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Debates
Wednesday, 9 October 2019 - Brussels Revised edition

21. Fight against cancer (debate)
Video of the speeches
PV
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  President. – The next item is the debate on the Commission statement on the fight against cancer (2019/2852(RSP)).

Before I open the debate, please let me remind you that we are running really late, we are running over time. Therefore, I cannot afford to accept blue-card requests, and catch-the-eye is limited, so I cannot promise that I will be able to grant all requests for the floor. Also, the electronic system is not working at the moment, so please ask for the floor for the catch-the-eye procedure in a standard way.

 
  
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  Vytenis Povilas Andriukaitis, Member of the Commission. – Mr President, Honourable members. It has been 22 days since I last addressed the plenary about cancer. In that time, many people’s lives have been turned upside down by a cancer diagnosis. Hundreds have had cancer treatment, and many patients have walked out of hospital and returned to their daily lives with cancer in remission. Some have also sadly died. My point is that cancer affects nearly all of our lives. I know very well the physical and emotional consequences of this disease, not only as a medical doctor, but also as someone who lost three brothers to this disease.

So I’m happy to stand before you again to reiterate the importance of Europe coming together to beat cancer. We already know that 40% of cancer cases could be prevented by avoiding key risk factors like smoking, alcohol, physical inactivity and excess body weight.

I would like to highlight once again how important it is to grasp this fact and turn it into action. However, this is difficult to achieve when we are only spending three percent of health system resources on prevention. This is simply not enough; this is a drop in the ocean. If we want to succeed, we need to increase this amount and make sure that what we do spend is spent effectively.

I will not go again through all that the EU has so far achieved on cancer, but I would like to proudly recall: EU legislation that has been upgraded on chemicals, pesticides and exposure to carcinogens, including at work. Tobacco consumption fell through legislation and anti-smoking campaigns. The European Code Against Cancer, which is spreading the word on prevention. The continuous improvement in coverage and quality of national screening programmes for breast, cervical and colorectal cancer. Twenty—four European Union reference networks, of which four are dealing specifically with rare and complex cancers, especially in children.

This list is not finished; they have more to do. Dear Members, we all agree that we should grasp technological and scientific developments when it comes to cancer prevention, treatment and care. It is essential that this innovation and these developments reach the patients who need them. As you know, investment in research and innovation has been a long-standing priority of the Commission, and this will continue. With its proposal for Horizon Europe, the Commission has introduced a mission approach, which would help to build a coalition to address the most pressing global and European challenges.

One of the first mission areas identified for Horizon Europe is action on cancer to mobilise a broad spectrum of actors, including citizens, patients and all those who care for them. It is a relentless disease, but science is also a relentless, and so is our collective determination to fight this disease.

Thank you for your insistence, determination and commitment to put cancer on the EU agenda. I am pleased to see that my successor has been given the privilege to present a European plan against cancer with a holistic approach. This means it will look at prevention, diagnosis, treatment, palliative care and survivorship. I’m sure that, together with you and the Member States, the next Commission will be able to forge a strong alliance to prevent cancer, promote innovation and improve treatment and care in the interests of all.

 
  
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  Peter Liese, im Namen der PPE-Fraktion. – Herr Präsident, Herr Kommissar, liebe Kolleginnen und Kollegen! Warum diskutieren wir innerhalb von drei Wochen jetzt zum zweiten Mal über Krebs? Weil es wichtig ist, weil wir aber auch ganz konkret als EVP den Vorschlag unterbreiten möchten, dass wir im Europäischen Parlament einen Sonderausschuss Krebs errichten. Ich glaube, über das Ziel, dass wir Krebs bekämpfen, besteht Gott sei Dank Einigkeit.

Wir haben ja zwei Seiten der Subsidiarität: Subsidiarität heißt, dass die niedrigere Ebene das machen muss, das man dort besser machen kann. Manche Dinge können wir von Europa aus nicht regeln. Subsidiarität heißt aber auch, dass dort, wo die Mitgliedstaaten alleine nicht erfolgreich handeln können, Europa mehr tun muss, und das ist bei Krebs definitiv der Fall. Ich nenne mal nur das Beispiel der personalisierten Medizin. Wir haben ja immer kleinere Untergruppen von Patienten, von Krankheiten, und nur, wenn wir europäisch zusammenarbeiten, können wir gute Forschung und gute Medizin machen.

Warum aber jetzt ein Sonderausschuss? Die Kollegin Kopacz, ehemalige Premierministerin Polens, hat diesen Vorschlag innerhalb der EVP unterbreitet. Ich habe zunächst gedacht: Ist das nicht was, was der ENVI-Ausschuss machen muss? Ich habe mich aber überzeugen lassen. Erstens hat der ENVI-Ausschuss mit dem green deal sehr viel zu tun, und dieses Thema Krebs sollten wir nicht in einem Ausschuss nebenbei behandeln, sondern das muss Priorität mit einem eigenen Ausschuss haben. Wir brauchen ja auch die Zusammenarbeit. Wir brauchen die Expertise aus der Forschung vom ITRE-Ausschuss, Schutz am Arbeitsplatz, soziale Rechte auch von Krebspatienten – das macht der EMPL-Ausschuss. Das alles muss zusammenkommen, damit wir gemeinsam für die Patienten erfolgreich sein können.

Deswegen bitte ich die anderen Fraktionen – wenn wir dann die konkrete Entscheidung treffen, hoffentlich in Straßburg in der nächsten Plenarsitzung –, diesen umfassenden Ansatz zur Bekämpfung von Krebs zu unterstützen. Ich bedanke mich schon im Voraus dafür und danke Ihnen für die Aufmerksamkeit.

 
  
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  Nicolás González Casares, en nombre del Grupo S&D. – Señor presidente, señor Liese, estamos de acuerdo en debatir sobre el cáncer, pero yo creo que, a día de hoy, este Parlamento tiene suficientes herramientas, como la Comisión ENVI, donde todos los grupos estamos representados y donde se tratan los temas de salud. Estoy de acuerdo con los enfoques integrales y con debatir sobre el cáncer, pero yo creo que tenemos suficientes herramientas para trabajar sobre él.

Hay que debatir sobre el cáncer, hay que debatir sobre la segunda causa de muerte en Europa, hay que debatir sobre una enfermedad que produce 3,7 millones de nuevos casos al año. Claro que hay que debatir sobre ello, pero, sobre todo, hay que luchar contra el cáncer día a día, con políticas que demuestren que tenemos una voluntad decidida.

Desde luego, tenemos programas de investigación como Horizonte Europa —la continuación de Horizonte 2020 en los próximos años— que deben ser la punta de lanza en la lucha desde aquí, desde la Unión Europea, contra el cáncer. Pero no olvidemos, desde el Partido Popular Europeo, que a veces se nota cierta mala conciencia. El comisario lo ha dicho: el gasto público en sanidad pública, en salud pública, es importante. El recorte en gasto público y en sanidad pública produce muertes o, en todo caso, también disminuye la reducción de la mortalidad.

Por lo tanto, está bien debatir sobre ello, pero debatamos desde un punto de vista integral. Que las investigaciones sobre el cáncer, que los avances en prevención lleguen a todos los ciudadanos de la Unión Europea, sin importar el rincón en que ellos vivan.

 
  
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  Petra De Sutter, on behalf of the Verts/ALE Group. – Mr President, we just heard the figures. I won’t repeat them, but I just want to say that in Europe we account for more than 20% of global cancer cases and deaths, whereas we only have 9% of the global population, so something is particularly wrong in Europe. We know that this leads to considerable direct health and indirect social and economic costs, and of course it should be a priority for this Parliament, so I very much welcome the initiative, the debate of today.

However, in light of the ‘health in all policies’ approach, I want to stress that we really should invest much more in prevention because all Europeans are exposed daily to several substances that we know are proven to be carcinogenic or pro—carcinogenic. Banning these should be a key priority because we don’t only need to fight against cancer but also against its causes, and this would perfectly fit in the zero-pollution ambition of the incoming Commission.

 
  
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  Joanna Kopcińska, w imieniu grupy ECR. – Panie Przewodniczący! Panie Komisarzu! Obecnie w Polsce realizowane są projekty tworzenia kompleksowych sieci onkologicznych mających na celu zapewnienie równego dostępu wszystkim pacjentom. I tak jak w Polsce podjęte działania dotyczą scalenia sfragmentaryzowanej opieki medycznej i połączenia ich w jedno skoordynowane działanie, tak samo w Europie powinniśmy połączyć siły i stworzyć plan wspólnego i konkretnego działania bez wykluczania kogokolwiek.

Dlatego jeżeli rzeczywiście mamy działać tu, w Parlamencie Europejskim, to podejmijmy kroki w kierunku stworzenia skoordynowanej opieki zdrowotnej, aby optymalnie wykorzystać wiedzę, którą mają już państwa członkowskie. Wymieniajmy doświadczenia, aby leczenie miało cechy nie przypadkowego i fragmentarycznego działania, ale działania, w którym liczy się prosta zasada głosząca, że dobro pacjenta jest najważniejsze. Niech miejsce urodzenia, zamożność czy reforma ubezpieczeń zdrowotnych nie będą czynnikiem, który pozbawia europejskich pacjentów nadziei w chorobie nowotworowej. Niech nasze działania połączy przysłowiowa polska solidarność, ponieważ w obliczu choroby wszyscy możemy stanąć solidarnie z pacjentami, których wyzwaniem jest walka z chorobą.

 
  
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  Ewa Kopacz (PPE). – Panie Przewodniczący! W Komisji Europejskiej od wielu lat toczą się prace związane z walką z rakiem. Zrobiono wiele, ale to wciąż za mało. Europa potrzebuje skutecznej strategii walki z rakiem. Europejczycy zasługują na kompleksowy i horyzontalny program wypracowany z udziałem najlepszych specjalistów. Wprowadzenie jednolitych standardów we wszystkich krajach członkowskich oraz wzmocnienie warunków sprzyjających realizacji indywidualnych potrzeb pacjentów jest niezbędne i konieczne. Ten szczególny wyścig z czasem wygramy tylko wtedy, kiedy ponadpartyjnie zabierzemy się do pracy w ramach komisji specjalnych. Jednego, czego teraz potrzebujemy, to woli politycznej, a może po prostu dobrej woli. Liczę na państwa wsparcie. Nasi obywatele spoglądają z nadzieją w kierunku Brukseli. Nie możemy ich zawieść.

 
  
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  Sara Cerdas (S&D). – Senhor Presidente, num programa europeu de luta contra o cancro, vejo um foco muito grande no diagnóstico precoce e no tratamento, que são, sem dúvida, de elevada importância, mas quero aqui recordar que 30 a 50% dos casos de cancro poderiam ser evitados através da redução de fatores de risco e com a implementação de estratégias preventivas baseadas em provas.

É fundamental, assim, um trabalho mais articulado entre o Parlamento Europeu através da sua Comissão Parlamentar ENVI, a Comissão Europeia e o Conselho, eliminando, assim, a duplicação de esforços, com melhor uso dos recursos disponíveis de forma a dar uma resposta eficiente aos nossos cidadãos.

Não basta estarmos em debates, precisamos de agir e implementar medidas. Os cidadãos querem resultados concretos e eficazes, querem um maior investimento na investigação para o cancro e no desenvolvimento de novas tecnologias de diagnóstico e tratamento, bem como um melhor acesso aos fármacos.

Quais são as estratégias concretas que a Comissão irá adotar para reduzir os fatores de risco determinantes para o desenvolvimento de doença oncológica?

Quero aqui reforçar que a intervenção nestes determinantes deverá contribuir para a redução do desenvolvimento de outras doenças, nomeadamente, outras doenças não transmissíveis e relembro ainda que esta é a principal causa de morte dos cidadãos europeus.

 
  
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  Dolors Montserrat (PPE). – Señor presidente, ¿por qué es de vital importancia crear una Comisión Especial sobre la Lucha contra el Cáncer en este Parlamento? Porque el cáncer va camino de convertirse en la primera causa de muerte en Europa. Este año 2019, 1,4 millones de europeos van a fallecer a causa del cáncer. Ello nos lleva a reaccionar, a actuar y a convertirlo en una de nuestras máximas prioridades.

El Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer y esta Comisión nos ayudarán a aunar esfuerzos, a mejorar las alianzas, a mejorar las soluciones, a tener un enfoque integral para mejorar la prevención, la detección precoz, a aumentar la inversión en investigación. Es necesario también un plan concertado de ayuda no solo para los que sufren cáncer, sino también para sus familias; políticas sociales y ayudas sociales a sus familias.

Por tanto, en el Partido Popular lideramos y estamos decididos en constituir esta comisión y en poner en marcha este Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer. Nos lo piden los europeos.

 
  
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  Μαρία Σπυράκη (PPE). – Κύριε Πρόεδρε, σύμφωνα με τις στατιστικές, στην Ευρώπη εντοπίζεται το 1/4 των παγκόσμιων περιστατικών καρκίνου: 3,91 εκατομμύρια περιστατικά για το 2018 και 1,93 εκατομμύρια θάνατοι εξαιτίας του καρκίνου, για το ίδιο έτος. Οφείλουμε, λοιπόν, να προχωρήσουμε πολύ γρήγορα και γι’ αυτό ζητήσαμε σήμερα αυτό το debate. Ζητήσαμε αυτό το debate για να ετοιμαστούμε, ως πολίτες πρώτα απ’ όλα και ως μέλη οικογενειών, για την αντιμετώπιση του καρκίνου. Ζητήσαμε αυτή τη συζήτηση για να κοιτάξουμε τον καρκίνο στα μάτια, να ζητήσουμε ενημέρωση, να ζητήσουμε πρόληψη και —εν τέλει— να ζητήσουμε θεραπεία. Δεν νοείται, όταν έχουμε το 25 % των περιστατικών καρκίνου, να δαπανούμε μόλις το 3 % των διαθέσιμων πόρων. Δεν νοείται τα κράτη μέλη να μην αξιοποιούν τη χρηματοδοτούμενη έρευνα από ευρωπαϊκούς πόρους, όπως τα 24 ευρωπαϊκά δίκτυα αναφοράς για την παρακολούθηση σπάνιων καρκίνων.

Επιτρέψτε μου εδώ να ζητήσω και από τη χώρα μου, την Ελλάδα, να ενταχθεί και να στηρίξει αυτή την πρωτοβουλία, καθώς δεν έχουμε την πολυτέλεια να μένουμε απ’ έξω. Τέλος, θέλω να απευθύνω έκκληση σε όλους μέσα σε αυτή την αίθουσα, αλλά και σε όλους τους συναδέλφους που δεν είναι σήμερα —τόσο αργά— εδώ: ας κάνουμε την αντιμετώπιση της νόσου προσωπική μας υπόθεση!

 
  
 

Catch-the-eye procedure

 
  
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  Tudor Ciuhodaru (S&D). – Domnule președinte, de 25 de ani lucrez în Spitalul Clinic de Urgență „Nicolae Oblu” din Iași și am văzut că cele mai multe cancere sunt diagnosticate tardiv, când nu se poate face mare lucru.

Așa că din punctul meu de vedere, două bariere sunt împotriva depistării precoce și tratamentului corespunzător, și nu vorbesc doar despre cancer, despre orice patologie care afectează un cetățean european.

În primul rând este cea educațională, pentru că încă de la școală ar trebui să deprindem acele cunoștințe, deprinderi, abilități, reguli de viață sănătoasă, în așa fel încât să adoptăm un stil de viață sănătos și să avem primele semne care să ne orienteze spre un diagnostic.

Dar cea mai importantă este bariera economică, și vorbim despre banii pe care îi investim în sănătate, pentru că de multe ori mulți nu au acces la astfel de tehnici inovatoare, la metodele de screening, la diagnostic precoce și cu atât mai puțin la tratament. Vorbim de bani, de aceea v-am zis că mă nemulțumește și bugetul de anul acesta, cel multianual, buget alocat pentru aceste spitale regionale, pentru metodele de tratament și diagnostic precoce. Poate ar trebui să lucrăm aici, și nu neapărat la înființarea unor noi comisii.

Și nu în ultimul rând, gândiți-vă că unitate în diversitate înseamnă același standard european de calitate în sănătate, să fii tratat la fel: la Iași, la Bruxelles, la Viena, la Budapesta, la Berlin. Vă mulțumesc.

 
  
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  Gilles Lebreton (ID). – Monsieur le Président, mon groupe politique Identité et Démocratie a voté en faveur de l’inscription à l’ordre du jour de ce débat sur le cancer. J’estime qu’il est important que nous montrions aux millions de victimes de cette maladie que nous pensons à elles et que nous faisons tout notre possible pour vaincre cette maladie.

Monsieur le Commissaire, votre témoignage m’a ému quand vous avez évoqué vos trois frères qui sont décédés du cancer. Comme vous l’avez vous-même indiqué, nous sommes tous victimes de ce fléau. Moi-même, je tiens à rappeler que j’ai perdu un ami très cher, qui s’appelait Édouard Ferrand et qui était eurodéputé. C’était l’un de nos collègues lors de la législature précédente; il a été emporté en quelques mois par un cancer foudroyant.

Heureusement, on fait déjà beaucoup pour lutter contre ce fléau. On a évoqué la lutte contre le tabac, la lutte contre l’exposition des personnes aux produits cancérigènes, beaucoup de programmes de dépistage, mais je pense qu’il est important de dire qu’il faut aller plus loin. Il faut aider les États à lutter contre ce fléau et je suis heureux de vous avoir entendu parler d’un plan européen de lutte contre le cancer, que nous appuierons bien sûr de toutes nos forces, car ce n’est pas un sujet... (le Président retire la parole à l’orateur)

 
  
 

(End of catch-the-eye procedure)

 
  
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  Vytenis Povilas Andriukaitis, Member of the Commission. – Mr President, I see here all like-minded friends, and I see different political colours can join forces to really address issues on beating cancer. Cancer is a major disease in Europe and it is a common challenge affecting a large number of citizens in our own Member States.

You know, I always repeat four ‘P’s: prevention, promotion, protection. But prevention, promotion, protection of health first of all – healthiness: we need to invest more. But of course the fourth ‘P’ – participation – is very important and we need to invite all actors to participate in those issues because this is so important.

Prevention measures are common to all Member States, but this is not enough. We need to do much more at EU level, using preventative measures to address challenges related to cancer, because national initiatives will not always be able to achieve goals, because sometimes in the single market you can see a lot of risk factors that are acting in the whole of Europe, of the European Union. We need more Europe in prevention.

Europe is committed to implementing the United Nations Sustainable Development Goals. This includes reducing premature mortality from chronic diseases such as cancer by one third by 2030. We are in 2019 now. We have only 11 years to act in a more energetic way, really to reduce in one shot all cases. It’s a big task and of course people will be very happy if the European Parliament, the Council and Member State governments do more in this case.

I assure you that the Commission will continue its efforts on cancer prevention and control. The proposal for a new cancer plan for the EU, as envisaged by President-elect Ursula von der Leyen, offers a major opportunity to take the next big step forward towards beating cancer in Europe. Together our work will benefit patients, their families, and healthcare and cure services, and of course public health services, in this way to really achieve big progress in this very sensitive area.

 
  
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  President. – The debate is closed.

The vote will take place at a future part-session.

Written statements (Rule 171)

 
  
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  Josianne Cutajar (S&D), in writing. – The present consensus of this Parliament and the incoming Commission on the need for Europe to embark on a widespread process of digitalisation and technological innovation is very positive and raises optimism, including in our collective determination to fight cancer, which has killed too many of us. Innovation can only be successful if it is human—centred, and if it is human—centred it has to be a tool – if not the best tool we have – to improve treatment provided to cancer patients. It is also the key to improving our prevention strategies.

The platforms to spur research and innovation are already set, especially through the Horizon Europe programme, which we are committed to keep bolstering robustly for years to come. Within a mission approach, this programme already puts thrust behind projects aiming to mobilise citizens and improve the tools at our disposal, both in prevention and in cure. However, if we are to ever win this fight, we have to fight it effectively, and that will require this Union to strengthen legislation against toxic chemicals, pesticides and emissions, while truly boosting our investment of resources.

 
  
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  Janina Ochojska (PPE), na piśmie. – W maju tego roku zdiagnozowano u mnie raka piersi. Ze względu na publiczną informację o mojej chorobie zgłasza się do mnie wielu pacjentów. Na podstawie ich relacji coraz wyraźniej widzę, że lecznictwo w Polsce zmaga się z głębokimi problemami systemowymi.

Zacznę od informacji pozytywnej: w Polsce nie brakuje sprzętu do leczenia. Ale brakuje personelu, który mógłby ten sprzęt obsługiwać. Brakuje lekarzy, gdyż na 1000 mieszkańców mojego kraju średnio przypada zaledwie 2,4 lekarza (średnia całej Unii wynosi 3,8). Wielu lekarzy wyjechało lub porzuciło zawód ze względu na złe warunki pracy. Ci, którzy pozostali, pracują po godzinach, wielu ponad swoje siły. Brakuje pielęgniarek (średni wiek pielęgniarek w Polsce to 52 lata), specjalistów laboratoryjnych i techników.

Musimy wykształcić lub przyjąć tysiące nowych wykwalifikowanych pracowników do pracy w tym sektorze. Brakuje opieki psychologicznej dla pacjentów i ich rodzin. Trzeba zbudować wsparcie psychologiczne. Pula badań i terapii jest niewystarczająca. Niejednokrotnie pacjenci nie mogą pozwolić sobie na czekanie w kilkumiesięcznych kolejkach do badań i leczenia. Terapie przewidziane w przypadku ich chorób są nierefundowane. Są zmuszeni sami płacić za badania i leczenie. Potrzebujemy efektywnych programów leczenia. Wszystkie te braki wynikają z ogromnego niedofinansowania służby zdrowia, dlatego oprócz utworzenia komisji ONCO musimy zagwarantować środki na walkę z nowotworem.

 
  
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  Rovana Plumb (S&D), in writing. – With more than 3.7 million new cancer cases and 1.9 million deaths each year, Europe accounts for 23.4% of cancer cases and 20.3% of cancer deaths globally. Cancer will remain one of the main challenges European citizens will face and it is important for both national and EU policymakers to act towards the implementation of stronger cancer control.

We can speak of EU action, but at national level the reality is very different. In some countries, cancer patients do not even get any screening, while in others people die from cancer without even knowing they have the disease. However, this is difficult to achieve when we only spending around 3% of health system resources on prevention. This is not enough! If we want to succeed, we need to increase this amount and spend it effectively.

Even more, we should not forget those cancer survivors who are left unchecked and not followed up on properly after the end of the acute treatment phase. It is important to develop national plans to ensure that the healthcare system can fully support cancer survivors’ needs. The survivors can be reintegrated into the workforce and be supported to have a proper working environment according to their needs.

 
Last updated: 20 December 2019Legal notice