Nieuwsitem
 

Wodkaoorlog komt tot een einde

Consumenten - 22-06-2007 - 10:37
Delen
Lege flessen wodka in een fabriek ©BELGA/ITARTASS/Lystseva Marina

Wodka…goed voor 12 miljard euro aan jaarlijkse handel

Waar bestaat wodka uit? Een schijnbaar simpele vraag heeft binnen Europa tot ernstige verdeeldheid geleid. Traditionele producenten claimen dat wodka alleen uit granen of aardappelen kan worden gedistilleerd, anderen stellen dat ook fruit de basis kan zijn. Na lange onderhandelingen in wat als 'wodkaoorlog' door zou kunnen gaan, zullen Parlementsleden debatteren en stemmen over een compromisvoorstel voor de EU-wetgeving van sterke drank en wodka in het bijzonder.

Door de pers betiteld als wodka-oorlog, is de rel over de definitie van wodka uitgelopen op een tegenstelling waarbij de landen uit de 'wodkaregio' zoals Polen, Zweden, Finland, Letland, Litouwen en Estland stellen dat wodka alleen kan bestaan uit granen, aardappelen en volgens sommigen de melasse van suikerbiet.
 
Momenteel mag wodka worden samengesteld uit ieder agrarisch product dat een gistingsproces kan doormaken. Traditionele producenten vertegenwoordigen 70% van de productie en 65% van de consumptie in de EU. Volgens hen moet de voorgestelde EU-regulering beter de belangen van de consument waarborgen. Ook wijzen zij erop dat de tradities van lidstaten niet uit het oog verloren moeten worden en dat in navolging van dranken als whisky en rum de inhoud van wodka nauwer gedefinieerd moet worden.
Wodka: een miljardenbusiness
 
Het geschil over wodka, een woord dat voor het eerst in de 15e eeuw in Rusland en Polen opdook, roept dan ook vragen op over consumenteninformatie, tradities en het culturele erfgoed van veel landen. Ook staat een aanzienlijk financieel belang op het spel, wereldwijd vertegenwoordigt wodka een waarde van 12 miljard dollar per jaar. Er wordt in de wereld zo'n 4,5 miljard liter aan wodka geproduceerd, waarvan de inwoners van Rusland zo'n 57% opdrinken. Europeanen nemen 11% van de wereldconsumptie van wodka voor hun rekening.
 
De Europese Commissie kwam eind 2005 met een voorstel op de proppen om de bestaande regels bij te werken en te harmoniseren inzake de definitie, presentatie en de etikettering van sterke dranken. De VS hebben echter gedreigd de kwestie aan de Wereldhandelsorganisatie (WTO) voor te leggen als Europa een te strikte definitie hanteert.
 
Schnellhardt-compromis
Het Schnellhardt compromis, genoemd naar de Duitse rapporteur Horst Schnellhart (Europese Volkspartij) en aangenomen in de commissie Milieubeheer, volksgezondheid en voedselveiligheid op 30 januari, stelt dat als wodka van granen, aardappelen of melasse is gemaakt, zonder te vermelden of suikerriet of suikerbiet is gebruikt, er op het label de naam wodka mag staan. Als andere ingrediënten voor de productie zijn gebruikt, zou op het etiket moeten staan: Wodka gemaakt van…
 
Na onderhandelingen met de ministers van de lidstaten zijn er een reeks amendementen samengesteld waarbij als compromis naar voren werd gebracht dat wodka slechts uit graan of aardappels kan worden samengesteld en andere grondstoffen slechts kunnen worden gebruikt indien vermeld op het etiket.
 
Striktere definitie
 
Sommige leden van het Europees Parlement afkomstig uit de wodkaregio hebben al aangegeven een striktere definitie van wodka te willen zien. Volgens het socialistisch Parlementslid Lasse Lehtinen (Fin) "is dit een oorlog tussen de wodkaregio en de wijnregio, waarbij de bierregio in het midden ligt, die erover zal beslissen."
 
Uiteindelijk is het natuurlijk het Parlement als geheel dat zal beslissen: het debat vindt plaats op maandag, waarna de stemming volgt op dinsdag. De Raad zou dan op 28-29 juni erover gaan stemmen. U kunt de leden van het Europees Parlement live zien debatteren en stemmen via de link hieronder.
 
REF.: 20070131STO02626