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La protection des forêts est un élément essentiel de la lutte contre le changement climatique. Les députés demandent aux États membres de mieux compenser la déforestation.

L’Union européenne compte 182 millions d’hectares de forêts. Au total, les forêts et autres surfaces boisées couvrent 43 % de l'ensemble du territoire européen.

Sept États membres (la Finlande, la France, l’Allemagne, l’Italie, la Pologne, l’Espagne et la Suède) abritent plus de 70 % des forêts européennes.

L’Union européenne compte 182 millions d’hectares de forêts 

Les forêts fournissent de nombreux services aux écosystèmes. Elles permettent de lutter contre l’érosion des sols grâce à la photosynthèse, participent au cycle de l’eau, protègent la biodiversité en fournissant un habitat à de nombreuses espèces sauvages et régulent le climat local.

En absorbant le dioxyde de carbone présent dans l’atmosphère, les forêts contribuent également à la lutte contre le changement climatique.

Qu’est-ce que l’UTCF (utilisation des terres, leurs changements et la forêt) ?

Le secteur UTCF inclut principalement les forêts et les terres agricoles, ainsi que les sols dont l’utilisation a changé, par exemple une forêt transformée en surface arable.

Si l’UTCF émet des émissions de gaz à effet de serre, il contribue également à l’absorption de CO2, notamment grâce aux forêts existantes ou à celles plantées.

Les forêts de l’Union européenne absorbent ainsi l’équivalent de 10,9 % des émissions totales de gaz à effet de serre produites dans l’Union européenne chaque année.

10,9 % des émissions de gaz à effet de serre de l'UE sont absorbées par les forêts 

De nouvelles règles sur l’utilisation des sols

Les députés ont adopté ce mercredi 13 septembre une obligation, pour chaque État membre, de compenser les changements dans l’utilisation du sol par une meilleure gestion des forêts existantes ou par une augmentation de la surface forestière dans le pays.

Tout État membre qui détruit des forêts devrait en retour en créer de nouvelles, ou améliorer la gestion durable de celles existantes 

Respecter l'accord de Paris

Afin de respecter les engagements pris dans l’accord de Paris, c’est-à-dire réduire d’au moins 40 % les émissions de CO2 d’ici à 2030 par rapport aux niveaux de 1990, l’Union européenne se penche actuellement sur trois législations majeures :

  • une réforme du marché européen du carbone afin de réduire les émissions produites par le secteur de l’industrie
  • la répartition de l’effort climatique, qui définit des objectifs contraignants pour les émissions provenant des secteurs du transport, de l’agriculture, du bâtiment ou de la gestion des déchets
  • la compensation des émissions générées par l’exploitation des sols à travers le secteur de l’UTCF