Was sind Fraktionen und wie werden sie gebildet? 

Nach den Wahlen zum Europäischen Parlament bilden die Abgeordneten Fraktionen. In diesen Fraktionen sind Abgeordnete aus verschiedenen Mitgliedstaaten gemäß ihrer politischen Zugehörigkeit zusammengeschlossen. Auch zu einem späteren Zeitpunkt während der Legislaturperiode können Fraktionen gebildet werden. Derzeit gibt es im Europäischen Parlament acht Fraktionen.


Eine Fraktion muss mindestens 25 Mitglieder haben, und es müssen ihr Abgeordnete angehören, die in mindestens einem Viertel der Mitgliedstaaten (d. h. in mindestens sieben Mitgliedstaaten) gewählt wurden. Jedes Mitglied des Europäischen Parlaments kann nur einer Fraktion angehören.


Die Bildung einer Fraktion muss dem Präsidenten des Parlaments mitgeteilt werden. Dabei werden der Name der Fraktion, die Namen der Mitglieder und die Zusammensetzung des Vorstands angegeben.


Das Parlament nimmt im Regelfall keine Bewertung der politischen Zugehörigkeit der Mitglieder einer Fraktion vor. Bilden Mitglieder miteinander eine Fraktion, akzeptieren sie definitionsgemäß, dass eine politische Zusammengehörigkeit zwischen ihnen besteht. Nur wenn dies von den betreffenden Mitgliedern in Abrede gestellt wird, ist eine Bewertung durch das Parlament erforderlich, ob die Fraktion den Bestimmungen der Geschäftsordnung gerecht wird


Die Fraktionen können Mitarbeiter einstellen und verfügen über Verwaltungseinrichtungen; beides wird aus dem Haushalt des Parlaments finanziert. Das Präsidium des Parlaments legt die Regelungen zur Verwaltung und Kontrolle dieser Mittel und Einrichtungen fest.


Die den Fraktionen zur Verfügung stehenden Finanzmittel sind nicht nur für die Verwaltungs- und Betriebskosten der Fraktionsangestellten vorgesehen, sondern auch für die politischen Aktivitäten und Informationstätigkeiten im Rahmen der politischen Tätigkeiten der Europäischen Union.


Die Mittel dürfen jedoch weder zur Finanzierung von Wahlkampfkosten auf europäischer, nationaler, regionaler oder lokaler Ebene verwendet werden noch zur Finanzierung der politischen Parteien auf nationaler und europäischer Ebene oder ihrer Organisationen.


Nicht alle Mitglieder des Europäischen Parlaments gehören einer Fraktion an. Abgeordnete, die keiner Fraktion angehören, werden als fraktionslose Mitglieder bezeichnet. Die Rechte dieser fraktionslosen Mitglieder werden vom Präsidium geregelt und auch sie dürfen Mitarbeiter einstellen.