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Procedure : 2012/2133(INI)
Document stages in plenary
Document selected : A7-0163/2013

Texts tabled :

A7-0163/2013

Debates :

PV 10/06/2013 - 21
CRE 10/06/2013 - 21

Votes :

PV 11/06/2013 - 10.6

Texts adopted :

P7_TA(2013)0239

Debates
Monday, 10 June 2013 - Strasbourg Revised edition

21. A new agenda for European consumer policy (short presentation)
Video of the speeches
PV
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  President. − The next item is the report by Vicente Miguel Garcés Ramón, on behalf of the Committee on the Internal Market and Consumer Protection, on a new agenda for European Consumer Policy (2012/2133(INI)) (A7-0163/2013).

 
  
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  Vicente Miguel Garcés Ramón, Ponente. − Señor Presidente, la Comisión Europea publicó su Comunicación sobre una Agenda del Consumidor Europeo el 22 de mayo de 2012. La Comisión de Mercado Interior y Protección del Consumidor aprobó su informe, prácticamente por unanimidad, el pasado 17 de mayo de 2013.

Quiero agradecer la colaboración de los ponentes alternativos y de todos los equipos técnicos que han contribuido a que hoy llegue aquí un documento que, sin duda, va a dar más protagonismo a los consumidores europeos y a sus asociaciones en el periodo 2014-2020.

Los cuatro grandes objetivos contemplados son: en primer lugar, reforzar la seguridad del consumidor; en segundo lugar, elevar su nivel de conocimientos; en tercer lugar, aumentar el nivel de cumplimiento y garantizar la capacidad de recurso; y, en cuarto lugar, adaptar los derechos y las políticas de los consumidores a los cambios en la sociedad y la economía.

La promoción y la protección de los derechos de los consumidores son valores fundamentales de la Unión Europea y se han de poder ejercer fácilmente y de manera eficaz en sectores básicos como la alimentación, la salud, la energía, los servicios financieros y digitales, el transporte y las telecomunicaciones. Igualmente, la protección de los datos personales constituye una condición esencial para la protección de los consumidores europeos.

Una buena información y formación de los consumidores reduce sus riesgos ante los productos peligrosos o falsificados, los productos financieros especulativos y la publicidad engañosa. Por ello, la capacitación de los consumidores debe durar toda la vida e iniciarse en la escuela.

La reciente y todavía actual crisis financiera ha puesto de relieve la urgente necesidad de proteger e informar a los consumidores en el ámbito de los servicios financieros y bancarios. Los consumidores merecen un asesoramiento más imparcial y han de tener acceso a la información y a los instrumentos necesarios para una justa y eficaz reparación.

De la misma manera, ha de fortalecerse el papel de las asociaciones de consumidores en todos los ámbitos, adoptándose las medidas jurídicas y económicas necesarias. Se ha de favorecer su colaboración con las instituciones públicas y se debería crear un registro de asociaciones europeas.

La agenda que estamos presentando se sitúa, además, en la fase última del mercado único digital, que exige la protección en línea de los consumidores, la seguridad jurídica y las garantías de los derechos del consumidor.

A nivel general, los consumidores europeos se enfrentan a nuevos retos como la globalización de los mercados, la desregulación financiera, la digitalización de la economía y el envejecimiento de la población. Por ello, la Comisión ha de considerar tomar medidas que conduzcan a la creación de un mecanismo de reparación colectiva a escala de la Unión y se precisa cada vez más una información fiable, comparable y accesible para los consumidores.

Hoy, cuando crecen las desigualdades por toda la Unión Europea, son más necesarias que nunca las perspectivas de la solidaridad propias del modelo social europeo. Así, los contratos de hipoteca inmobiliaria sobre la vivienda habitual habrían de suspenderse cuando se produzcan impagos debidos a causas sobrevenidas no imputables al consumidor, como situaciones de paro. Estos casos se deberían resolver mediante moratorias en los pagos mensuales, daciones en pago y opciones de alquiler.

En la Unión Europea del siglo XXI, la nanotecnología y los organismos genéticamente modificados tienen que estar adecuadamente regulados y los productos que los contienen deben ser debidamente etiquetados.

Es necesario ofrecer una mejor protección de sus derechos a los grupos de consumidores vulnerables como niños, personas de edad avanzada o con alguna discapacidad. Hay que insistir en la necesidad de emprender acciones legales contra las prácticas comerciales y las condiciones contractuales desleales y de proteger a los consumidores que están atrapados por un producto financiero.

Por último, quiero señalar que el próximo marco financiero plurianual 2014-2020 tendrá que posibilitar que la Agenda del Consumidor Europeo se beneficie de una financiación suficiente para alcanzar los objetivos señalados.

 
  
 

Catch-the-eye procedure

 
  
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  Seán Kelly (PPE). - A Uachtaráin, tá an t-ábhar seo an-tábhachtach agus tá sé suimiúil an méid a dúirt an rapóirtéir: dhá rud atá tábhachtach ná, ar dtús, muinín a chothú i saoránaigh agus, freisin, eolas a thabhairt dóibh faoi cad atá á cheannach acu, agus mar sin de.

I would like to make a few points here. In terms of countries like my own and other countries, one of the key ways out of the economic recession is to encourage consumer spending. People are afraid to spend at the minute. Perhaps some do not have the money, but those who have do not have the confidence to do so.

Some of the points made by the rapporteur about encouraging confidence are very important, particularly in relation to online spending. Sixty percent of people are afraid to purchase goods online because they do not have enough confidence in the system and that their data will be respected. We need to work on that. The Data Protection Regulation which is now going through the system will have an important role to play in that regard in encouraging people and giving them the confidence and the knowledge that their data will be respected, and putting them in charge of it

It is very important, as the rapporteur has said, that this is a lifelong process. We should start at a youth level and, just as we have lifelong learning, we also need lifelong consumer protection and advice.

 
  
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  António Fernando Correia de Campos (S&D). - Senhor Presidente, eu queria cumprimentar o meu colega Vicente Garcés por este relatório. Naturalmente, nós conhecemos as questões clássicas de defesa do consumidor. É necessário garantir práticas comerciais leais e seguras, segurança e rastreabilidade dos produtos, num mercado que conta 500 milhões.

Mas estamos perante novos desafios, perante novos problemas. A crise económica e financeira exige medidas urgentes de proteção contra práticas financeiras abusivas que condicionam os consumidores com fragilidade acrescida, carecendo de informação adequada e transparente sobre os instrumentos financeiros. Há consumidores que ainda não conseguem abrir uma conta bancária.

A transposição de diretivas continua também por cumprir em muitos Estados. Consumidores e empresas são a base da economia da União Europeia e devem ter proteção inclusiva e construtiva. Um consumidor educado e informado dos seus direitos e deveres é também uma mais-valia económica para a União Europeia.

 
  
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  Ana Miranda (Verts/ALE). - Señor Presidente, querría felicitar al señor Garcés por este informe, que, además, llega en un momento muy oportuno: un momento en el que, por ejemplo, en el Estado español, hay miles de personas afectadas por la hipoteca y por esa falta de dación en pago, y también cientos de personas afectadas por ese producto financiero denominado «preferentes y subordinadas»; un producto financiero del que, como usted bien describe en su informe, se hizo uso y abuso por parte de las entidades bancarias, que se han preocupado de su propio lucro, pero muy poco de los derechos de los consumidores, pues hay incluso niños o personas mayores que desgraciadamente no sabían leer ni escribir que han firmado contratos de productos financieros y ahora no pueden retirar su dinero.

Por lo tanto, contará con el apoyo de esta humilde diputada de Galicia.

 
  
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  João Ferreira (GUE/NGL). - Senhor Presidente, há um pressuposto falacioso que frequentemente enquadra os debates que aqui temos sobre política de defesa dos consumidores. Esse pressuposto é o de que, quanto mais se aprofundar o mercado único, quanto mais se aprofundarem as sucessivas agendas liberalizadoras da União Europeia, quanto mais se aprofundar a concorrência, mais salvaguardados estarão os direitos dos consumidores.

A realidade, porém, denuncia esta falácia. O que a realidade demonstra, pelo contrário, é que as liberalizações e as privatizações prejudicaram, e prejudicam, os consumidores. Energia, transportes, serviços financeiros, entre outros, são exemplos crassos. Prejudicou também os consumidores a liberalização e desregulação das políticas agrícolas e comerciais. Veja-se os sucessivos escândalos nestes domínios e a fragilização que denotam de imperativos de defesa da qualidade e segurança alimentares ou da saúde pública.

É altura, por isso, de corrigir as fundações sobre as quais se trava este debate, adequá-las à realidade, se o que queremos é uma genuína defesa dos direitos dos consumidores, e não apenas usá-los como propaganda enganosa para outros fins.

 
  
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  Olga Sehnalová (S&D). - Pane předsedající, vyvážená evropská spotřebitelská politika musí směřovat k tomu, aby zákazníci byli výrobcům a obchodníkům rovnocennými partnery.

Mezi naše priority musí patřit zejména skutečně účinné vymáhání stávajících pravidel, ale i zavedení fungujícího systému kolektivního odškodnění, spotřebitelská osvěta či podpora činnosti spotřebitelských organizací.

Za přetrvávající problém považuji i znepokojivé signály o dvojí kvalitě výrobků, a očekávám proto, že se Komise konečně začne diskriminací některých spotřebitelů v rámci vnitřního trhu seriózně zabývat.

Pokračovat musíme rovněž v boji proti nekalým obchodním praktikám. V rámci zprávy o hodnocení směrnice o nekalých obchodních praktikách poukáži na předváděcí akce a s nimi spojené agresivní techniky na ovlinění volby, kterým jsou často vystaveni zejména zranitelní spotřebitelé.

Závěrem bych ještě ráda poděkovala panu kolegovi Ramonovi za jeho vynikající práci na této zprávě.

 
  
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  Ildikó Gáll-Pelcz (PPE). - Az európai fogyasztók évről évre újabb és újabb kihívásokkal találják szemben magukat. Talán a válság miatt is van ez. Azonban ezekre a kihívásokra nekünk mint jogorvoslati eszközöket biztosítóknak reagálni kell, valamint a fogyasztói szervezeteket is megfelelő támogatásban kell részesíteni.

Képviselőtársam jelentése pontosan erre mutat rá, a fogyasztók védelmére és a tájékoztatásra. Egyetértek a jelentéstevővel a tekintetben, hogy az információellátást növelni kell, és azt gondolom, helyénvaló egy európai nyilvántartási rendszernek a felállítása is.

Támogatom, és nagyon fontosnak tartom, hogy kiemelten foglalkozzunk az élelmiszer-pazarlásnak a kérdésével, merthogy az Európai Unióban évente 90 millió tonna élelmiszer megy veszendőbe, ami az EU GDP-jének több mint a felét jeleníti meg.

Azt gondolom, hogy ez a probléma nagyon összetett, a fogyasztóknak is bonyolult döntéseket kell hozni, nekünk pedig feladatunk az, hogy ezt segítsük. Képviselőtársam jelentését támogatni fogom.

 
  
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  Phil Prendergast (S&D). - Mr President, I commend the work carried out by my colleague, Mr Garcés Ramón, in reaction to the Commissioner’s draft European consumer agenda. In a context in which increasing poverty and difficult social and economic conditions are leading to widely different levels of access to basic goods and services, we must keep in mind more than ever that consumer rights vis-à-vis the market are not sufficient to ensure that our citizens’ essential needs are being met.

If we do not, consumer rights for those most affected by inequality will be meaningless, so we must prioritise the enforcement of financial regulations to step up vigilance of banking and other lenders’ practices, as these have a really big impact on the lives of consumers facing financial difficulty and, in particular, mortgage distress.

The banking sector will simply save that not-unprecedented cost by taxpayers. They had been enjoying emergency ECB assistance for years and must not be allowed to further punish customers facing hardship due to circumstances beyond their control.

 
  
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  Erik Bánki (PPE). - Nagyon fontos, hogy ezt a jelentést tárgyaljuk itt az Európai Parlamentben. Én a gyerekekről, a gyerekeket érintő hirdetésekről szeretnék beszélni elsősorban, hiszen azt gondolom, hogy a gyerekek, különösen a fiatalabb korúak, tehát a 12 év vagy azalatti korosztály rendkívül kitettek ma azoknak a reklámoknak, amik őket érik.

Én azt gondolom, hogy érdemes lenne megfontolni azt a szabályozást, amit Svájc már 1991-ben bevezetett, miszerint 12 év alatti gyerekeknek nem lehet a médiumokban hirdetéseket célozni, hiszen ezek a gyerekek nem tudják értelmezni azokat a reklámokat, és így olyan dolgokat keresnek, amelyek az egészségükre veszélyesek.

Továbbá azt kell megfontolni, hogy milyen módon tudjuk a gyerekektől elzárni ezeket az egészségükre veszélyt jelentő dolgokat, például a dohánytermékeket, például a szeszes italokat, vagy éppen a közétkeztetést hogyan tudjuk megreformálni annak érdekében, hogy kevesebb sóval, kevesebb cukorral, több gyümölccsel, több zöldséggel tudjuk őket etetni.

 
  
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  María Irigoyen Pérez (S&D). - Señor Presidente, en primer lugar, quiero felicitar al ponente, el señor Garcés, por su excelente y completo informe, necesario y oportuno. La Comisión se ha fijado una ambiciosa Agenda para los próximos años, puesto que los consumidores europeos se enfrentan a nuevos retos como la globalización de los mercados, la desregulación financiera y la digitalización de la economía, entre otros.

No pararnos, ser ambiciosos y reaccionar con rapidez. Espero que la Comisión presente a la mayor brevedad las medidas anunciadas en la Agenda. Porque sabemos que, en estos veinte años desde la creación del mercado único, la legislación sobre el desarrollo del mercado ha ido de forma más rápida que la relativa a la protección, seguridad y capacitación de los consumidores. Mientras tanto, han surgido nuevos retos relacionados con los nuevos avances en materia de tecnología, unos modelos de consumo insostenibles o la exclusión social. Urge reforzar el marco de protección de los consumidores, especialmente de los consumidores vulnerables.

 
  
 

(End of catch-the-eye procedure)

 
  
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  Algirdas Šemeta, Member of the Commission. − Mr President, the consumer agenda is a comprehensive consumer strategy, designed to put consumer policy at the heart of our actions. It is to be pursued in cooperation with all stakeholders: the national authorities, including those in charge of enforcement, consumer organisations and, of course, businesses.

In this context, I would like to thank in particular the rapporteur, Mr Garcés Ramón, and the shadow rapporteurs for their work. The report that he has prepared provides the Commission with extremely valuable guidance on how to implement and further develop the consumer agenda in the years to come.

I very much welcome the strong convergence of views between the two institutions, and also with the Council, which adopted a very supportive resolution last October, on the importance of a comprehensive, crosscutting approach to consumer policy as an essential contribution to the proper functioning of the single market.

With consumer expenditure representing 56% of EU GDP, consumers drive markets and markets drive the economy. As highlighted in the report, we will structure our action around the four pillars of the consumer agenda: improving consumer safety; enhancing knowledge of consumer rights through information, education and support to consumer organisations; the key issue of improving enforcement and redress; and aligning consumer rights and key policies to economic and societal changes which include the integration of consumer interests in key sectoral policies, and therefore enhancing the efficiency of those policies.

In this context I welcome, in particular, that Parliament has identified the key sectors of the financial sector, digital services, energy and transport. The report also rightly insists on the two key challenges of meeting the needs of vulnerable consumers and of moving towards more sustainable patterns of consumption.

This report clearly demonstrates that we agree to a very large extent on the key importance of making consumer policy deliver for European citizens. It is all the more important at this point in time when many of them are in a very difficult situation. We must not forget that it is often as consumers that citizens view the EU in their daily lives. We must therefore ensure that the initiatives listed under the agenda are delivered to their benefit. In this context, the Commission will present at the beginning of 2014 a report on the implementation of the consumer agenda to the European Parliament.

To conclude, I would like to stress that the Commission very much appreciates the valuable report that Parliament has produced, which will make a key contribution to the Commission’s work on consumer policy.

 
  
  

VORSITZ: OTHMAR KARAS
Vizepräsident

 
  
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  Der Präsident. − Die Aussprache ist geschlossen.

Die Abstimmung findet am Dienstag, 11. Juni, um 11.30 Uhr statt.

 
Last updated: 5 October 2013Legal notice