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Debates
Wednesday, 9 October 2019 - Brussels Revised edition

16. Preventing conflicts of interests in the EU (debate)
Video of the speeches
PV
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  Presidente. – Segue-se o debate sobre as declarações do Conselho e da Comissão sobre como “Evitar conflitos de interesses na UE” (2019/2853(RSP)).

Gostaria de recordar que vamos continuar a testar, neste debate, o novo sistema que permite aos Senhores Deputados registarem-se por via eletrónica, quer para os procedimentos “catch the eye”, quer para o “cartão azul”. As informações sobre a utilização deste sistema foram enviadas a todos por correio eletrónico e encontram-se também disponíveis nos vossos lugares. Para apresentarem os seus pedidos de intervenção, podem utilizar os botões das funções apropriadas dos vossos dispositivos eletrónicos.

Chamo, todavia, a atenção para que permanece ainda a possibilidade de utilizar paralelamente o sistema tradicional, em que os Senhores Deputados sinalizam através de uma folha de papel ou se inscrevem pessoalmente para o efeito.

Solicito, portanto, que utilizem o vosso cartão eletrónico para proceder à inscrição pretendida.

Aqueles que pretendam, eventualmente, inscrever-se para o procedimento “catch the eye”, façam-no a partir de agora sem aguardar o final do debate para podermos gerir os pedidos de “catch the eye”.

 
  
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  Tytti Tuppurainen, President-in-Office of the Council. – Mr President, honourable Members of the Parliament, thank you for this opportunity to discuss the issue of the prevention of conflicts of interest in the EU. You will understand that we did not have a lot of time to prepare this discussion on an important subject; therefore, I will be short. I ask you to understand that.

The Council fully recognises the importance of preventing conflicts of interest and the highest ethical standards in the EU. On this subject, the ethical framework in the EU institutions was recently subject to a special report by the Court of Auditors, published in July this year. As is the case for all special reports from the Court of Auditors, the Council has been carefully examining it and will adopt conclusions on this special report before the end of the year.

The Presidency takes note of a suggestion for an independent EU ethics body expressed by President—elect von der Leyen in her political guidelines.

Accordingly, the Presidency welcomes the commitment of the Commissioner—designate for Values and Transparency, Ms Jourová, expressed in her answers to the European Parliament to engage in a dialogue with other institutions on this matter. At this stage, no proposal has yet been tabled by the Commission. Consequently, the Council is yet to formulate a view.

The Council will await with interest any proposal in this important area and, in the meantime, listen with attention to your debate, honourable Members of the Parliament. Thank you very much for your attention.

 
  
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  Carlos Moedas, Member of the Commission. – Mr President, Minister, honourable Members of the European Parliament, I’m pleased to have the opportunity to present the position of the current Commission on the prevention of conflict of interests in the EU institutions and an independent ethics body in plenary today.

Let me start by reminding the honourable Members that this Commission that I’m proud to be part of has constantly striven to preserve and promote the highest standards with regard to ethics and integrity for its members.

First, the ethical frameworks for both the Members of the Commission and the staff that are solid and represent a strong set of ethical values, principles and rules. These include, notably, the prevention and handling of conflict of interests. A new financial regulation entered into force in 2018 and sets out strict rules on conflict of interest and financial matters. Amendments to the EU’s Staff Regulation in 2014 strengthened the rules on conflicts of interest for staff of all EU institutions. This Commission completely overhauled the Code of Conduct for its Members in January 2018. The new Code, as you know, sets the standard at the top of the class in Europe and makes it possible to address all possible situations. These rules are more comprehensive than the rules of most of our Member States. That’s the reality, and often stricter than the rules of other EU institutions. They contain, for the first time, a clear definition of conflict of interest and sets out a detailed procedure on how such a situation needs to be addressed. I’d like to stress, in this regard, that the Court of Auditors of the European Union has only recently largely confirmed that the ethical framework of the Commission is adequate.

Second, the Commission is convinced of the importance of having a body that advises the Commission and its President independently on ethical issues of all kinds, and this is why the Commission has already set up an independent ethical body, the Independent Ethical Committee, which is composed of three independent external high-level personalities. A renowned former Vice-President of the European Parliament, Ms Dagmar Roth-Behrendt, a renowned former judge of the European Court of Justice, Mr Allan Rosas, and a widely recognised former Director-General of several Commission departments, Mr Heinz Zurek. This committee has delivered, for example, an opinion on the ethical guidelines for Commissioners who participate in the European elections. This opinion is public. Moreover, the committee is closely involved in the evaluation of the post—term of office activities of the Commissioners. So the Commission decisions on these activities and the related opinions of the Independent Ethical Committee will be public and, therefore, also be open to public scrutiny.

Third, I would like to recall that there have been discussions in the past about a joint ethical body for all the institutions. The Commission already proposed the creation of an advisory group on standards in public life back in the year 2000. This proposal did not fail because of the Commission, but due to concerns of other institutions.

Lastly, you are aware that the President-elect, Ms Ursula von der Leyen, has called in her political guidelines for an independent ethics body common to all EU institutions. Ensuring trust in the European Union and its institutions with regard to ethics, transparency and their independence must remain a cornerstone of our actions.

I’m looking forward to hearing the views of the honourable Members.

 
  
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  Michaela Šojdrová, za skupinu PPE. – Pane předsedající, děkuji za přednesenou zprávu pana komisaře. Chtěla bych říci, že střet zájmů u politiků na místní, národní i evropské úrovni je samozřejmě velmi rizikový, protože snižuje důvěru občanů v demokracii, v politiku. V ČR bohužel máme takový případ i na té nejvyšší úrovni.

Samozřejmě čelit střetu zájmů v situaci, kdy se spojuje veliká politická i ekonomická moc, je velmi obtížné, a proto mohu říci i z naší zkušenosti, že je velmi důležité, že právě na evropské úrovni vznikají pravidla, která nastavují společný standard. Pan komisař se tady o tom zmiňoval.

My všichni si přejeme, aby evropské prostředky, naše společné prostředky byly využívány co nejefektivněji a transparentně. Díky novele finančního nařízení z roku 2018 dopadlo toto opatření právě i na našeho českého premiéra a my věříme, že EU v tomto bude důsledná.

 
  
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  Domènec Ruiz Devesa, on behalf of the S&D Group. – Mr President, the Socialist Group supports the suggestion to introduce this topic on the agenda. New evidence and some important leftovers from the previous term show that preventing conflicts of interest will be crucial in this term. We express our support to Commissioners—designate Šefčovič and Jourová, who will play an important role in this topic.

We need a horizontal and holistic approach. Several committees will be involved in the ongoing reflection. We will be called upon to touch on this matter in several political and parliamentary forms: by improving and readapting our Rules of Procedure; by reopening interinstitutional negotiations; by asking for new and ambitious legislative files, like the Staff Regulations; and by enhancing the regulations on EU funds.

A more pragmatic and flexible approach is also necessary, taking into account lessons from the recent past. We need to be firm in stressing again the ambitious EP proposals set in the transparency register negotiations, as well as in finally finding a way to achieve stronger transparency in all the EU institutions, notably in the Council. We, therefore, look with attention at the ethics body announced by President—elect von der Leyen. We will be ready to assess it, bearing in mind that we believe that ordinary legislative proposals or proposals under the ordinary legislative procedure, for instance, on the issue of revolving doors, are the key instruments to really push the transparency of the institutions.

 
  
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  Stéphane Séjourné, au nom du groupe Renew. – Monsieur le Président, Madame la ministre, Monsieur le Commissaire, je voudrais être assez concret pour vous expliquer pourquoi nous vous avons convoqués sans beaucoup de préparation à ce débat et de manière assez unanime sur les bancs de cet hémicycle.

D’abord, parce que cette démarche est issue d’un retour d’expérience sur le travail mené ensemble par tous les groupes, de l’expérience de la commission des affaires juridiques qui a dû analyser les déclarations d’intérêts et les déclarations faites par les commissaires et puis d'une conviction peut-être personnelle, qui est aussi partagée par l’ensemble de mon groupe et sûrement au-delà des groupes politiques.

D'abord, si je lis les compétences de JURI aujourd’hui, je constate ceci. La commission des affaires juridiques est chargée de vérifier si le contenu de la déclaration est exact – nous ne savons pas comment faire –, si elle est complète – nous ne savons pas comment faire –, si on peut supposer des conflits d’intérêts – nous n’avons pas les moyens de le vérifier.

Premier constat: les parlementaires aujourd’hui n’ont pas les moyens d’exercer leur travail, en tout cas pour ce qui est de la commission JURI et du travail qu’on nous demande pour analyser les déclarations d’intérêts des commissaires.

Deuxième constat: peut-être un élément de conviction personnelle, on marche à l’envers. Nous sommes les parlementaires, nous légiférons mais nous n’avons pas légiféré sur la transparence et le degré de transparence qu’on souhaite pour les institutions européennes – je dis bien les institutions européennes parce qu’il s’agit aussi des hauts fonctionnaires, qui sont en contact avec des lobbies, qui prennent des décisions tous les jours avec des groupes d’intérêt. Et évidemment on nous demande de faire le travail d’une administration indépendante, c’est-à-dire en gros d’évaluer – et nous n’en avons absolument pas le pouvoir – si les déclarations sont complètes.

Donc, on marche à l’envers. C’est pourquoi ce débat est intéressant, Monsieur le Président, car il doit nous permettre d’aboutir dans le mandat à remettre les choses à l’endroit et permettre aux parlementaires de légiférer sur la transparence et, éventuellement, à une autorité administrative indépendante de faire le travail administratif.

 
  
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  Daniel Freund, im Namen der Verts/ALE-Fraktion. – Herr Präsident! Liebe Kolleginnen und Kollegen! Korruption ist ein riesiges Problem in der Europäischen Union. In mehreren Mitgliedstaaten hat sie die höchste Ebene der Politik erreicht. Viktor Orbán hat Ungarn im Grunde in einen Mafiastaat umgebaut, in dem Hunderte von Millionen Euro aus der Zentralbank oder aus EU-Geldern verschwinden. Andrej Babiš bereichert sich ebenfalls an EU-Geldern. In Spanien wurden im Fall „Gürtel“ in Dutzenden Fällen Scheinaufträge vergeben und dadurch die Steuerzahler betrogen.

Wenn die Europäische Union den Kampf gegen Korruption glaubwürdig anführen will, dann muss sie selbst natürlich mit gutem Beispiel vorangehen. Deshalb brauchen wir ganz dringend Institutionen, die frei sind von Korruption, frei von Interessenkonflikten, frei von Drehtüren, durch die Politiker direkt in gut bezahlte Lobbyjobs wechseln. 50 % der Kommissare der Barroso-Kommission arbeiten heute für Organisationen, die im EU-Lobbyregister eingetragen sind. In den letzten fünf Jahren haben wir hier im Europäischen Parlament 24 Fälle gehabt, in denen gegen die Ethikregeln verstoßen wurde. Nicht einer davon ist sanktioniert worden. Und Transparency International hat gerade gezeigt: 48 Abgeordnete dieses Hauses verdienen mehr Geld außerhalb als durch ihr Gehalt hier im Europäischen Parlament. Wie sollen wir uns da noch sicher sein, dass sie die Interessen der Bürgerinnen und Bürger vertreten und nicht die von einem Unternehmen? Ich verstehe nicht, wie das sein kann, und man kann das keinem Bürger, keiner Bürgerin draußen erklären.

Das Parlament hat jetzt zu Recht zwei korrupte Kandidaten für die neue Kommission abgelehnt. Das ist erstmal ein großer Erfolg für dieses Haus, aber ich glaube, wir müssen noch weitergehen und jetzt diese unabhängige Ethikbehörde schaffen. Ich habe das Ursula von der Leyen vorgeschlagen. Ich bin sehr froh darüber, dass sie das ins Arbeitsprogramm aufgenommen hat, denn wir müssen es endlich aus der Hand der Kommissare und aus der Hand der Abgeordneten nehmen, ob Ethikverstöße bestraft werden oder nicht. Ich hoffe, Sie können mich dabei unterstützen.

 
  
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  Gilles Lebreton, au nom du groupe ID. – Monsieur le Président, au sein du Parlement européen, c'est la commission des affaires juridiques qui est chargée de repérer les éventuels conflits d'intérêts des futurs commissaires. Force est hélas de constater qu'elle s'acquitte très mal de cette mission. J'en parle d'expérience car j'en suis membre.

Elle vient de se déshonorer à deux reprises, d'abord en opposant son veto au candidat hongrois, dont le seul tort était d'avoir appartenu au gouvernement de Viktor Orbán, ensuite en refusant de s'opposer à la candidature de Mme Sylvie Goulard, dont les liens de subordination financière à un lobby américain, l'Institut Berggruen, constituent à l'évidence un conflit d'intérêts.

La commission des affaires juridiques n'a même pas voulu interroger madame Goulard à ce sujet. J'ai immédiatement quitté la séance en signe de révolte, je poursuis ma révolte aujourd'hui en demandant la création d'une autorité indépendante qui serait chargée d'examiner à sa place les conflits d'intérêts des futurs commissaires. Externalisons le contrôle de l'éthique puisque nous avons échoué à l'assurer.

(L’orateur accepte de répondre à une question «carton bleu» (article 171, paragraphe 8, du règlement))

 
  
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  Irène Tolleret (Renew), question "carton bleu". – Je voulais réagir à l'intervention de monsieur Lebreton. Nous sommes dans un État de droit, donc ce n'est pas la rumeur qui doit décider de comment on choisit ou pas les commissaires, c'est la commission JURI, avec les moyens qu'on lui donne. Qu'est-ce que vous proposez, qui reste dans l'État de droit et pas la rumeur?

 
  
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  Gilles Lebreton (ID), Réponse "carton bleu". – Chère collègue, vous ne m'avez pas écouté, manifestement. Je propose la création d'une autorité indépendante. Vous devriez être ravie, ce sera de nature à faire triompher enfin l'état de droit et nous en avons bien besoin dans cet hémicycle.

 
  
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  Manon Aubry, au nom du groupe GUE/NGL. – Monsieur le Président, ce débat arrive dans un contexte assez particulier, puisque demain aura lieu la seconde audition de la commissaire candidate Sylvie Goulard. Ne nous voilons pas la face: les doutes qui subsistent concernent bien son intégrité. Cela est la preuve que notre procédure initiale d’examen des conflits d’intérêts ne suffit pas à lever les zones d’ombre.

C’est la députée nouvellement élue que je suis qui vous parle et qui est surprise de voir que l’examen de l’indépendance des candidats à la Commission fait l’impasse sur les comptes bancaires ou sur les procédures judiciaires en cours à l’encontre des candidats.

Je suis surprise, aussi, de voir que nous n’avons aucun moyen de vérifier ces informations que nous devons prendre pour argent comptant, même quand ces déclarations sont complètement vides.

Je suis surprise, enfin, de voir que les mêmes normes ne s’appliquent pas à tous. Pourquoi n’avons-nous pas demandé à Josep Borrell de vendre son demi-million d’actions dans des grandes entreprises multinationales, comme Bayer, alors que nous en avons fait la demande à d’autres?

Tirons-en les leçons avant que la confiance des citoyens dans les institutions européennes soit définitivement ébranlée.

Nous vous faisons des propositions concrètes qui sont ici, dans ce document, et que je serais ravie de vous remettre, Madame, pour que cela fasse suite.

Deux propositions concrètes. Travaillons d’abord ensemble à la création d’une autorité indépendante à l’image de la Haute autorité pour la transparence de la vie publique en France. Dotons-la de temps et de moyens suffisants pour effectuer un véritable contrôle des conflits d’intérêts, avant, pendant et après le mandat des commissaires.

Permettons également à cette commission d’évaluer des cas comme celui de Sylvie Goulard, qui a été rémunérée plus de 10 000 euros par mois par un think tank américain en plus de ses indemnités de députée. Et comment accepter que plus d’un tiers des députés ici soient rémunérés plus de 1 000 euros par mois en plus de leurs indemnités et qu’ils rendent ainsi des comptes aux intérêts privés plutôt qu’aux seuls électeurs? Leur confiance a été suffisamment trahie. À nous de la rétablir en montrant, une bonne fois pour toutes, que nous préférons l’éthique au fric.

(L’oratrice accepte de répondre à une question «carton bleu» (article 171, paragraphe 8, du règlement))

 
  
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  Jordi Cañas (Renew), pregunta de «tarjeta azul». – Señor presidente, me gustaría que, antes de formular insinuaciones tendenciosas sobre el señor Borrell en esta Cámara, le preguntase, por ejemplo, a su representante en la audiencia por qué no se lo preguntó. Porque yo estuve en la audiencia y yo no le escuché preguntarle sobre eso. Por lo tanto, si usted estaba tan preocupada por esos importes —que usted no sé de dónde los ha sacado—, debería haber insistido al representante de su formación en la audiencia para que lo preguntase. ¿Sabe lo que pasó? Que no lo hizo.

 
  
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  Manon Aubry (GUE/NGL), réponse «carton bleu». – C’est précisément tout le problème. Ce n’est pas le rôle de nos auditions sur le fond, qui sont censées porter sur le fond, et je pense que nous serons tous d’accord pour dire que c’est le rôle en amont de l’examen des conflits d’intérêt, qui doit être fait de manière indépendante. Sachez que je siège à la commission des affaires juridiques, que j’ai demandé à ce qu’on lui demande de vendre ses actions dans Bayer mais aussi dans BBVA, la banque par exemple, ou alors aussi dans la grande entreprise gazière. La commission des affaires juridiques ne l’a pas fait, je le regrette. Cela prouve bien tout l’enjeu et tout le problème et la nécessité de revoir nos procédures.

 
  
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  Tiemo Wölken (S&D). – Herr Präsident, liebe Kolleginnen und Kollegen! Was ist der höchste Wert, den wir als Politikerinnen und Politiker haben? Es ist Integrität. Es ist das Vertrauen der Bürgerinnen und Bürger in die Institutionen der Europäischen Union. Das Vertrauen darin, dass wir hier nach bestem Wissen und Gewissen entscheiden und keine Interessenkonflikte haben. Deswegen ist es so unfassbar wichtig, dass wir innerhalb der Europäischen Union für alle Institutionen – für das Europäische Parlament, für die Kommission, aber insbesondere auch für den Rat – die gleichen Regeln haben. Es kann nicht sein, dass Institutionen unterschiedlich transparent sind, dass wir unterschiedliche codes of conduct haben.

Wir haben im Rechtsausschuss – ich war auch mit dabei – das große Problem gehabt, dass wir eine neue Geschäftsordnung hatten, die vorher noch niemand angewendet hat, und es keine klaren Spielregeln gab für das Verfahren, das wir im Rechtsausschuss durchgeführt haben. Das können wir doch den Bürgerinnen und Bürgern dann nicht als ein sauberes Verfahren verkaufen. Deswegen müssen wir uns die Zeit nehmen, das Verfahren zu verbessern und zu diskutieren, wie wir das Vertrauen wiederherstellen können, das jetzt hier an manchen Stellen vielleicht verspielt wurde. Da ist der unabhängige ethics body sicherlich eine gute Idee, aber nicht die einzige. Wir könnten die Erklärungen der Kommissare früher öffentlich machen, es könnte OLAF eine stärkere Rolle bekommen. All das müssen wir in Ruhe diskutieren, und wir sind es den Europäerinnen und Europäern schuldig, dass wir eine Kommission haben, die sauber ist, und dafür müssen wir in den nächsten Jahren arbeiten.

 
  
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  Karen Melchior (Renew). – Hr. formand! En særlig tak til Kommissionen og Rådet for deres deltagelse her i dag. De europæiske institutioner har oftest højere etiske standarder for åbenhed og for at modvirke interessekonflikter end de fleste af vores medlemslande. Det bør fortsætte. Så når kommissærkandidater afvises, selvom landenes normer og lovgivning har været fulgt, så er det korrekt. Hvis vi ser på deltagerne i denne debat her til aften, så er syv af medlemmerne fra Retsudvalget og to af medlemmerne er fra Udvalget om Konstitutionelle Anliggender. Det vil sige, at det er ni ud af ti af de medlemmer, som har været her i dag.

Det har været en frustrerende proces, som mange har nævnt. Der har været mangel på tid, der har været mangel på ressourcer, og der har været mangel på at få fremskaffet viden om, hvad det er, der foregår. Der har også været mangel på åbenhed, hvilket har været kritiseret af flere parlamentarikere, som ikke sidder i udvalget. Men den frustration omkring processen bør aldrig foranledige, at man som parlamentariker bryder den tavshedspligt, man har, og udleverer fortrolige dokumenter og oplysninger til medier og til andre parlamentarikere, som vi har set det ske i løbet af processen. Høringer i JURI (Retsudvalget) ser på interesseerklæringerne, og høringer i fagudvalgene er bredere.

Jeg vil opfordre til, at vi går tilbage til vores udvalg her i Parlamentet og opsøger viden om, hvordan man har etableret myndigheder i de enkelte medlemslande, for at revidere vores egne procedurer her i Europa-Parlamentet, og at vi ser på, hvordan man har det med ombudsmænd og med revisionsretter i andre lande. Derudover skal vi følge det arbejde, som Kommissionen allerede har startet, og som den kommende Kommission vil fortsætte, med at få oprettet en uafhængig etisk organ. Tusind tak for debatten i dag og tak til Rådet og Kommissionen. Jeg håber ikke, vi har spildt jeres tid alt for meget.

 
  
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  Marie Toussaint (Verts/ALE). – Monsieur le Président, opacité, corruption, impunité: voilà le triangle des Bermudes dans lequel l’Union européenne se trouve enfermée. Comment demander, dès lors, aux citoyens de nous faire confiance?

Grâce aux écologistes, nous avons conditionné la nomination de commissaires à l’examen de leurs conflits d’intérêts. Grâce aux écologistes, il est interdit aux parlementaires d’exercer une activité de lobbying visant directement les activités de l’Union européenne. Mais ces deux avancées notables ne sont que des rustines sur une blessure bien plus profonde.

Pour traiter le mal, encore faut-il le prendre à la racine. Nous avons besoin de pouvoirs renforcés pour la commission des affaires juridiques afin qu’elle puisse investiguer au-delà des déclarations d’intérêts volontaires. Nous avons besoin d’un nouveau code de conduite qui puisse établir une parfaite transparence sur les activités et les revenus des commissaires et des responsables politiques et de nouvelles règles concernant les personnalités concernées par des mises en examen.

Comme les écologistes le réclament depuis longtemps, nous avons besoin d’une haute autorité de la transparence et de l’éthique afin d’en finir avec les amours interdites qui tuent l’Europe à petit feu.

 
  
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  Lara Wolters (S&D). – Voorzitter, de nieuwe voorzitter van de Europese Commissie wil de hoogste standaard van transparantie hanteren en dat is goed nieuws, want de staat van dienst van de Europese Commissie is gemengd. De gedragscode is nu dan wel herzien, maar veel kiezers herinneren zich natuurlijk nog de draaideur van meneer Barroso, die voor Goldman Sachs ging werken, of de absurde flitspromotie van meneer Selmayr. Het is goed dat de lat nu hoger wordt gelegd, maar we zijn er nog niet en daarom wil ik me nu ook richten tot het Finse voorzitterschap. Ik hoor de mooie woorden van uw kant, maar wil u oproepen tot een heel concrete daad. Het Raadsvoorzitterschap wordt doorgaans namelijk gesponsord door private partijen. Zo heeft Finland bijvoorbeeld honderd auto's geaccepteerd van een grote autofabrikant – en dat net in een jaar dat de Europese uitstootnormen voor personenauto's worden herzien. Dat lijkt mij nou een zuiver voorbeeld van belangenverstrengeling. Mijn concrete vraag luidt daarom: is ook het voorzitterschap bereid om de standaard te verhogen en met richtlijnen te komen met betrekking tot deze sponsorschappen?

 
  
 

Intervenções “catch the eye”

 
  
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  Maria Grapini (S&D). – Domnule președinte, stimați colegi, o dezbatere foarte importantă, poate că trebuia să o avem mai demult. Vorbim aici de prevenția în conflictul de interese, integritate, etică și constatăm că există extrem de mare diferență între instituțiile europene. Consiliul spune că nu este încă pregătit să aibă vreo discuție pe tema aceasta. Comisia are alte reguli, Parlamentul European alte reguli. Fiecare stat are alte reguli.

S-a vorbit aici de standarde comune și eu aș mai adăuga: da, sunt de acord să avem acel organism, dar spunea un coleg aici – trebuie să facem într-o ordine cronologică coerentă aceste analize. Cum, de exemplu, să anunțe Președinta Comisiei echipa și după aceea să constatăm că nu-i bună echipa. Adică aceste verificări de integritate pentru propuneri de comisar, un lucru concret pe care îl avem acum, trebuiau făcute înainte. Și da, doresc să fie o singură unitate de măsură, pentru că este foarte important nu numai să avem un Cod și să avem măsuri, ci și cum le punem în practică este foarte important. De aceea cer și Comisiei și noi, Parlamentul, să ne gândim, și Consiliului, să avem o unitate de măsură unică pentru analiza integrității celor care lucrează, nu numai a membrilor Parlamentului European, nu numai a comisarilor ci și a funcționarilor. Mulțumesc.

 
  
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  João Ferreira (GUE/NGL). – Senhor Presidente, sejamos claros e diretos. A promiscuidade entre o poder político e o poder económico é, assim, uma espécie de marca de água da União Europeia.

Os conflitos de interesses que aqui discutimos estão presentes no dia a dia das instituições. O anterior Presidente da Comissão Europeia, quando depois da crise financeira provocada pelos bancos entendeu promover um novo quadro regulatório do sector financeiro, foi chamar representantes dos megabancos para avançarem com as linhas com que se ia coser essa regulação.

Sabemos como acabou a história: sabemos onde está hoje o ex-Presidente da Comissão, vários membros do seu Colégio seguiram caminho idêntico. Agências especializadas capturadas, procedimentos de aprovação da colocação de novos produtos no mercado que assentam em análises de risco feitas pela indústria que desenvolve os produtos, portas giratórias entre o sector privado e as instituições... Enfim, a lista é longa e não há códigos de ética e de conduta que, por si só, sejam capazes de resolver esta situação.

É necessária uma mudança fundamental, estrutural, sistémica, das políticas, uma mudança que as oriente para a defesa do interesse público e não dos interesses dos grupos económicos e financeiros.

 
  
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  Radan Kanev (PPE). – Mr President, we are obviously all committed to the prevention of conflicts of interest. But how do we achieve this goal? Do we really need new paperwork? Do we really need endless new regulations? Do we need to impede, to hamper, I would even say, often, to suffocate small businesses with new bureaucratic requirements? Let alone, do we really need new bureaucratic bodies? Does such an approach deliver good results? Unfortunately, my answer is no, it does not. What we really need is the strong and comprehensive enforcement of the existing clause on conflict of interest and corruption. What we really need is severe and effective sanctions in cases of breaches of the existing clause. What we really need is a working European Prosecutor’s Office and a comprehensive European judicial system.

 
  
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  Tudor Ciuhodaru (S&D). – Domnule președinte, discuțiile din seara aceasta m-au îngrozit. Am văzut că există criterii subiective, criterii politice în aprecierea integrității celor care trebuie să fie în anumite funcții publice, iar eu ca cetățean european îmi doresc să existe aceleași criterii pentru toți, indiferent de funcția publică sau indiferent de instituția europeană în care se află acel individ. Dacă trei dintre membrii Comisiei juridice au ridicat semne de întrebare, eu vreau să vă spun în această seară că avem nevoie de norme foarte clare și de un organism independent care să aprecieze aceste lucruri, pentru că dacă există conflicte politice într-un stat, ele s-ar putea transpune în evaluarea dintr-o oarecare comisie și va exista întotdeauna un semn de întrebare dacă aprecierile au fost corecte sau umbrite de un interes politic.

Eu vreau integritate pentru fiecare politician european, și de aceea vă cer astăzi să găsim acea soluție ca un organism independent să evalueze de fiecare dată, pentru toate instituțiile europene, pentru toate categoriile de funcționari, integritatea celor care sunt acolo. Altfel, degeaba spunem, e o ipocrizie. Trei dintre membrii Comisiei juridice au ridicat mari semne de întrebare în această seară și evident și eu îmi pun aceleași întrebări. Vă mulțumesc.

 
  
 

(Fim das intervenções “catch the eye”)

 
  
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  Carlos Moedas, Member of the Commission. – Mr President, let me tell you something. I’m really very proud that I am part of this Commission and I’m very proud of what President Juncker did. We really strengthened the rules on conflicts of interest, the code of conduct of the Commissioners. So, when you compare what we did in this Commission to other institutions, to other Member States, we did an amazing job of strengthening the rules of transparency, of trust with the citizens, and we really are very, very keen on telling this not just to this House but to the European people. I think that that, for me, is essential as a message of tonight on this debate.

Secondly, trust and transparency, as you’ve said, so many of you, are crucial in the times that we live in, the times of the digital technology, exactly because without that there is no democracy. And we all agree on that. But there’s one thing that I think was very clear from the President-elect: we need to have an independent body for all EU institutions. I think that the political guidelines for the next Commission are very clear on that.

Thank you very much for the debate and for the ideas. I think that it is crucial to really discuss this point and so I’m very happy to be here today as a Commissioner and to be present at this debate which is crucial for the future of Europe.

 
  
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  Tytti Tuppurainen, President-in-Office of the Council. – Mr President, honourable Members, ladies and gentlemen, to conclude, I wish to thank you for this very useful debate. The issue of preventing conflicts of interest is an important one. Regarding the creation of a possible body to examine ethical issues at this stage, no proposal has yet been delivered by the Commission and, consequently, as I said, the Council is yet to formulate a view. We are open to dialogue with the Commission and the European Parliament and are waiting with interest for possible further developments in this area.

As regards the question concerning corporate sponsorship, I would like to answer that we do not expect to have any discussions about corporate sponsorship of the EU presidencies with other Member States because this is a matter that falls within the remit of each Member State.

But during our Presidency, we are enhancing transparency in many ways. For instance, we keep an open list of our EU-related ministerial meetings. You can find the list openly on our Presidency website. Now, transparency is a joint effort. Let’s work together towards that goal.

Thank you very much once again for your very important remarks and for this useful discussion.

 
  
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  Presidente. – O debate está encerrado.

 
Last updated: 20 December 2019Legal notice