Resíduos de plástico e reciclagem na UE: factos e números 

 
 

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Menos de um terço dos resíduos plásticos são reciclados na Europa. Descubra mais factos e números sobre resíduos de plástico e a sua reciclagem na União Europeia através da nossa infografia.

Palhinhas, sacos de plástico leves e outros resíduos do mesmo material são encontrados nos oceanos por falta de reciclagem.  

A produção de plástico cresceu exponencialmente em apenas algumas décadas – de 1,5 milhões de toneladas em 1950 para 322 milhões de toneladas em 2015, em todo o mundo – e, com isso, a quantidade de resíduos plásticos.

A União Europeia (UE) já tomou medidas para reduzir a quantidade dos resíduos de plástico, mas o que acontece com o lixo que é produzido, apesar de todos os esforços? E como as taxas de reciclagem de plástico podem ser aumentadas?


Tratamento dos resíduos de plásticos na Europa
Na Europa, a recuperação de energia é a maneira mais utilizada para descartar os resíduos de plástico, seguida dos aterros sanitários. Cerca de 30% de todos os resíduos de plástico gerados são, depois, recolhidos para reciclagem, sendo que as suas taxas variam muito de país para país, conforme ilustra a infografia.

Metade do plástico recolhido para reciclagem é exportado para ser tratado em países fora da UE. Os motivos para a exportação incluem a falta de capacidade, tecnologia ou recursos financeiros para tratar os resíduos localmente. Uma parte significativa dos resíduos plásticos exportados era, anteriormente, enviada para a China, mas com a recente proibição do país às importações de resíduos de plástico, é cada vez mais urgente encontrar outras soluções.

A baixa percentagem de reciclagem de plástico na União significa grandes perdas para a economia e para o ambiente. Estima-se que 95% do valor do material das embalagens de plástico seja perdido para a economia após um curto ciclo da primeira utilização.

A cada ano, a produção e a incineração de plástico emitem, globalmente, aproximadamente 400 milhões de toneladas de dióxido de carbono (CO2), uma parte da qual poderia ser evitada através de uma melhor reciclagem.

Taxas de reciclagem de plástico por país. 

Problemas com a reciclagem de plástico
Os principais problemas que dificultam a reciclagem de plástico são a qualidade e o preço do produto reciclado, em comparação com a contraparte virgem. Os processadores de plástico requerem grandes quantidades de plástico reciclado, fabricados de acordo com especificações rigorosamente controladas e a um preço competitivo.

No entanto, como os plásticos são facilmente adaptados às necessidades (funcionais ou estéticas) de cada fabricante, a diversidade da matéria-prima dificulta o processo de reciclagem, tornando-a mais cara e afetando a qualidade do produto final. Em consequência, a procura de plásticos reciclados representa apenas 6% da procura de plásticos na Europa.


Soluções propostas para aumentar as taxas de reciclagem
Os eurodeputados apoiaram, em setembro, uma estratégia europeia para o plástico, que exige que todos os resíduos de embalagens de plástico sejam recicláveis ​​até 2030. Isso implicaria num melhor design para a reciclagem, porém sem esquecer que medidas para incentivar o mercado de plástico reciclado são também necessárias, sugerem os membros do Parlamento.


Essas medidas incluiriam:

  • A criação de padrões de qualidade para plásticos secundários;
  • Estimular a certificação para aumentar a confiança da indústria e dos consumidores;
  • A introdução de normas obrigatórias sobre o conteúdo mínimo reciclado em determinados produtos;
  • Incentivar os Estados-Membros a considerar a redução do IVA sobre produtos reciclados.

O Parlamento Europeu apoiou, paralelamente, medidas para reduzir a quantidade de resíduos de plástico:


O Parlamento solicitou, ainda, que a Comissão Europeia tomasse medidas contra os microplásticos.