El Parlamento Europeo tiene uno de los mayores servicios de interpretación del mundo. Los intérpretes desempeñan un papel importante en el establecimiento de una comunicación eficaz en esta institución singular donde diariamente conviven veinticuatro lenguas.

Las primeras lenguas oficiales de las Comunidades Europeas fueron las 4 lenguas de los países fundadores: alemán,francés, neerlandés e italiano; lo que representaba 12 combinaciones lingüísticas posibles.

Con las distintas ampliaciones se fueron añadiendo las siguientes:

    1973: inglés, danés e irlandés o gaélico (únicamente para la traducción del Acta de adhesión de Irlanda y de los textos fundamentales), lo que supone 4 + 2 = 6 lenguas oficiales y 30 combinaciones lingüísticas.

    1981: griego = 7 lenguas oficiales y 42 combinaciones lingüísticas.

    1986: español y portugués = 9 lenguas oficiales y 72 combinaciones lingüísticas.

    1995: finés y sueco = 11 lenguas oficiales y 110 combinaciones lingüísticas.

    2004: estonio, húngaro, letón, lituano, maltés, polaco, checo, eslovaco y esloveno = 20 lenguas oficiales y 380 combinaciones lingüísticas.

    2007: rumano, búlgaro e irlandés = 23 lenguas oficiales y 506 combinaciones lingüísticas.

    2013: croata = 24 lenguas oficiales y 552 combinaciones lingüísticas.

Además de las lenguas oficiales, con frecuencia se utilizan las lenguas de los países candidatos, así como el ruso, el chino, el árabe, el japonés, etc.

La interpretación permite a los diputados del Parlamento Europeo entenderse y comunicarse.

  • Lengua activa: lengua a la que se interpreta (la lengua que escuchan los delegados).
  • Lengua pasiva: lengua a partir de la cual se interpreta (la lengua que hablan los delegados).
  • Pivot: interpretación en «relé», en el caso de las lenguas menos extendidas.
  • "Retorno": utilizado también para las lenguas menos extendidas, el intérprete trabaja hacia su lengua activa pero también a partir de ella.

La combinación lingüística de un intérprete está constituida por el total de lenguas, activas y pasivas, que domina.

Seguir a los intérpretes del PE: