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Procédure : 2016/2652(RSP)
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O-000045/2016 (B8-0353/2016)

Débats :

PV 13/04/2016 - 24
CRE 13/04/2016 - 24

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Débats
Mercredi 13 avril 2016 - Strasbourg Edition révisée

24. Révision du facteur supplétif pour les PME (débat)
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PV
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  President. – The next item is the debate on

– the oral question to the Commission on review of the SME supporting factor by Antonio Tajani, Othmar Karas, Burkhard Balz, on behalf of the Group of the European People’s Party (Christian Democrats) (O—000045/2016 – B8—0353/2016);

– the oral question to the Commission on review of the SME supporting factor by Elisa Ferreira, on behalf of the Group of the Progressive Alliance of Socialists and Democrats in the European Parliament (O—000057/2016 – B8-0354/2016);

– the oral question to the Commission on review of the SME supporting factor by Paloma López Bermejo, Fabio De Masi, Marisa Matias, Dimitrios Papadimoulis, Miguel Viegas, Merja Kyllönen, on behalf of the Confederal Group of the European United Left – Nordic Green Left (O—000060/2016 – B8—0355/2016);

– the oral question to the Commission on SME supporting factor by Sylvie Goulard, Michael Theurer, Marian Harkin, Petr Ježek, Sophia in 't Veld, Nils Torvalds, Philippe De Backer, Cora van Nieuwenhuizen, on behalf of the Group of the Alliance of Liberals and Democrats for Europe (O—000065/2016 – B8—0356/2016);

– the oral question to the Commission on review of the SME supporting factor by Kay Swinburne, on behalf of the European Conservatives and Reformists Group (O—000066/2016 – B8—0357/2016).

 
  
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  Antonio Tajani, Autore. Signora Presidente, onorevoli colleghi, signor Commissario, questa interrogazione ha come obiettivo di contribuire al processo di revisione dell'SME supporting factor, che è una misura fondamentale per l'accesso al credito delle piccole e medie imprese.

Le PMI sono il motore della nostra economia, generano infatti il 55 % del prodotto interno lordo europeo e danno lavoro a quasi 80 milioni di nostri concittadini. Per continuare a contribuire alla crescita, però, le piccole e medie imprese hanno la necessità di essere sostenute con finanziamenti che permettano loro di internazionalizzarsi, di stare al passo con i tempi, di investire in nuovi progetti, di assumere nuovi dipendenti. Per raggiungere questo obiettivo non è però sufficiente la politica monetaria della Banca centrale europea. Il quantitative easing, per esempio, e il taglio dei tassi, possono solo sostenere politiche a favore dell'economia reale, ma non possono sostituirle.

Per scongiurare la deflazione – o, peggio, come ci ha avvertito proprio ieri il Fondo monetario internazionale, una stagnazione secolare in Europa – servono misure concrete, come l'SME supporting factor, un esempio virtuoso di equilibrio tra vincoli regolatori e flessibilità. Grazie a questo fattore di sostegno, nell'ultimo anno e mezzo, il credito bancario alle piccole e medie imprese è aumentato del 2 %, a fronte della riduzione del 7 % di quello erogato alle grandi imprese e i tassi d'interesse sono stati ridotti di circa 20 punti base.

In vista della revisione di fine anno, chiediamo che l'SME supporting factor sia confermato e rafforzato, estendendo la sua applicazione anche a crediti superiori a un milione e mezzo di euro, eliminando quindi la soglia attualmente prevista. Ciò permetterebbe a più imprese, soprattutto di media dimensione, di beneficiare del fattore di sconto. Condivido e sostengo anche l'impegno del Commissario Hill a rendere questo strumento uno standard internazionale, attraverso il comitato di Basilea.

 
  
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  Paloma López Bermejo (GUE/NGL), Autora.Señora Presidenta, es en países de la Unión Europea como el mío donde los intereses financieros han golpeado con más fuerza a las clases populares con brutales reformas que han desmantelado el tejido socioeconómico que existía antes de la crisis. Es este proceso el que explica la actual situación de las pequeñas y medianas empresas, de las pymes y de las microempresas; la desaparición forzosa de las Cajas y la concentración en el sector bancario han desviado el crédito de la economía real a la especulación, en un modelo de banca transnacional que culminará con la unión bancaria.

Las pymes, sin embargo, se encuentran ancladas productivamente a su territorio, al empleo local, y, por tanto, ya no interesan a esta nueva banca. Y no dudo de que, si las pymes deben salir a Bolsa para obtener crédito —como pretende la Comisión—, aumentarán todavía más los riesgos e intereses pagados en beneficio, precisamente, de las finanzas.

Asimismo, la volatilidad económica y el grave deterioro en las condiciones sociales de la mayoría trabajadora —víctima del desempleo y las caídas salariales— han añadido un horizonte de incertidumbre para las pymes. Para las grandes empresas, la precarización del trabajo es una herramienta más en la lucha por la competencia global. Para las pymes, sus trabajadores son también sus consumidores y solo la mejora de las condiciones laborales les asegurará un mercado para sus productos.

Estamos perdidos en un debate técnico sobre factores crediticios cuando la propia Autoridad Bancaria Europea ya ha manifestado que es poco o nada lo que saldrá de ello. Abordemos verdaderamente el debate sobre la financiación de las pymes en su marco global; la inestabilidad y el estancamiento económico que ustedes han impuesto a los países intervenidos y rescatados con sus políticas de austeridad. Solo así seremos capaces de progresar hacia políticas auténticamente transformadoras, tejiendo alianzas contra nuestro enemigo común que, lo crean o no, es el gran capital.

 
  
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  Michael Theurer, Verfasser. Frau Präsidentin, sehr geehrter Herr Kommissar! Bei der Verabschiedung der CRD IV und der CRR haben sich das Europäische Parlament und der Rat zu Recht dafür eingesetzt, dass es geringere Eigenkapitalanforderungen für kleine und mittlere Unternehmen gibt. Jetzt gibt es einen Bericht des Basler Ausschusses, der feststellt, dass bei einem Sample von neun untersuchten Mitgliedstaaten teilweise die Banken nicht im Einklang sind mit dem Basel-Rechtsrahmen. Das hat uns hier auf den Plan gerufen. Wir wollen als Europäisches Parlament deutlich machen, dass wir der Meinung sind, dass die geringere Eigenkapitalunterlegung für kleine und mittlere Unternehmen unbedingt erforderlich ist, um auch in Zukunft die Finanzierung kleiner und mittlerer Unternehmen sicherzustellen.

Und es ist nicht so, dass es hier keine Finanzierungsschwierigkeiten gibt bei kleinen und mittleren Unternehmen. Nicht nur in der Peripherie, selbst in den Ländern, die im Moment gerade wirtschaftlich gut dastehen, gibt es Unternehmen, die sich sehr, sehr schwer tun, eine Finanzierung zu bekommen. Der überwiegende Teil der Finanzierung kleiner und mittlerer Unternehmen – immerhin 99 % aller Unternehmen sind ja kleine und mittlere Unternehmen, 23 Millionen in Europa – erfolgt über Kredite. Das heißt also: Auch in Zukunft brauchen wir hier eine Kreditfinanzierung, denn es ist nicht zu erwarten, dass auch mit der Kapitalmarktunion kleine und Kleinstunternehmen Direktanleihen dann platzieren können.

Also: Ein ganz klares Signal an dieser Stelle von der Fraktion der Allianz der Liberalen und Demokraten, dass wir hier gemeinsam fraktionsübergreifend als Parlament die Kommission auffordern, Wege zu finden, wie eben in Zukunft auch die Kreditvergabe für kleine und mittlere Unternehmen sichergestellt wird.

Die Banken klagen ja über hohe regulatorische Auflagen. Die Goethe-Universität in Frankfurt hat eine interessante Studie vorgelegt, die belegt, dass kleine und mittlere Banken hier auch benachteiligt sind. Es besteht also Handlungsbedarf, und wir bitten die Kommission, hier im Sinne der Arbeitsplätze und der kleinen und mittleren Unternehmen am Ball zu bleiben.

 
  
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  Kay Swinburne, author. Madam President, Europe’s SMEs, including in my own constituency of Wales, have shown remarkable resilience in times of recent financial troubles, but now need capital to fuel their expansion and growth. In much of the regulation that was negotiated during the aftermath of the financial crisis, there was emphasis placed on higher capital requirements for credit institutions across the board. However, we sought in this House, where possible, to minimise the impact that this would have on lending to the real economy. Part of these measures included the SME supporting factor, which was intended to provide an incentive to banks to lend to SMEs as they would receive a slightly lower capital charge for this type of lending.

However, the European Banking Authority (EBA) report on how this has been implemented suggests it is having little impact. I quote: ‘SME bank lending has suffered a significant backdrop in volumes from a peak of EUR 95 billion in 2008 to approximately EUR 54 billion in 2013-14. Bank lending to larger corporates, on the other hand, has already recovered to its pre-crisis volumes. The EBA analysis questions the effectiveness of the entire SME supporting factor. However, I do not think it is fair to look at this factor in isolation, as other factors affecting lending, such as reduced demand and confidence among the SMEs themselves, have also got to be taken into account.

Both anecdotal evidence in my own constituency and data analysed by the Bank of England suggests that nearly 77% of SMEs in the last year that have applied for bank loans have received them; so I am concerned that the EBA only looks at the level of capital supplied, as opposed to the level of capital requested, and therefore its conclusions should be treated with a healthy level of scepticism.

Can the Commission therefore explain how the Directorate-General for Financial Stability, Financial Services and Capital Markets Union (DG FISMA) is working with the Directorate-General for Internal Market, Industry, Entrepreneurship and SMEs (DG GROW) to look at the wider confidence issues in the SME sector, and bear these measures in mind when reviewing the very important SME supporting factor.

 
  
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  Johannes Hahn, Member of the Commission. Madam President, the Commission is aware of the importance of the role played by small- and medium-sized enterprises, which contribute to economic growth and job creation in the European Union. The Commission is fully committed to identifying the most appropriate policies and tools to address their funding needs.

SMEs face structural financing obstacles – as has been said several times now – as they are largely dependent on bank financing, whereas larger companies have a more diversified source of funding thanks to their access to capital markets. Their dependence on bank loans and less-diversified sources of income make SMEs more vulnerable to downturns in the economic cycle.

European SMEs have experienced huge difficulties in accessing finance in the aftermath of the financial crisis. The problem is especially serious in some Member States, which has led to the concerns voiced by this European Parliament. In this spirit, the Commission has supported the inclusion in the Capital Requirement Regulation of a measure – the SME-supporting factor – aimed at granting loans to SMEs and giving them more risk-sensitive potential treatment, and thus reducing the potential impact of the tougher capital charges introduced by the Capital Requirements Regulation on lending to SMEs.

The SME-supporting factor has been in force since 1 January 2014. Thanks to your and the Commission’s efforts, the importance of the issue has also been acknowledged at global level, and the Basel Committee on Banking Supervision is now also considering lowering capital charges for exposures to SMEs.

The Commission is currently assessing the effects of the SME factor in the context of the review of the Capital Requirement Regulation, which will be published towards the end of the year. In particular, we are looking at its impact on the volumes of SME lending since its introduction, compared to other factors, for example, the macroeconomic environment or the SME’s credit history.

Moreover, we will be looking to verify whether, according to the available evidence, the SME factor remains potentially sound, taking into account its features in terms of the definition of an SME and the size of the loan. We are drawing on various sources of information for this exercise, such as the recent public consultation on the impact of the Capital Requirements Regulation on banking financing of the economy and the call for evidence on financial regulation launched in September last year.

The recently published European Banking Authority report on SMEs and the SME-supporting factor has also provided the Commission with useful elements for its forthcoming policy recommendations. Finally I should stress that, in future, bank lending should not remain the only – or at least the largely dominant – response to the financing gap of EU SMEs. An appropriate degree of diversification of funding sources should be sought and the dominant role of banks reduced. This is precisely one of the objectives of the Capital Market Union project, which aims at fostering the role of capital markets for the European Union economy.

 
  
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  Pablo Zalba Bidegain, en nombre del Grupo PPE. Señora Presidenta, Comisario, Señorías, lo primero que tengo que hacer es agradecer y dar la bienvenida a las palabras del Comisario, que suscribo en gran parte. Las pymes, se ha dicho aquí, son el motor del crecimiento y la creación de empleo en la Unión Europea, y deben ser el centro de la actividad política de esta casa. A este respecto, me gustaría felicitar al Vicepresidente Tajani por el gran esfuerzo que ha hecho —no solo ahora, sino también en su etapa de Vicepresidente de la Comisión Europea— en apoyo de las pymes. Porque, gracias a muchas de las iniciativas que ha lanzado mi querido amigo Antonio, hoy las pymes están en mejor situación que hace algunos años.

Y, como bien ha dicho el señor Tajani, el Banco Central Europeo no es la solución, es solo parte de la solución. Por eso, valoramos la iniciativa del factor de apoyo a las pymes, pero también tenemos que avanzar hacia el mercado único de capitales. Y les pido, Señorías, que apoyen los primeros paquetes legislativos al respecto, como el paquete de titulizaciones, del que tengo el honor de ser ponente.

Les pido, Señorías, que aceleremos la tramitación legislativa para conseguir diversificar las fuentes de financiación de las pequeñas y medianas empresas, porque, queridos colegas, apoyar a las pymes es apoyar el empleo, apoyar a las pymes es apoyar el crecimiento económico.

 
  
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  Roberto Gualtieri, a nome del gruppo S&D. Signora Presidente, onorevoli colleghi, io ringrazio il Commissario Hahn per le sue parole, così come il Commissario Hill per la risposta alla lettera con cui un numero consistente di parlamentari della commissione ECON ha espresso una posizione molto chiara, che qui vorrei ribadire e che, peraltro, è emersa evidentemente dal dibattito.

C'è una larghissima maggioranza nella commissione ECON, nel Parlamento europeo, che dice che l'SME supporting factor va mantenuto e che, anzi, va rafforzato. Questo è un dato politico di cui, ovviamente, la Commissione e gli altri organismi dell'Unione non possono non tenere conto e noi abbiamo una volontà politica ferma rispetto alla quale leggiamo con interesse le considerazioni svolte dall'ABE nel suo rapporto, ma esse non ci sembrano, diciamo così, suffragare e sostenere la necessità di alcun cambio di politica prudenziale nei confronti delle piccole e medie imprese.

Il Parlamento europeo nel corso della definizione della crr – crd IV ha avuto questa iniziativa e adesso quello che noi diciamo con chiarezza è che essa va mantenuta e anzi rafforzata. Le prove che sono qui svolte possono essere anche rovesciate, perché ad esempio il fatto che non sia evidente la differenza di rischio di credito su uno e mezzo, sostiene anche l'idea di alzare questa soglia, non necessariamente di abbassarla come allude l'ABE. Quindi la posizione del Parlamento è chiara e noi siamo felici del sostegno della Commissione e continueremo la nostra iniziativa su questo tema.

 
  
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  Miguel Viegas, em nome do Grupo GUE/NGL. – As PME, que são a coluna vertebral da economia europeia, enfrentam hoje, com a crise, mais dificuldades para financiar os seus projetos de investimento e especialmente as suas necessidades de tesouraria. É um facto.

Apesar de todas as medidas tomadas, alegadamente para ajudar a resolver este problema, desde o programa Cosme ao Horizonte 2020, passando por esta medida de alteração do regulamento de resíduos de capital, os milhares de milhões de euros injetados no sistema financeiro pelo BCE não chegam a quem precisa. É a própria OCDE que o reconhece.

Importa, por isso, perceber onde é que está a raiz do problema. E, para nós, o problema continua a residir, por um lado, neste círculo infernal de austeridade perpétua, que mina a confiança de quem investe, e, por outro, num sistema bancário voltado para as atividades especulativas, em benefício próprio.

Continuamos a acreditar que só uma política de investimento público que arraste o investimento privado, juntamente com uma restruturação do sistema financeiro, poderá relançar o crescimento e colocar a economia ao serviço do desenvolvimento e das pessoas.

 
  
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  Margot Parker, on behalf of the EFDD Group. Madam President, this oral question states that one of the main obstacles to SME growth is their access to finance. Whilst this may be true to some extent, this question does not address the fundamental issues that SMEs face in EU regulations that are excessive.

Statistics have recently revealed some quite extraordinary facts about the amount of rules that businesses within the EU have to comply with. For example, it has been estimated that if you stacked together all of the EU rules and regulations, it would be higher than Nelson’s column – that is over 52m of rules that affect British businesses, British employers and British employees. They have to comply with these rules. It really is no wonder that British businesses feel inundated by the tides of EU regulations that companies – both large and small – have to comply with. No wonder they want to leave the EU. Only by voting to leave the European Union on 23 June 2016 can businesses and the economy really begin to thrive, free from excessive and burdensome EU regulations.

 
  
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  Markus Pieper (PPE). Frau Präsidentin! Ich glaube, für die britische Wirtschaft wäre es in der Tat besser, wenn sie in der Europäischen Union bliebe, das weiß auch jeder Unternehmer, nur mancher Politiker leider nicht. Hätte es in Zeiten der Finanzkrise nur globale Konzerne und Banken gegeben in der Europäischen Union, stünde es heute schlecht um die Wirtschaft und die Arbeitsplätze auf unserem Kontinent. Es waren gerade die flexibel aufgestellten Mittelständler unterschiedlichster Branchen, die die Auswirkungen der Krise in den Regionen abfederten.

Kleine mittlere Firmen, familiengeführte Unternehmen Ihre Inhaber identifizieren sich mit Regionen mit dem Betrieb, mit Arbeitnehmern. Machen wir ihnen das Leben deshalb nicht unnötig schwer. Es ist nicht mehr als gerecht – es ist absolut angebracht –, dass KMU in der Eigenkapitalverordnung einen Korrekturfaktor bei der Risikogewichtung und Eigenkapitalhinterlegung haben.

Investitionen des Mittelstandes sind der Risiko- und Konjunkturpuffer für Europas Wirtschaft und letztlich für die Finanzmärkte. Der Korrekturfaktor für Mittelstandskredite muss deshalb nicht nur dauerhaft bleiben, vielmehr sollte die Freigrenze dafür auch deutlich angehoben werden, und für inhabergeführte Unternehmen sollte es darüber hinaus bei der Eigenkapitalabsicherung von Krediten weitere Erleichterungen geben. Ich fordere die Kommission auf, dies in ihrem Bericht dann auch zu berücksichtigen, denn Mittelstandsinvestitionen sind Investitionen in die Zukunft der Europäischen Union.

(Der Redner ist damit einverstanden, eine Frage nach dem Verfahren der „blauen Karte“ gemäß Artikel 162 Absatz 8 der Geschäftsordnung zu beantworten.)

 
  
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  Paul Rübig (PPE), Frage nach dem Verfahren der „blauen Karte“. Wir alle wissen, dass die Grundlage für eine gute Finanzierung die Gewinne der Firma sind, die sie schreibt. Das hat auch etwas mit Besteuerung zu tun. Glauben Sie, dass diese Fragen beim KMU-Test in den Nationalstaaten eine wichtige Rolle spielen sollten?

 
  
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  Markus Pieper (PPE), Antwort auf eine Frage nach dem Verfahren der „blauen Karte“. Natürlich, bei Fragen der Besteuerung sollten Steuern dort gezahlt werden, wo auch tatsächlich Leistungen erbracht werden. Deswegen machen wir ja im Europäischen Parlament auch einen entsprechenden Untersuchungsausschuss, was entsprechendes Missverhalten, Fehlverhalten der Betriebe betrifft.

Ich denke auch, dass die Kommission gut beraten wäre, dass man bei allen neuen Dingen – ob es nun um neue Mehrwertsteuerregeln geht oder ob es um einen gemeinsamen Grundstock für Steuerbemessungsgrundlagen geht – auch sorgfältigste Folgenabschätzungen durchführt, was kleine und mittlere Firmen betrifft – die impact assessment centers, die wir ja als verpflichtende KMU-Tests als EVP auch immer wieder eingefordert haben.

 
  
 

Catch-the-eye procedure

 
  
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  Victor Negrescu (S&D). IMM-urile reprezintă coloana vertebrală a economiei europene. Sprijinirea acestora nu trebuie să fie doar o simplă lozincă. Principala dificultate întâmpinată de noii și tinerii antreprenori o reprezintă accesul la finanțare. Știu asta pentru că și eu am fost în trecut un tânăr antreprenor. Ce bancă finanțează un tânăr antreprenor fără experiență? Cum să te cotezi la bursă fără expertiză? Cum să accesezi alte piețe când anumite țări oferă facilități fiscale marilor companii? Cum, practic, să aibă o persoană încredere să își deschidă astăzi o companie în Europa? Este important să stabilim o strategie la nivel european pentru facilitarea accesului la finanțare de către IMM-uri.

Factorul de risc pentru IMM-uri este o primă măsură bună, dar este insuficientă. Europa și statele membre trebuie să sprijine oferirea de finanțări pentru IMM-uri dar și pentru start-up-uri. Spre exemplu, Fondul european pentru investiții strategice prevedea alocarea de finanțări pentru IMM-uri, dar, din păcate, suntem departe de cei 75 de miliarde EUR promiși pentru IMM-uri prin acest plan și nu avem soluții. Europa trebuie să vină cu măsuri concrete, dincolo de această propunere, pe care am discutat-o astăzi.

 
  
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  Νότης Μαριάς (ECR). Κυρία Πρόεδρε, οι μικρομεσαίες επιχειρήσεις δημιουργούν το 55% του συνολικού ΑΕΠ της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Απασχολούν 75 εκατομμύρια πολίτες, ενώ για να χρηματοδοτήσουν τις δραστηριότητές τους εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό απ' τον τραπεζικό δανεισμό. Για την ενίσχυση αυτού του δανεισμού από τα πιστωτικά ιδρύματα, έχει εισαχθεί στον κανονισμό για τις κεφαλαιακές απαιτήσεις ο συντελεστής μείωσης κεφαλαίου για τα δάνεια προς μικρομεσαίες επιχειρήσεις ο οποίος, σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Αρχή Τραπεζών, θα πρέπει να αναθεωρηθεί. Ωστόσο, οι επιπτώσεις του συντελεστή στήριξης δεν είναι ακόμα γνωστές.

Επιπλέον, σε χώρες όπως η Ελλάδα που έχει φτωχοποιηθεί απ' τα μνημόνια, μόνο το 18% των μικρομεσαίων επιχειρήσεων κάνει αίτηση για δάνειο, ενώ το 38% συναντά αυξημένες δυσκολίες κατά την πρόσβαση στον τραπεζικό δανεισμό. Επιπλέον, κύριε Hahn, στην Ελλάδα, η τρόικα στην οποία συμμετέχει και η Επιτροπή επιβάλλει την πώληση των κόκκινων δανείων (non-performing loans) των μικρομεσαίων επιχειρήσεων σε επιθετικά funds, με αποτέλεσμα πολλές μικρομεσαίες επιχειρήσεις να κινδυνεύουν με διάλυση και εκποίηση των περιουσιακών τους στοιχείων.

Τι λέτε γι αυτό, κύριε Hahn; Πώς συμβιβάζονται αυτά που συμβαίνουν στην Ελλάδα με αυτά τα οποία συζητούμε εδώ; Θα συνεχίσετε αυτή την επιθετική πολιτική ως τρόικα για τα κόκκινα δάνεια των μικρομεσαίων επιχειρήσεων στην Ελλάδα; Πρέπει να απαντήσετε σε αυτό.

 
  
 

(End of catch-the-eye procedure)

 
  
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  Johannes Hahn, Mitglied der Kommission. Frau Präsidentin, meine Damen und Herren, jedenfalls jene, die noch da sind! Ich bedanke mich sehr herzlich für Ihre engagierte Diskussion und bedaure, dass so spät am Abend über so etwas Wesentliches wie die Klein- und Mittelbetriebe in Europa gesprochen wird, denn sie sind in der Tat das Rückgrat der europäischen Wirtschaft. Ich darf nur in Erinnerung rufen: Wir haben in Europa etwa 23 Millionen Klein- und Mittelbetriebe und ungefähr so viele Arbeitslose, und wenn nur jedes dieser Unternehmen einen Arbeitslosen aufnehmen würde, dann wäre das Problem der Arbeitslosigkeit beseitigt.

Wenn man das den 500 größten europäischen Unternehmen überlassen müsste, dann müsste jedes Unternehmen so an die 50 000 Arbeitsplätze schaffen, was sogar theoretisch wahrscheinlich nicht möglich ist. Das zeigt, wie wichtig die Klein- und Mittelbetriebe sind, und deswegen kann ich Ihnen versichern, dass sich die Kommission weiterhin intensiv mit der Entwicklung und Stärkung der Klein- und Mittelbetriebe in Europa befassen wird. Ich kann Ihnen aber auch versichern, dass unser Ansatz der ist, Voraussetzungen zu schaffen und nicht dirigistisch tätig zu sein, sondern sicherzustellen, dass die europäische Wirtschaft sich entwickeln kann, und das kann sie nur, wenn ein entsprechender Rahmen gegeben ist. Aber die unternehmerische Initiative muss gewährleistet sein. Nur dann ist ein erfolgreiches Wirtschaften möglich, das letztlich Arbeitsplätze sichert bzw. schafft.

 
  
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  President. – Thank you, Commissioner; you have given us food for thought. Mr Moraes, your microphone is not switched on. What I will do out of respect for the Commissioner – and please do not heckle – is to ask him if he wishes to reply, but he is not obliged to answer that question. If he does not wish to, I hope you will respect his reply. Commissioner, if you do not wish to answer, that is fine.

I was going to conclude the debate by saying to you, Commissioner, that you have given us food for thought on the numbers of SMEs and the potential for employment, so thank you for that.

 
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