere firmato e ratificato.

Africa centrale: il Camerun ha firmato un APE tra l'UE e l'Africa centrale, il 15 gennaio 2009, ed è stato l'unico paese nella regione ad agire in tal senso. Il Parlamento europeo ha dato la sua approvazione nel giugno 2013. Nel luglio 2014 il parlamento del Camerun ha approvato la ratifica dell'accordo e l'accordo è entrato provvisoriamente in vigore il 4 agosto 2014. Un APE regionale non è ancora stato firmato.

Africa orientale e australe (ESA): nel 2009 quattro paesi nella regione — Maurizio, Seychelles, Zimbabwe e Madagascar — hanno firmato un APE, che dal 14 maggio 2012 è applicato in via provvisoria. Il Parlamento europeo l'ha approvato il 17 gennaio 2013.

Comunità dell'Africa orientale (EAC): i negoziati per l'APE si sono conclusi con esito positivo il 16 ottobre 2014. Il 1o settembre 2016 Kenya e Ruanda hanno firmato l'APE, così come l'hanno firmato gli Stati membri dell'UE e l'UE stessa. Il processo di ratifica con Kenya e Ruanda è in corso. Uganda, Tanzania e Burundi stanno prendendo attivamente in considerazione la firma dell'accordo nei prossimi mesi. L'11 novembre 2016 i deputati al parlamento tanzaniano hanno purtroppo votato contro la ratifica dell'APE.

Comunità per lo sviluppo dell'Africa australe (SADC): il 15 luglio 2014 si sono positivamente conclusi in Sudafrica i negoziati relativi all'APE. Ciò ha posto fine a 10 anni di negoziati e ha prodotto un accordo globale con tutto il gruppo APE SADC, Sudafrica compreso. L'accordo è stato firmato il 1o giugno 2016 dall'UE e dal gruppo APE della SADC, che consiste di sei dei 15 membri della Comunità per lo sviluppo dell'Africa meridionale (Botswana, Lesotho, Mozambico, Namibia, Swaziland e Sud Africa), ed è entrato in vigore il 10 ottobre 2016. L'Angola ha lo status di osservatore e può aderire all'accordo in futuro.

Pacifico: l'APE riguardante il Pacifico è stato firmato dall'UE e da Papua Nuova Guinea il 30 luglio 2009, e dalle Figi l'11 dicembre 2009. Il Parlamento ha dato la propria approvazione il 19 gennaio 2011. Il parlamento di Papua Nuova Guinea ha ratificato l'APE il 25 maggio 2011. Figi ha deciso, il 17 luglio 2014, di dare inizio all’applicazione provvisoria dell'APE.

[1] COM(2002) 0513.

[2] COM(2010) 0612.

[3] COM(2012) 0022.

[4]«Potenziare l'impatto della politica di sviluppo dell'UE: un programma di cambiamento» (COM(2011) 0637).

[5]European Commission, Everything But Arms Initiative — Who profits? http://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2013/april/tradoc_150983.pdf

Florence Bouyala Imbert

06/2017