L'azione dell'Unione europea sulla scena internazionale si fonda sui principi che ne hanno ispirato la creazione, lo sviluppo e l'allargamento e che sono anche integrati nella Carta delle Nazioni Unite e nel diritto internazionale. La promozione dei diritti umani e della democrazia è un elemento fondamentale. L'azione dell'Unione mette altresì in evidenza i suoi interessi e i suoi obiettivi strategici. L'Unione continuerà ad ampliare e a migliorare le relazioni politiche e commerciali con altri paesi e regioni del mondo, anche attraverso vertici periodici con i suoi partner strategici come gli Stati Uniti, il Giappone, il Canada, la Russia, l'India e la Cina. La sua azione riguarda altresì il sostegno allo sviluppo, la cooperazione e il dialogo politico con i paesi del Mediterraneo, del Medio Oriente, dell'Asia, dell'America Latina, dell'Europa orientale, dell'Asia centrale e dei Balcani occidentali.