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Procedure : 2018/2785(RSP)
Document stages in plenary
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Texts tabled :

B8-0339/2018

Debates :

PV 05/07/2018 - 4.3
CRE 05/07/2018 - 4.3

Votes :

PV 05/07/2018 - 6.3

Texts adopted :

P8_TA(2018)0305

Debates
Thursday, 5 July 2018 - Strasbourg Revised edition

4.3. Burundi (debate)
Video of the speeches
PV
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  Przewodniczący. – Kolejnym punktem porządku dziennego jest debata nad sześcioma projektami rezolucji w sprawie Burundi (2018/2785(RSP)).

Na początku mam następujący komunikat dla Państwa. Zaplanowano 27 minut na wystąpienia Pani Wysokiej Przedstawiciel i wystąpienia poselskie bez uwzględnienia blue card i catch-the-eye, 27 minut, czyli zakończylibyśmy 4 minuty przed godz. 12.00. O godz. 12.00 są głosowania. Zwracam się do Państwa. No blue card. No catch-the-eye. Ponieważ ostatnie 5 minut to jest wchodzenie do sali, więc nasza debata też ma bardzo ograniczony sens. I również prośba o bardzo dokładne trzymanie się reżimu czasowego.

 
  
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  Mark Demesmaeker, Auteur. – Voorzitter, de migratiecrisis die de EU op haar grondvesten doet daveren kent verschillende oorzaken. In de top 5 van Afrikaanse landen van waaruit mensen een hachelijke tocht naar Europa ondernemen, staat Burundi. Waarom?

In het "UN-happiness report" van 2018 bungelt Burundi op de allerlaatste plaats. EU-resoluties en internationale rapporten over mensenrechtenschendingen en repressie schrikken president Nkurunziza niet af. In de laatste maanden werden 500 Burundezen gedood. Sinds 2015 leven 400 000 mensen in vluchtelingenkampen. Velen dromen van een leven in vrijheid en veiligheid en kijken daarvoor naar het noorden, naar ons.

De gevangenissen puilen uit met mensenrechtenadvocaten en journalisten. Wie angst heeft voor een kritische stem, degradeert zichzelf tot een autoritair regime en glijdt af naar de dictatuur. Daar liggen de wortels van migratie.

Ik roep daarom uitdrukkelijk op tot de vrijlating van de mensenrechtenactivisten Germain Rukuki en Nestor Nibitanga. Nkurunziza dreigt als een dictator de geschiedenisboeken in te gaan, tenzij hij onder druk van de internationale gemeenschap en de EU een nieuwe invulling geeft aan zijn presidentschap.

 
  
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  Maria Arena, auteure. – Monsieur le Président, depuis avril 2015, le Burundi a sombré dans une grave crise humanitaire, une crise des droits humains, mais également une crise politique.

Depuis l’entrée en vigueur du troisième mandat de M. Nkurunziza, 593 personnes ont été assassinées et on compte 600 000 personnes réfugiées ou déplacées à l’intérieur ou à l’extérieur du Burundi.

La nouvelle révision constitutionnelle renforce encore ce pouvoir et ce régime autoritaire, qui élimine tout opposant politique et menace au quotidien sa population. La commission d’enquête des Nations unies a ainsi dénoncé un accroissement des violences, des arrestations arbitraires, des tortures et des discours haineux. La liste des journalistes et des opposants politiques aujourd’hui en prison est de plus en plus longue.

Par conséquent, nous demandons à la Commission et au Service européen pour l’action extérieure de poursuivre les pressions à l’égard du gouvernement burundais, ainsi que de maintenir l’aide humanitaire à l’égard des populations internes et externes du pays aujourd’hui, de travailler avec l’Union africaine et la Communauté d’Afrique de l’Est afin de soutenir cette stratégie, d’exiger la libération des prisonniers politiques, d’exiger la poursuite judiciaire et d’éviter que le financement des missions de maintien de la paix ne finance le gouvernement actuel du Burundi.

 
  
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  Ignazio Corrao, autore. – Signor Presidente, onorevoli colleghi, quanto vale la parola data da un uomo come Pierre Nkurunziza? Questo è quello che si stanno chiedendo tutti in Burundi: la società civile, le opposizioni ma anche i cittadini comuni.

Il presidente ha infatti dichiarato che non si candiderà alle prossime elezioni del 2020, nonostante potrebbe farlo proprio grazie al referendum costituzionale che ha fortemente voluto e vinto lo scorso maggio, referendum che ha apportato modifiche costituzionali che gli permetterebbero di continuare ad essere la massima carica dello Stato per altre due legislature di sette anni e quindi fino al 2034.

Tutto questo accade in un paese che continua ad essere pervaso dal caos: il processo stesso del referendum ha visto più ombre che luci, con le milizie Imbonerakure impegnate a scortare i cittadini ai seggi, esortandoli a votare sì, una raccomandazione difficile da ignorare in un paese dove gli arresti arbitrari, le torture e le uccisioni extragiudiziali sono all'ordine del giorno.

Più di 1 200 morti e centinaia di migliaia di civili in fuga hanno spinto l'anno passato la Corte penale internazionale ad aprire un'indagine sugli avvenimenti in Burundi. La risposta non ha tardato ad arrivare: il Burundi, proprio per evitare tale indagine, è diventato il primo paese nella storia a ritirarsi dallo Statuto di Roma.

La commissione d'inchiesta sul Burundi, esponendo il proprio rapporto al Consiglio diritti umani delle Nazioni Unite, ha elencato tutte le violazioni riscontrate e ha evidenziato come la situazione continui ad essere estremamente preoccupante e come le autorità burundesi non cooperino con le Nazioni Unite.

Perciò, colleghi, commentando le dichiarazioni di Nkurunziza, ritengo che fidarsi è bene ma non fidarsi è meglio. Dobbiamo continuare a parlare e ad occuparci del Burundi, mantenere alta la pressione, non chiudere gli occhi davanti a una situazione tragica che continua ininterrottamente dal 2015.

Servono nuove sanzioni verso tutti coloro che continuano a violare i diritti umani in questo paese; sono necessari controlli supplementari dei fondi, per assicurare che essi non cadano nelle mani del governo e delle autorità del Burundi ma avvantaggino solamente la popolazione e la società civile.

 
  
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  Louis Michel, auteur. – Monsieur le Président, Madame la Haute-Représentante, le régime de Pierre Nkurunziza est purement et simplement un régime despotique, c’est une dictature abominable. Le référendum constitutionnel n’a été ni libre, ni transparent, ni indépendant et donc certainement pas démocratique. Une répression aveugle et sauvage s’est abattue sur ceux qui ont fait campagne contre la réforme constitutionnelle. Ce qui est plus grave, c’est que Pierre Nkurunziza ne respecte absolument pas et a fait une croix définitive sur les accords d’Arusha, qui avaient été conduits par Mandela.

Alors, j’espère que, tôt ou tard, il devra rendre des comptes à la Cour pénale – si lui ne doit pas en rendre, alors je ne sais pas qui devra en rendre. Je voudrais vous poser une question extrêmement précise sur un dossier précis qui touche à la manière dont l’Union européenne aide les réfugiés burundais. Une demande d’aide a été introduite pour permettre aux 500 à 600 étudiants burundais de poursuivre leur cursus à Kigali avec d’ailleurs l’appui des autorités rwandaises. Or, on me dit que cette aide aurait été refusée sur la base d’un avis de votre représentant au Burundi, qui estimerait que cela fâcherait M. Nkurunziza.

Donc voilà, je vous ai posé cette question de manière très précise, cela m’embarrasse de vous la poser et j’aimerais que vous nous informiez sur cette question. Il s’agit de l’association Maison Shalom, créée par Mme Marguerite Barankitse, qui a reçu des prix internationaux pour son action humanitaire, et qui se voit refuser une aide pour ces 500 étudiants et 70 000 familles burundaises qui sont réfugiés au Rwanda.

 
  
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  Joachim Zeller, Verfasser. – Herr Präsident, Hohe Vertreterin! Während vor Kurzem eine hochrangige Delegation der Ostafrikanischen Gemeinschaft dem UNO-Generalsekretär Guterres versicherte, dass sich Burundi nach den politischen Unruhen seit 2015 auf einem Weg der Stabilisierung befindet, kommt eine von den Vereinten Nationen eingesetzte Untersuchungskommission zur Lage in Burundi zu einem anderen Ergebnis: Politische Gewalt, willkürliche Verhaftungen, außergerichtliche Exekutionen, Hassreden und Verletzungen der Bürger- und Menschenrechte sind an der Tagesordnung. Die Jugendorganisation des Präsidenten, Imbonerakure, hat freie Hand bei der Unterdrückung der Menschen, die Pressefreiheit ist abgeschafft, Journalisten werden ermordet, inhaftiert oder mussten das Land verlassen, weil sie an Leib und Leben bedroht sind – so wie mehr als 400 000 Menschen, die bislang in die Nachbarländer geflohen sind und dort ein erbärmliches Leben führen müssen.

Fast vier Millionen Menschen in Burundi selbst sind auf humanitäre Hilfe aus dem Ausland angewiesen. Dabei haben viele ausländische Geldgeber ihre direkten finanziellen Unterstützungen für das fünftärmste Land der Erde eingestellt, damit die Gelder nicht bei denen landen, die für die Diktatur in Burundi verantwortlich sind, beim Präsidenten Nkurunziza und seinem Umfeld.

Die untragbaren Zustände in Burundi sind auch zunehmend für die Nachbarländer ein großes Problem. Neben den Flüchtlingen mehren sich Berichte, dass bewaffnete Banden aus Burundi Dörfer, zum Beispiel in Ruanda, überfallen.

2020 sollen in Burundi Wahlen vorbereitet werden. Nkurunziza soll gesagt haben, dass er entgegen früher geäußerten Absichten nicht mehr antreten will. Wahlen ergeben aber nur Sinn, wenn sie unter internationaler Aufsicht vorbereitet werden, die Unterdrückung der oppositionellen Kräfte sofort aufhört und die politischen Gefangenen befreit werden.

 
  
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  Marie-Christine Vergiat, auteure. – Monsieur le Président, c’est la sixième résolution sur le Burundi depuis avril 2015, date à laquelle le président Nkurunziza a annoncé son intention de se représenter. Depuis, la répression n’a cessé de s’intensifier prenant une nouvelle ampleur avec le référendum constitutionnel de mai 2018. On ne compte plus les militants des droits de l’homme emprisonnés, condamnés à de longues peines de prison, les restrictions à la liberté d’association et à celle de la presse.

La commission d’enquête des Nations unies dénonce durement violences politiques, arrestations arbitraires et exécutions extrajudiciaires. Les Imbonerakure, les jeunes de la ligue du parti au pouvoir, sont de plus en plus militarisés et radicalisés. Ils sont les principaux responsables de cette montée des violences et des exactions. Les fragiles accords d’Arusha sont plus que jamais menacés, notamment en raison de l’ethnicisation de la crise politique. La population burundaise en est la première victime. 65 % des personnes vivent sous le seuil de pauvreté alors que ce pays est, comme beaucoup d’autres dans la région, riche de son sous-sol.

L’Union européenne a pris des sanctions individuelles. Elle a décidé de suspendre ses versements directs au gouvernement burundais. Dont acte. Il y a urgence à agir, à agir avant les élections de 2020 et à tout faire pour que le président Nkurunziza s’en tienne enfin à sa parole de ne pas se représenter. Seul un processus politique associant l’ensemble des parties prenantes peut y aider. C’est en ce sens qu’il nous faut travailler ensemble.

 
  
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  Tomáš Zdechovský, za skupinu PPE. – Pane předsedající, paní Mogheriniová, většinou preferuji, když tyto urgentní rezoluce se týkají pouze jednoho případu a kdy můžeme pomoci jednomu člověku nebo skupině osob dostat se z vězení nebo z nějaké tíživé situace. Nicméně situace v Burundi je natolik vážná, že se musíme věnovat celému státu.

Jsme svědky obrovské politické, lidskoprávní a humanitární krize. Celá krize eskalovala obrovskými nepokoji a má za následek stovky obětí, stovky tisíc uprchlíků, stovky násilně vysídlených osob. A tisíce lidí, kteří dneska nesou osudy tohoto krvavého konfliktu. Mimo civilistů jsou systematicky napadáni novináři, aktivisté, političtí oponenti, kteří upozorňují na praktiky stávající vlády a posilování moci a zastrašování. Proto vás vyzývám, paní Mogheriniová, věnujte se intenzivně této situaci.

 
  
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  Soraya Post, on behalf of the S&D Group. – Mr President, the people of Burundi have experienced a huge crisis in recent years. Not only have we seen worrying changes to the country’s constitution, and tremendous violence surrounding the referendum, but Burundian civil society is also under threat. Since 2016, Burundi has banned six human rights organisations from operating in the country, as well as many media outlets. Human rights defenders are being punished for doing their legitimate work.

In April, human rights defender Germain Rukuki was sentenced to 32 years in prison. We know that those in detention can face sexual violence and torture, and he is just one example of many. The EU Member States, including the delegations and embassies on the ground, need to step up support for civil society in Burundi and call strongly for the release of all jailed human rights defenders.

 
  
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  Dita Charanzová, on behalf of the ALDE Group. – Mr President, Burundians are living in a state of fear. Security forces and youth party members have been killing, raping, abducting, torturing and intimidating anyone they believe to be opponents.

While the President has finally stated that he will not run for another term, what happened in the run-up to this referendum cannot be forgotten. A government that allows these atrocities to be committed, against real or perceived opponents, has no legitimacy to represent the citizens. A referendum that takes place in such conditions cannot be considered to represent the will of the people. If the Government is truly to show good intentions, it must resume cooperation, in full, with the UN Commission of Inquiry and allow for an independent investigation into all the abuses committed. Talks must be resumed between the Opposition and Government as a matter of urgency, and the EU should actively support this.

 
  
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  Bodil Valero, för Verts/ALE-gruppen. – Herr talman! Vi instämmer fullständigt i kritiken mot den burundiska regimen och dess fortsatta kränkningar av de mänskliga rättigheterna, och med det sagt vill jag gå över till att prata om EU:s roll i landet.

Enligt European Network for Central Africa bidrar EU med väsentliga summor till att finansiera den burundiska regimen, trots sanktioner. Bidragen går bakvägen via AMISOM och African Peace Facility, eftersom den burundiska regimen tvingar sina soldater att betala 20 procent av sina löner till den statliga kassan. Jag skulle vilja att utrikestjänsten hittar en lösning på problemet. Det här är en oönskad och problematisk konsekvens när vi kopplar säkerhet och utveckling till varandra.

I punkt 6 i resolutionen lovordar vi värdländerna för deras insatser att hysa de burundiska flyktingarna och vi uppmanar dem att se till att flyktingarnas återvändande är frivilligt, baserat på välgrundade beslut och genomförs under säkra och värdiga former. Jag utgår från att det gäller även de burundier som tagit sin tillflykt till Europa, och där långt ifrån alla beviljas asyl.

Situationen för oliktänkande i Burundi är ju inte ny, men ändå har burundier med hjälp av Frontex under åren tvångsutvisats i chartrade plan från flera länder i Europa...

(Talmannen tog ifrån talaren ordet).

 
  
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  Lola Sánchez Caldentey, en nombre del Grupo GUE/NGL. – Señor presidente, desde 2015 casi medio millón de personas han huido de Burundi y este año, previsiblemente, serán más aún. Ha disminuido la producción agrícola, han aumentado los precios y se han recortado servicios básicos. Además, el gobierno reprime sistemáticamente a la sociedad civil y viola sus derechos humanos, a la vez que reprime toda oposición política.

Por eso, me preocupa que el plan para Burundi de ACNUR haya recibido solo el 21 % de los fondos que necesitaba para 2017. Lamentamos que Burundi se haya retirado de la Corte Penal Internacional y pedimos el establecimiento de un diálogo político entre las partes, la liberación de los presos políticos, la reapertura de los medios de comunicación y de las oenegés y que los Estados vecinos garanticen el retorno seguro de refugiados bajo el principio de voluntariedad de cada persona.

Por último, en el marco de la crisis humanitaria y migratoria, reclamamos que se otorgue el estatuto de refugiado a todo solicitante de asilo procedente de Burundi.

 
  
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  Margot Parker, on behalf of the EFDD Group. – Mr President, Burundi teeters on the edge. A return to the barbarity of the civil war must be avoided. Instability in Burundi risks spreading to the immediate neighbourhood, especially with repeated attacks in bordering Rwanda, originating from within the country.

However, there are no easy solutions. Human history has shown that, of all systems man has devised, democracy offers the greatest wealth and security for all. It is imperative that Burundi continues to develop a thriving democracy, despite the actions of the President in extending his term and modifying the country’s constitution to allow him to retain powers into the 2030s, after a referendum that may not have been conducted freely.

His commitment not to seek another term beyond this one is helpful. The decision is not quite a resolution to the issue, but it looks to be moving in the right direction and, hopefully, we will begin to move away from the instability that has plagued Burundi since 2015.

 
  
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  Jean-Luc Schaffhauser, au nom du groupe ENF. – Monsieur le Président, au Burundi une mécanique de la guerre, avec un possible génocide, est en train de s’enclencher.

Elle n’est pas le fait du gouvernement légitimement élu et qui représente, malgré tout, une large part de la population. Elle résulte d’une agression à peine voilée du voisin rwandais. Après ses hauts faits sanguinaires et génocidaires dans les Grands Lacs, le président Kagamé veut reprendre la main au Burundi. Sa technique est simple, elle est éprouvée: on fait monter les tensions interethniques, puis, quand le gouvernement veut rétablir son autorité, on crie au possible génocide pour envahir le pays. C’est la méthode Kagamé d’invasion, lui qui a aussi modifié la constitution pour être dictateur à vie. Nous ne devons pas nous laisser manipuler par des sanctions dont souffrent toujours les populations, alors que l’on réhabilite le tyran de Kigali. Nous devons accompagner un processus dur et difficile de démocratie.

 
  
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  Seán Kelly (PPE). – Mr President, a political, human rights and humanitarian crisis has plagued Burundi since the re-election for a third term of their President in 2015. Thousands have been killed, thousands have fled the country, thousands are displaced and millions are in need of humanitarian assistance. The recent constitutional changes voted for in the 2018 referendum include, for example, expanding presidential powers and prohibiting political parties with less than 5% of the vote from participating in government.

This is a great threat to the peace and reconciliation that Burundi has been working towards. Violence has significantly increased – not surprisingly, I suppose – as a result of this referendum campaign and the ensuing result. The repression of views is ever increasing. Many human rights defenders have been detained – some for as long as 32 years – and this is all happening as we speak. I think it is right that we should raise our concerns here in Parliament and hopefully help to bring about a resolution.

 
  
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  Neena Gill (S&D). – Mr President, the humanitarian situation in Burundi is alarming. The period of the constitutional referendum has aggravated the tendency of violence and threats in the country. Opponents of the constitutional reform have faced torture, execution and continuing threats and intimidation. Political and ethnic polarisation are now tearing apart the integrity of the army, posing another major threat to Burundi’s stability.

My questions to the High Representative are as follows. Firstly, what is the EU doing to support the East African Community to revive an inclusive and political dialogue, as this is the only way to find a lasting solution to the crisis? Secondly, how is the EU supporting refugee camps and settlements, in particular in Nyarugusu in Tanzania, where the number of refugees has grown three times beyond the intended capacity? Thirdly, how does the EU support the 3.6 million people inside Burundi who are in need of humanitarian aid? Finally, High Representative, I urge you not to mistake President Nkurunziza’s statement, made in support of his successor after the referendum, as a clear and firm commitment not to run.

 
  
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  Doru-Claudian Frunzulică (S&D). – Mr President, even though so much has been achieved since the Arusha agreement, I have to express deep concern regarding the existing political and human rights situation in Burundi, which undermines any initiative for reconciliation, peace and justice. Since April 2015, Burundi has been going through acute political, human rights and humanitarian crises, which have so far led to the death of 595 persons, while another 3.6 million are in need of humanitarian assistance.

Therefore, I welcome the European Union’s humanitarian actions in this regard and I consider that we must maintain support for the population affected. It is crucial that this aid be provided in a direct manner to those in need. Violence and intimidation against political opponents, human rights defenders and NGOs must end, as well as the continued degradation of media space and press freedom.

I will conclude by underlining that we should step up our efforts all together.

 
  
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  Federica Mogherini, Vice-President of the Commission / High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy. – Mr President, as all the speakers have pointed out, this is a very difficult month for the people of Burundi, with more violence inflicted on a population that has already suffered too much.

In April, the Council assessed that there was no reason to change its decision on appropriate measures, as per Article 96 of the Cotonou Agreement. This means that, although we continue to support the people of Burundi through partners on the ground – and I want to reassure you on that point – we have suspended direct financial support to the administration of Burundi. The country remains the only one to have effectively withdrawn from the International Criminal Court, as some of the speakers pointed out, and this decision has come together with a deterioration of the situation in the country.

On 17 May, a constitutional referendum was held in a climate of intimidation and repression. Political freedoms are being disregarded. Arbitrary arrests and extra-judicial executions have become common, a situation that we had already denounced before the vote, and we have also called on the authorities of the country to respect the spirit and the letter of the Arusha peace agreement.

Last week, on 27 June, the Commission of Inquiry on Burundi briefed the UN Human Rights Council in advance of the submission of its final report in September and, according to the Commission, the ruling party’s youth wing bore the main responsibility for human rights violations during the referendum campaign, with the complicity or approval of state officials. After the referendum, the President indicated that he would not run for the post again in 2020, after 15 years in office. But the announcement, as some of you mentioned very clearly, will need to be followed by an opening of political and public space.

The next important political step would be an inclusive dialogue focused on delivering credible elections in 2020. I agree with those of you who underlined the key role of regional players in mediating and facilitating this process, and we give them all our support. Back in 2000, the Arusha agreement gave hope not only to Burundi but also to the entire region, and it is urgent now to go back to the spirit of that agreement and to preserve the country as an inclusive and democratic home for all its people. It is what we will continue to work for, together with the United Nations, the African Union and the East African Community.

Let me answer specifically two questions that were raised. Nina Gill asked about our humanitarian aid, focusing mainly on the refugee response. It has amounted to about EUR 8 million in the course of this year, with relatively limited humanitarian support within Burundi and the major effort outside the country, for refugees.

 
  
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  Przewodniczący. – Zamykam debatę.

Głosowanie odbędzie się w czwartek 5 lipca 2018 r.

(Posiedzenie zostało zawieszone o godz. 11.56 w oczekiwaniu na głosowanie.)

Oświadczenia pisemne (art. 162)

 
  
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  Marijana Petir (PPE), napisan. – Pozdravljam odluku kojom se suspendira izravna financijska potpora administraciji Burundija zbog kršenja ljudskih prava, demokratskih načela i vladavine prava. No moramo nastaviti pružati direktnu pomoć građanima Burundija kroz ulaganja u projekte jer trećina njih danas nije u stanju prehraniti svoju obitelj.

Više od 400 000 ljudi pobjeglo je iz Burundija kako bi potražili utočište u susjednim zemljama zbog kršenja građanskih sloboda i vladavine prava. Ne možemo podupirati Vladu koja se povukla iz Rimskog statuta i time suspendirala nadležnost Međunarodnog kaznenog suda, vlast koja je Germaina Rukukia zaposlenog u Udruženju katoličkih pravnika osudila na 32 godine zatvora pod lažnim optužbama.

U Burundiju je 2011. godine u samostanu ubijena časna sestra Lukrecija Mamić koja je vodila Centar za neishranjenu djecu i brinula o više od 1 500 djece. Dala je svoj život pomažući građanima Burundija koji su zaslužili slobodu, jednakost, povratak svojim kućama kao i našu punu podršku. Ne dajmo da njena žrtva bude uzaludna.

 
  
  

PŘEDSEDNICTVÍ: PAN PAVEL TELIČKA
místopředseda

 
Last updated: 22 September 2018Legal notice