Plásticos en el océano: datos, consecuencias y nuevas normas europeas (Infografía) 

 
 

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La nueva propuesta del Parlamento, que se aprobó el 27 de marzo, recoge la prohibición de los productos plásticos de un solo uso.

Entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de plástico acaban cada año en los océanos. 

En 2050, según la estimación de la Fundación Ellen Macarthur, los océanos podrían contener más plásticos que peces. Para evitar que estos desechos sigan contaminando el mar y ensucien las playas, la comisión de Medio Ambiente aprobó el 10 de octubre las nuevas reglas que hacen frente a los nueve principales productos plásticos de un solo uso hallados en las costas europeas. Éstos, junto a los artes de pesca abandonados, representan el 70% de la basura marina.

Los océanos contienen más de 150 millones de toneladas de plásticos en la actualidad. 

Problemas causados por los residuos plásticos en el mar

Los plásticos no sólo contaminan las costas, sino que también afecta a toda la fauna marina. Los animales se enredan en ellos y confunden los fragmentos más pequeños con comida, lo que puede provocar su intoxicación y acabar con su vida.

Los seres humanos, debido a la cadena alimentaria, también ingieren este material, aunque las consecuencias para su salud aún no están determinadas.

Además, los desechos marinos provocan pérdidas económicas en los sectores dependientes del mar y en la producción, en general: en la economía permanece sólo alrededor de un 5% del valor de los envases plásticos. El resto acaba en la basura, lo que confirma la necesidad de avanzar hacia un planteamiento más circular.

Tipos de basura marina. 

Soluciones

La forma más efectiva de atajar este problema es evitar que los plásticos se viertan en el océano. Los plásticos de un sólo uso, como cubiertos, botellas, pajitas, bastoncillos de algodón o los filtros de los cigarros, son responsables del 50% de la contaminación marina.

Los diez productos plásticos más hallados en las playas. 

Nuevas medidas

Las nuevas reglas prohiben los plásticos de usar y tirar cuando existan otras alternativas. Se trata de nueve productos: cubiertos (tenedores, cuchillos, cucharas, palillos) y platos, bastoncillos de algodón, pajitas, agitadores de bebidas y palitos destinados a sujetar globos. Los eurodiputados añadieron a la lista de productos que tienen que desaparecer del mercado los productos de plástico oxo-degradable y los contenedores de comida rápida de poliestireno expandido.

El texto de la eurodiputada liberal belga Frédérique Ries también incluye la responsabilidad ampliada del productor, es decir, el principio de "quien contamina paga". Se refiere en particular a las empresas de tabaco, para que cubran los costes derivados de la limpieza de la basura.

La medida anterior también se aplica a los artes de pesca, garantizando que sus fabricantes, y no los pescadores, asuman los gastos del tratamiento de los residuos.

La nueva legislación busca la recogida del 90% de botellas de plástico en 2029, a través de. por ejemplo, sistemas de reembolso.

También incluye que en 2025 el 25% del plástico de las botellas sea reciclados y el 30% en 2030.

El texto requiere incluir advertencias sobre el impacto medioambiental en el etiquetado de los cigarrillos con filtros, vasos de plástico, toallas sanitarias y toallitas húmedas.

En septiembre de 2018, los eurodiputados aprobaron una estrategia del plástico que busca incrementar el tasa de reciclaje de los residuos de plástico en la UE.

Otras medidas anteriores para reducir los plásticos

Consulte nuestra infografía sobre los residuos de plástico y el reciclaje en Europa.

También propusieron a la Comisión Europea medidas para reducir los microplásticos, partículas minúsculas de plástico que se encuentran en grandes cantidades en los océanos.

En 2015, el Parlamento votó a favor de restringir en la Unión Europea las bolsas de plástico de usar y tirar.

Siguientes pasos

Tras la firma de los presidentes del Parlamento Europeo y del Consejo, esta nueva norma se publicará en el Diario Oficial de la Unión Europea.