Ilham Tohti

Träger des Sacharow-Preises 2019

Oleh Senzow, Sacharow-Preisträger 2018

© AP Images / Andy WONG

Ilham Tohti ist ein angesehener uigurischer Menschenrechtsverfechter und Wirtschaftsprofessor und tritt für die Rechte der uigurischen Minderheit in China ein. Seit mehr als zwei Jahrzehnten setzt er sich unermüdlich dafür ein, den Dialog und die Verständigung zwischen den Uiguren und den Völkern Chinas zu fördern. Wegen seines Engagements wurde er im September 2014 nach einem zweitägigen Schauprozess zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt. Trotz allem, was ihm widerfahren ist, spricht er sich nach wie vor für Mäßigung und Versöhnung aus.

Ilham Tohti ist für seine Forschung auf dem Gebiet der Beziehungen zwischen Uiguren und Han-Chinesen bekannt und setzt sich nachdrücklich für die Umsetzung der Gesetze über die regionale Autonomie in China ein. Außerdem betrieb er die Website „Uyghur Online", auf der uigurische Themen erörtert werden. Über diese Plattform kritisierte Ilham Tohti regelmäßig, dass die uigurische Bevölkerung Chinas von der Entwicklung des Landes nicht profitiere, und plädierte für eine größere Sensibilisierung für den Status und die Behandlung der Gemeinschaft der Uiguren in der Gesellschaft Chinas. Aufgrund dieser Tätigkeit erklärte der chinesische Staat Ilham Tohti zu einem „Separatisten" und ließ ihn schließlich zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilen.

Für seinen Einsatz unter diesen schwierigen Umständen erhielt er die Auszeichnung „PEN/Barbara Goldsmith Freedom to Write Award" (2014), den Martin-Ennals-Preis (2016) und den „Prize for Freedom" der Liberalen Internationalen (2017). Zudem wurde er 2019 für den Friedensnobelpreis nominiert.

Die uigurische Bevölkerung war in den vergangenen Jahren aufgrund ihrer einzigartigen ethnischen Identität und ihrer religiösen Überzeugungen beispiellosen Repressionen seitens des chinesischen Staates ausgesetzt. Seit April 2017 wurde über eine Million unschuldiger Uiguren willkürlich in Internierungslagern inhaftiert, die wie ein Netz organisiert sind und in denen sie gezwungen werden, sich von ihrer ethnischen Identität und ihren religiösen Überzeugungen loszusagen und dem chinesischen Staat Treue zu schwören.

Der Fall Ilham Tohti betrifft grundlegende internationale Fragen und Menschenrechtsanliegen: die Förderung gemäßigter islamischer Werte angesichts einer staatlich gelenkten religiösen Unterdrückung, die Anstrengungen zur Aufnahme eines Dialogs zwischen einer muslimischen Minderheit und einer nichtmuslimischen Mehrheitsbevölkerung und die Unterdrückung gewaltfreien Protests durch einen autoritären Staat.

Wie fördert das Europäische Parlament die Menschenrechte?

Ergänzend zum Sacharow-Preis unterstützt das Europäische Parlament die Menschenrechte auch durch konkrete politische und legislative Maßnahmen.

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Sacharow-Preis 2019