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Thursday, 15 March 2018 - Strasbourg Revised edition

8.1. Situation in the Maldives
Video of the speeches
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  Puhemies. – Esityslistalla on seuraavana keskustelu seitsemästä Malediivien tilannetta koskevasta päätöslauselmaesityksestä (2018/2630(RSP)).

 
  
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  Jean Lambert, author. – Madam President, I speak in my capacity as chair of the Delegation for relations with the countries of South Asia. We all deeply regret the state of affairs in the Maldives, not least as there are elections due in September this year. The people there deserve a free and full choice of candidates who can campaign robustly. I welcome reports in today’s news that the state of emergency there is unlikely to be extended, and I hope that turns out to be true.

The issue of the judicial system is crucially important in events there and, looking at some of the recent events, many of us are left wondering about certain legal decisions and what has motivated them. There is a need for a credible and consistent system of justice, which is able to operate independently, regardless of who brings a case or who is accused. Courts should never be a political instrument for political parties, so we need the whole system to be free of harassment, intimidation and corruption, from wherever that comes. There is not only one source in this.

 
  
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  Fabio Massimo Castaldo, autore. – Signora Presidente, onorevoli colleghi, è l'ennesimo assalto alla democrazia in quel piccolo atollo paradisiaco dell'Oceano Indiano, meta ambita di turisti in tutto il mondo, da anni piombato nel caos: sto parlando delle Maldive.

Il braccio di ferro ora tra i giudici della Corte suprema e il Presidente Abdullah Yameen, che ha spinto il Parlamento a dichiarare lo stato di emergenza in modo illegale, sospendendo preziose libertà fondamentali e dando il via a un'ondata di arresti arbitrari. Tra questi spicca quello del giudice Abdullah Saeed, capo della Corte suprema. A lui e agli altri prigionieri politici vengono negati i diritti più elementari: di ieri è la notizia che il governo avrebbe addirittura intercettato i meeting tra il giudice e i suoi legali, violando il loro diritto alla riservatezza.

Oggi, come sempre, abbiamo il dovere di sostenere gli oppositori politici detenuti e in esilio, come l'ex Presidente Nasheed, i difensori dei diritti umani che ogni giorno subiscono minacce e persecuzioni da parte delle autorità governative, i giudici e gli avvocati, anch'essi vittime di intimidazioni e interferenze improprie.

Chiedo al governo delle Maldive di porre fine immediatamente allo stato di emergenza, e all'Unione europea di far rispettare le misure previste anche degli accordi di Cotonou, e bloccare i responsabili di questa situazione. Se non agiamo in modo convinto, siamo complici anche noi di Yameen.

 
  
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  Charles Tannock, author. – Madam President, it is now almost three years since our first resolution in this Parliament in relation to the political crisis engulfing the Maldives. That resolution was a response to the 13-year prison sentence handed down to the country’s first democratically-elected President, Mohamed Nasheed, on trumped up terrorist charges, which were condemned by the UN Working Group on Arbitrary Detention. At that time, we criticised the politicisation of the judiciary and cautioned against any further backsliding on the rule of law. Three years on, the situation has significantly worsened. Freedom of expression, assembly and the press have been stifled, Members of Parliament and protesters have been routinely arrested, and now we see the country under state of emergency rule aimed at strengthening President Yameen’s hold on power.

Aside from the urgency of these domestic issues, we have seen repeated accusations of Maldivian-flagged vessels involved in oil transfers to North Korea and reports of an increasing numbers of citizens being recruited by ISIS/Daesh. It is vital that we see an end to the state of emergency now, see all elected Members of Parliament allowed to take up their seats, and find a course to ensure that genuinely free and fair elections can take place as scheduled in September 2018, with opposition candidate Nasheed being allowed to stand. We, in the European Union, must continue to apply pressure to achieve this outcome, and I welcome today’s resolution.

 
  
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  Tomáš Zdechovský, Autor. – Paní předsedající, je to už několikátá rezoluce, která se týká Malediv, a myslím si, že ta situace se opravdu z toho, co dneska víme, vůbec nezlepšila, ba naopak se zhoršila.

Proto jsem velice rád, že jsme se shodli na této rezoluci napříč politickými stranami a napříč politickými proudy v Evropském parlamentu. Doteď se Evropská unie, myslím, snažila o konstruktivní dialog s představiteli Malediv, i když říkala, co je špatně a co špatně není. V současné době už ale musíme přistoupit k určitým druhům sankcí, není možné dále čekat a dívat se na to, co se děje dnes na Maledivách. Je třeba se podívat na to, že lidskoprávní i politická situace v zemi se neustále zhoršuje, že dochází k omezování lidských práv a svobod, rozšiřování pravomocí prezidenta, polarizaci justice.

To, čeho se nejvíce bojíme, je znovuzavedení trestu smrti. Opoziční lídři usilují o obnovu pluralitní demokracie a vládu práva. Jsou však opakovaně vystavováni útokům ze strany autorit a policie. Dokonce jsou proti nim vykonstruována soudní řízení. Je tedy třeba vyzvat všechny státy, které jsou aktivní na Maledivách, včetně velkých hráčů, jako jsou Indie a Čína, aby spolupracovaly s Evropskou unií a znovu se snažily nastolit demokratické principy v této zemi.

 
  
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  Miguel Urbán Crespo, autor. – Señora presidenta, Maldivas es uno de los destinos turísticos más atractivos y exclusivos del mundo y también es un punto geoestratégico clave en las rutas comerciales de la región. Pero la realidad para sus habitantes es muy distinta al paraíso que se nos vende.

El país se enfrenta a una crisis política que estalló en febrero al decretarse el estado de emergencia después de que el poder judicial ordenara la libertad de varios miembros de la oposición. El estado de emergencia suspendió las garantías constitucionales y los mecanismos de control y separación de poderes; una situación que agrava el clima de represión contra la libertad de expresión y reunión y la persecución y ataques a opositores políticos, periodistas y miembros de la sociedad civil, así como a defensores de los derechos humanos.

La Unión Europea es uno de los principales socios comerciales de Maldivas y, por tanto, tenemos los medios para actuar. Pedimos que esta Unión Europea no prime sus intereses comerciales y geoestratégicos frente a los intereses de las clases populares de Maldivas y actúe. Señorías, que actúe.

 
  
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  Urmas Paet, author. – Madam President, the declaration of a state of emergency in the Maldives, despite the peaceful protest of hundreds of citizens and international condemnation, has led to a large number of human rights and fundamental freedoms being suspended and abused. The authoritarian rule of President Abdulla Yameen is damaging the country and its people. Of grave concern is the threat of resuming state-sanctioned executions. The shift towards radical Islamism and increasing radical Islamist militancy is worrisome.

The European Union must use all instruments to promote respect for human rights and democratic principles in the Maldives, even if that means suspending financial assistance or using targeted measures. The state of emergency should be lifted. Fundamental human rights and the rule of law must be respected. In the meanwhile, the EU also needs to coordinate its travel advice for European tourists.

 
  
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  Wajid Khan, author. – Madam President, my Group is alarmed with the deterioration in human rights, democracy and rule of law in the Maldives, particularly in the run-up to the presidential elections. A functional parliament and an independent judiciary are fundamental pillars for a working democracy, therefore any interference with the work of the Supreme Court is unacceptable in a country that calls itself a young democracy. We call for the immediate lifting of the state of emergency and the implementation of the Supreme Court order to reinstate opposition MPs and release political prisoners.

The state of emergency cannot be used as an excuse to violate the Constitution and crack down on members of civil society, the media, judges and political opponents. We encourage the regional actors to play a positive role in helping to resolve the political crisis in the Maldives. If the situation does not improve, we ask the EU to consider targeted measures in order to promote human rights and democratic principles. It is time for President Yameen to stop ruling with an iron fist and enter into a genuine dialogue with opposition parties and civil society, ensuring free and fair elections. It is in the interest of all Maldivians.

 
  
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  Cristian Dan Preda, au nom du groupe PPE. – Madame la Présidente, nous sommes bien sûr préoccupés par les récentes évolutions politiques aux Maldives. C’est pour cela que nous avons, nous le PPE, proposé ces résolutions. Le président Yameen cherche à asseoir son pouvoir autoritaire de manière brutale en annihilant toute opposition politique, en cherchant à utiliser le pouvoir judiciaire à sa guise et en obstruant toute indépendance de la presse et de la société civile. Son acte le plus récent est l’installation de l’état d’urgence, qui lui permet de supprimer le respect des libertés fondamentales.

Je crois qu’il faut avoir une réaction proportionnelle à la déviation totale de tout principe démocratique du régime de Yameen. Il serait important qu’une mission de ce Parlement se rende aux Maldives pour que nous signalions notre inquiétude quant à la situation politique actuelle. De plus, nous devons joindre nos énergies à celles d’autres acteurs régionaux, tels que l’Inde, pour soutenir un processus de retour vers le respect des normes démocratiques aux Maldives. Je ne pense pas que nous puissions nous allier, dans ce contexte, à la Chine, car Pékin ne peut en aucun cas être un partenaire pour nous en matière de démocratie et de droits de l’homme.

 
  
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  Jacques Colombier, au nom du groupe ENF. – Madame la Présidente, menaces, agressions, poursuites pénales contre l’opposition et arrestations sont monnaie courante aux Maldives. La montée de la violence et les atteintes aux droits de l’homme y sont dénoncées bien sûr à juste titre, mais il faut remonter aux sources de cette situation, qui est la pire des violences parce que pérenne, parce qu’imposée à tous. C’est celle qui est générée par la charia, par l’application intégrale de la loi islamique. Elle ravale les femmes à un rang inférieur, stigmatise et persécute les minorités chrétiennes. Tout ceci s’inscrit contre la liberté et la dignité de l’homme.

Aux Maldives, comme dans beaucoup de pays musulmans, elle est le mal intrinsèque. Aux Maldives, elle est l’envers du décor paradisiaque. Aux Maldives, des manifestants peuvent parader dans les rues en brandissant des drapeaux de Daech. Elle fait en sorte que les Maldives sont aujourd’hui parmi les plus gros pourvoyeurs de terroristes qui sévissent en Syrie et en Irak, ceux qui assassinent avec la barbarie la plus abjecte dans nos rues. Nous nous étonnerons toujours, dans cette assemblée qui se gargarise de droits de l’homme, que celle-ci ne soit jamais dénoncée en premier lieu, où que ce soit.

 
  
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  Geoffroy Didier (PPE). – Madame la Présidente, derrière l’apparence idyllique des Maldives se cache en fait une sombre réalité. La situation des droits de l’homme ne cesse de s’y détériorer.

En se servant de l’état d’urgence qui a été proclamé et, surtout, en l’instrumentalisant, les équipes du président Yameen sont en train de violer allègrement un grand nombre de droits fondamentaux. Je pense à la liberté de réunion et d’association, à la liberté d’expression, ainsi qu’au libre accès à une justice indépendante et impartiale.

Bien sûr, l’Union européenne doit utiliser tout l’arsenal juridique qui est à sa disposition pour tenter de mettre fin à cette situation. C’est d’ailleurs pourquoi j’ai choisi de suivre sans réserve l’adoption de cette résolution. Mais ne soyons pas naïfs, ne nous contentons pas d’énoncer des vœux pieux qui n’impressionneront en rien les équipes en place.

C’est la raison pour laquelle je veux aussi saisir cette occasion pour que nous alertions l’opinion publique européenne en lui disant: «Avant de vous rendre sur place, sachez-le, les Maldives ne sont plus du tout le paradis que vous croyez».

 
  
 

Pyynnöstä myönnettävät puheenvuorot

 
  
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  Stanislav Polčák (PPE). – Paní předsedající, já bych se chtěl připojit ke svým předřečníkům, pokud popisují situaci na Maledivách. Skutečně by naším klíčovým zájmem měly být svobodné volby a soudy, které jsou nezávislé a nestranné. Pan prezident Jamín postupuje proti občanské společnosti, vyhlásil výjimečný stav, který sice může skončit, každopádně samo vyhlášení výjimečného stavu ještě dále tu situaci eskalovalo.

Myslím si, že Evropské unii by slušelo, aby více působila právě na té diplomatické úrovni k uklidnění situace. Možná, že toho není příliš, co bychom mohli udělat. Měli bychom také sdělit občanům, že to nebe zalité sluncem, kde tráví své dovolené, je zemí, která vyhlašuje výjimečný stav, která chce zavést trest smrti. Myslím, že tato sdělení by měla k našim občanům dolehnout velmi naléhavě, protože situace na Maledivách je velmi složitá a je také předmětem určitých velmocenských bojů mezi Čínou a Indií. Pokud si mám vybrat, na čí straně v této situaci jsem, tak jsem samozřejmě na straně maledivských občanů a, řekněme, prozápadní demokratické Indie.

 
  
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  Neena Gill (S&D). – Madam President, a decade ago the first democratic elections and the adoption of a new constitution provided important cause for optimism on the path chosen by the Maldives. Democratic transitions take time, but as someone who has consistently called for strong EU support for the Maldives, it pains me to see the turn that has been taken over the past few years. Opposition, journalists, human rights activists, face attacks from authorities and extremists, and the recent state of emergency further encroaches upon the vital rights and freedoms.

So my questions to the Commissioner are: what measures can we take to support the UN-facilitated dialogue between all parties in the Maldives in the run-up to the elections that have to take place this year? Secondly, do you share the concerns over reports that China has despatched a fleet of 11 warships to the East Indian Ocean in a sign of support to the Maldivian authorities, further increasing military build-up in the South China Sea? I would say it is crucially important that we have regional actors who are at play, and it is important that we get support for the S&D amendment.

 
  
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  Νότης Μαριάς (ECR). – Κυρία Πρόεδρε, οι Μαλδίβες είναι γνωστός τουριστικός προορισμός, όμως εκεί πλέον η παραβίαση των θεμελιωδών δικαιωμάτων είναι στην ημερήσια διάταξη. Έχουμε ένα απολυταρχικό καθεστώς του προέδρου Γιαμίν, ο οποίος μάλιστα αξιοποιεί το γεγονός ότι έχει κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης και έτσι έχει φιμώσει πλέον τους πολιτικούς του αντιπάλους, τους bloggers, τους δημοσιογράφους. Όμως το Ανώτατο Δικαστήριο στις Μαλδίβες αποφάσισε να επαναφέρει δώδεκα τουλάχιστον βουλευτές και να τους δώσει τις έδρες τους και να ακυρώσει και διάφορες ποινικές διώξεις κατά των πολιτικών αντιπάλων του καθεστώτος. Είναι κάτι που δεν αρέσει στον πρόεδρο Γιαμίν και θέλει να επέμβει και στο Ανώτατο Δικαστήριο. Είναι προφανές ότι στη χώρα αυτή αναπτύσσεται πλέον η επιρροή του ISIS, εφαρμόζεται η σαρία, διώκονται όσοι έχουν άλλες θρησκευτικές πεποιθήσεις. Πρέπει επιτέλους να μπει τέλος στην αυθαιρεσία του καθεστώτος.

 
  
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  Carlos Iturgaiz (PPE). – Señora presidenta, como han señalado algunos compañeros en este hemiciclo, no es la primera vez que comentamos la situación en Maldivas.

Y hay que decir que en ese pequeño país que son las islas Maldivas siguen sin darse los mínimos para ser una democracia: no se respetan los derechos humanos, se intervienen desde el Gobierno las instituciones judiciales y, además, se persigue a políticos y periodistas por levantar la voz contra el Gobierno de ese pequeño país - Gobierno autoritario y dictatorial, no lo olvidemos.

Y por todo eso es tan importante apoyar esta propuesta de Resolución, señora presidenta, porque debemos recordar que este país, Maldivas, recibe muchas ayudas económicas de las instituciones europeas y no las invierte ni en democracia ni en respeto de los derechos humanos ni en libertad religiosa, sino que, lejos de esa libertad religiosa, cada vez más, es un nido del Dáesh, de los yihadistas extremistas que se dedican a exportar el terror por todo el mundo.

En definitiva, es un paraíso explosivo, señora presidenta.

 
  
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  Jean-Paul Denanot (S&D). – Madame la Présidente, le cas des Maldives a déjà fait l’objet d’une résolution en octobre dernier. Nous avions pu alerter sur la situation compliquée de ce pays qui connaît une dérive politique autoritaire: la séparation des pouvoirs est malmenée, le droit des minorités religieuses aussi, l’opposition est muselée.

Déjà grave, la situation s’est détériorée avec l’instauration de l’état d’urgence et son prolongement sur une base non constitutionnelle et, maintenant, avec la menace de rétablir la peine de mort.

Force est de constater que le président actuel fait monter la pression dans la perspective des élections qui doivent se tenir à l’automne prochain. Dans ce cadre-là, l’Union européenne doit être intransigeante et faire pleinement usage de tous les instruments dont elle dispose pour inciter le gouvernement des Maldives à rentrer dans les normes de fonctionnement démocratique normal: mettre un terme aux intimidations pesant sur l’appareil judiciaire et les journalistes, libérer les opposants politiques, respecter le droit des minorités et respecter le moratoire sur la peine de mort. La fermeté diplomatique devra, si nécessaire, s’accompagner de sanctions financières et du gel des avoirs à l’étranger de certains dirigeants.

 
  
 

(Pyynnöstä myönnettävät puheenvuorot päättyvät)

 
  
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  Johannes Hahn, Member of the Commission. – Madam President, honourable Members, the situation in the Maldives remains a source of concern. It has continued to deteriorate since our last debate. The European Union remains mobilised and has intensified its diplomatic actions to support democracy and the rule of law in the Maldives.

The country is an important partner for the European Union in the fight against climate change. As current Chair of the Alliance of Small Island States, the Maldives plays an important role in support of the Paris Agreement, and we are interested in deepening our cooperation in this field. At the same time, EU Member States are playing an active part in the development of tourism in the Maldives. In 2017, more than 645 000 tourists – almost 50% of visitors to the Maldives – came from Europe.

We are also interested in developing cooperation on counter-terrorism and on countering violent extremism with the Maldives. However, the EU has closely followed the recent deterioration of the situation in the Maldives and immediately informed the authorities of its concerns. A statement was issued on 6 February in reaction to the declaration of the state of emergency by the Maldivian President. Our EU Ambassador was there to deliver an EU demarche from 19-21 February. He pressed for the restoration of the functioning of the parliament, called for an immediate lifting of the state of emergency and a return to constitutional normality, respect for constitutionally-guaranteed rights and the rule of law, and the immediate release of political prisoners. He also encouraged the UN-facilitated dialogue to allow for a political solution for the preparation of credible, inclusive and transparent presidential elections.

Upon my proposal, the Council adopted conclusions on the Maldives on 26 February. It was the first time, and it sent a strong political signal in support of the return to constitutional rule of the Maldivian authorities and people. The situation is not in accordance with the principle of democratic rule and separation of powers, and if this situation does not improve, the Council may consider targeted measures. The Council underlined that the parliament and the judiciary should be enabled to return to their normal functioning, in accordance with the Constitution, and called for the immediate lifting of the state of emergency and restoration of all constitutionally guaranteed rights. The Council condemned politically motivated arrests and called for the immediate release of all political prisoners.

Since the adoption of the conclusions, the situation has not yet improved. At the request of President Yameen, the parliament renewed, on 20 February, the state of emergency for an additional 30 days. A number of fundamental constitutional rights are still suspended. To date, there has been no release of political prisoners, and former President Gayoom, who is 81 years old, has not been released from house arrest.

We commend the deployment of an electoral follow-up mission, led by honourable Member of the European Parliament, Eduard Kukan, in January 2018, which carried out an assessment of the implementation of the recommendations of the 2014 EU Electoral Observation Mission. We are looking forward to Mr Kukan’s report and call for the competent Maldivian authorities to fully consider his conclusions, with a view to organising credible, transparent and inclusive elections.

It is essential to restore constitutionally guaranteed rights and lift the state of emergency, as well as to respect and protect the rule of law, human rights and fundamental freedoms, including the freedom of expression and the right to fair trial. The EU encourages all stakeholders to work with the UN to facilitate such a dialogue, and the EU is ready to support UN facilitation. We will continue to closely follow the evolution of the situation, with a view to deciding on the next steps.

 
  
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  Puhemies. – Keskustelu on päättynyt.

Äänestys toimitetaan keskustelujen päätteeksi.

Kirjalliset lausumat (työjärjestyksen 162 artikla)

 
  
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  Krzysztof Hetman (PPE), na piśmie. – Młoda, bo zaledwie dziesięcioletnia, malediwska demokracja przeżywa obecnie ogromny kryzys. Należy jednak podkreślić, iż kryzys ten to nie tylko ostatnie kilka tygodni, które bez wątpienia stanowią eskalację problemu i są najbardziej spektakularne. Początki problemów sięgają kilka lat wstecz, gdy prezydent Yameen umacniał swoje autorytarne rządy, zakazując pokojowych demonstracji, aresztując politycznych oponentów czy zamykając niezależne media.

Uważam zatem, iż Unia Europejska musi bezkompromisowo domagać się powrotu praworządności i rzeczywistego trójpodziału władzy oraz poszanowania praw człowieka. W tym celu należy wykorzystać cały pakiet dostępnych nam narzędzi, włączając w to ewentualne zawieszenie pomocy finansowej dla Malediwów czy sankcje wobec konkretnych osób. Musimy również uważnie obserwować zbliżające się wybory prezydenckie – nie tylko w odniesieniu do samego ich przebiegu, ale również procesu zgłaszania kandydatów, istnieją bowiem uzasadnione obawy, iż niektórzy z oponentów prezydenta Yameena nie zostaną dopuszczeni do wystartowania w nich.

 
Last updated: 18 July 2018Legal notice