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Marţi, 4 iulie 2017 - Strasbourg Ediţie revizuită

17. Alegerea Arabiei Saudite ca membru al Comisiei ONU pentru statutul femeilor (dezbatere)
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  Przewodniczący. – Kolejnym punktem porządku dnia jest oświadczenie Wiceprzewodniczącej Komisji i Wysokiej Przedstawiciel Unii do Spraw Zagranicznych i Polityki Bezpieczeństwa w sprawie wyboru Arabii Saudyjskiej na członka Komisji ds. Statusu Kobiet ONZ (2017/2721(RSP)).

 
  
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  Christos Stylianides, on behalf of the Vice-President of the Commission / High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy. – Mr President, the entire Middle East is going through an era of deep transformation and radical change. Our attention is always focused on the latest political developments, from the conflicts in Syria and Iraq to the diplomatic crisis in the Gulf, but the topic we are discussing today, the condition of women in Saudi Arabia, is no less relevant.

Definitely, inequality always makes a society weaker, and this is true of inequality between men and women. Our work for gender equality is not only consistent with our principles and values but it is also a matter of stability and resilience and it is a matter of economic growth. No country can achieve its full potential if half of its people do not have the same opportunities to work – and, of course, to learn and to have a say.

In times of great change in the Middle East, it is essential that we constantly monitor the new threats to gender equality, and also the opportunities that arise for women’s empowerment.

I can only concur that the situation of women’s rights in Saudi Arabia remains difficult. The European Union continues to engage the Saudi authorities on a number of human rights issues, including gender matters, and we consistently refer to the recommendation made during the last UN universal periodic review process on Saudi Arabia, which was concluded in 2014. EU Member States actively and constructively contributed to this exercise under the coordination of the European institutions.

As you all know, the European Union does not vote in elections within UN political bodies. The decision on whether to support Saudi Arabia in the Commission on the Status of Women belongs to our Member States. But since Saudi Arabia has now been elected, I believe we should work to turn its membership of that Commission into an opportunity for Saudi women.

Saudi society is changing, more or less slowly but constantly. The country’s authorities are starting to talk about reforms, and this is something we should encourage, and are encouraging in our diplomatic contacts with them.

The new Crown Prince has publicly said that he believes it is time for change in this respect. This year we have seen a timid but interesting attempt at reforming the guardianship system, the system that forces Saudi women to ask for a man’s authorisation to travel, work or marry. A petition from local communities to introduce reform was signed by thousands. The Saudi leadership has acknowledged that the current system is not efficient in economic terms and could be an obstacle in fulfilling the ambitious objectives the Kingdom has set out in its ‘Vision 2030’.

For the sake of Saudi women, we cannot miss any opportunity to encourage and accompany change in this country. We will continue to ask the Saudi leadership to demonstrate that it takes gender equality seriously. A useful first step would be for Saudi Arabia to ratify the Convention on the Elimination of all Forms of Discrimination against Women.

Let me add that Saudi women are very well organised and, with an international platform, I am sure that they can manage to make their voice heard. The UN Commission could offer this platform. We hope so.

Already many Saudi women are fighting every day for their rights – like so many other women in all parts of the world. They are not subjugated, they are not resigned, and they are proud of what they have achieved with much hard work. These women can be the drivers of change inside their society.

Let us take this opportunity to amplify their voice, to support their work and to advance gender equality in Saudi Arabia and right throughout the Middle East.

 
  
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  Teresa Jiménez-Becerril Barrio, en nombre del Grupo PPE. – Señor presidente, cuando supe que Arabia Saudí había sido elegido miembro de la Comisión de las Naciones Unidas de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, pensé que se trataba de un error, porque resulta increíble que uno de los países más misóginos del mundo pueda estar en un órgano dedicado a la promoción de la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres. Cómo puede defender los derechos de las mujeres un país que no los respeta, un país donde se criminaliza que hombres y mujeres sin parentesco estén juntos, un país donde las mujeres no pueden conducir, un país donde la mujer está sometida de por vida a la tutela de un varón.

¿Se imaginan las mujeres de esta Cámara que para viajar, abrir un negocio, recibir tratamiento médico, casarse, estudiar o simplemente para pasear por la calle necesitasen la aprobación de un hombre?

A mí me resulta inimaginable, y mi única esperanza es que la inclusión de Arabia Saudí en esta Comisión de la ONU sobre la mujer sirva como impulso para mejorar la situación de las mujeres en un país donde la discriminación contra ellas es sistemática en la ley y en la práctica.

Hay que reconocer, como ha dicho el comisario, que se están haciendo reformas y esto está abriendo una grieta en la intolerancia, pero es muy frustrante que el primer consejo que se hizo en Arabia Saudí sobre la mujer estuviese compuesto solo por hombres.

Quiero finalizar denunciando a todos los países donde ser homosexual está penado con la cárcel, y Arabia Saudí es uno de ellos: otra violación de los derechos humanos que tenemos la obligación de denunciar quienes tenemos la libertad para hacerlo.

 
  
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  Iratxe García Pérez, en nombre del Grupo S&D. – Señor presidente, Arabia Saudí es un país misógino, donde las mujeres sufren de discriminación sistemática, donde se comenten crímenes contra las mujeres que quedan impunes. La sociedad se rige por el sistema de tutela masculino: los padres, los hermanos o las parejas deciden si la mujer puede estudiar, acceder a un empleo, o incluso sacarse el carné de conducir.

Pues bien, este país ha sido elegido miembro de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de la ONU. Podría sonar a chiste si no estuviéramos hablando de un tema muy serio, pero no es una broma, es un esperpento que no podemos silenciar. El Grupo de Socialistas y Demócratas condena enérgicamente este nombramiento. Y, además, consideramos intolerable que esto haya sido posible con el apoyo de al menos tres países de la Unión Europea, según la información de que disponemos.

Debemos asegurar el compromiso europeo de defender la igualdad de género como derecho fundamental y que eso se refleje en una posición coherente de la Unión Europea y de sus Estados miembros. Está en nuestras manos no permitir que estos organismos internacionales pierdan su credibilidad. Seamos firmes en la defensa de los derechos de las mujeres.

 
  
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  Julie Girling, on behalf of the ECR Group. – Mr President, I have been watching a great new TV show based on Margaret Atwood’s novel ‘The Handmaid’s Tale’. Women are forced to do domestic chores, wear complete cover-up clothing, head dresses that act like blinkers on a horse; they cannot travel, drive, shop or even eat and drink without a man’s permission. They are entirely the property of men, with no legal identity of their own. The programme is described by its producers as ‘set in a dystopian future, a woman is forced to live as a concubine under a fundamentalist theocratic dictatorship’. We are all horrified! Can we imagine a path whereby our world could come to this? Well, no, this is fiction, right? It is not, because almost exactly these conditions exist in modern Saudi Arabia. This is not a country that we should be listening to on the UN Commission on the Status of Women. This is a country that we should be condemning, and we should condemn this appointment in the strongest possible terms.

 
  
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  Beatriz Becerra Basterrechea, en nombre del Grupo ALDE. – Señor presidente: gracias, señor comisario, por estar hoy aquí, sometiéndose al control del Parlamento, como corresponde, aunque seamos pocos y sean las nueve de la noche.

Yo comparto las inquietudes expresadas por mis colegas pero, tras meditarlo bien, he de decir que no comparto sus soluciones.

Sí, Arabia Saudí oprime, somete y discrimina bárbaramente a las mujeres.

Sí, debemos luchar sin descanso por cada mujer perseguida o encarcelada por defender sus derechos, derechos humanos.

Pero deberíamos hacerlo de forma directa y con confianza en nosotros mismos.

Tener a Arabia Saudí sentada en la Comisión de la mujer de las Naciones Unidas, como ya lo ha estado Irán, nos permite decirle la verdad a la cara, sin complejos y sin intermediarios. Si la condena por la detención de Loujain Alhathloul, activista por los derechos de las mujeres, viene de una comisión en la que Arabia Saudí está representada, tendrá más peso.

Por tanto, señor Stylianides, no le voy a pedir que promueva la exclusión de Arabia Saudí de esta Comisión. Le pido que combata la mentalidad paleolítica de Arabia Saudí en y desde la Comisión de la mujer de las Naciones Unidas.

Estas comisiones no deberían ser torres de marfil para que los progresistas nos demos la razón entre nosotros y condenemos a los bárbaros que no están presentes. Los ciudadanos están cansados de comisiones que hacen resoluciones que luego no se aplican.

Defendamos nuestros principios delante de Arabia Saudí, de frente; utilicemos las instituciones para conseguir el objetivo común.

Y si no, miren el caso de mi colega Beatrix von Storch, que no está aquí hoy, mi colega y tocaya del partido xenófobo de extrema derecha Alternative für Deutschland. Tras unos años con nosotros en la Comisión de Derechos de la Mujer e Igualdad de Género del Parlamento, ahora apoya sin fisuras a la candidata de su partido, una mujer lesbiana que vive con otra mujer.

Bueno, hagamos con Arabia Saudí lo que el Parlamento Europeo ha hecho con la señora von Storch.

 
  
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  Lynn Boylan, on behalf of the GUE/NGL Group. – Mr President, the election of Saudi Arabia as a member of the UN Commission on the Status of Women is akin to something that you would read in a parody publication. At least three, possibly five, EU countries voted in favour of this shameful position – voted for a country where women are effectively legal minors their entire lives, where they require a male guardian’s approval to travel, to attend education, to access some health care. Shame on those Member States! A Freedom of Information request from me to the Irish Department of Foreign Affairs was refused, but it did show a flurry of email activity on the matter. Ireland is like the others who chose to hide behind the excuse of the secret ballots. But then, in Ireland, women’s rights and dirty secrets are nothing new. But what possible justification could there be for EU Member States to endorse the world’s leading oppressor of women now as a promoter of gender equality? In one word: trade!

 
  
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  Ernest Urtasun, en nombre del Grupo Verts/ALE. – Señor presidente, señor comisario, sobre la situación de la mujer en Arabia Saudí, que usted nos ha descrito y nos ha explicado, sabemos cuál es la situación, la situación jurídica, el día a día de las mujeres en Arabia Saudí: un auténtico tormento, una auténtica aberración.

Pero a mí lo que hoy me interesa no es solo eso —que también—, sino el fallo diplomático de los Estados miembros de la Unión Europea que han permitido esta situación. Hasta cinco lo han permitido. Y, entonces, a mí me gustaría también que nos diera alguna explicación, porque ustedes coordinan posiciones en el marco de las Naciones Unidas. Tienen ese papel, como Servicio Europeo de Acción Exterior, y me gustaría saber qué ha pasado, qué les ha dicho el embajador Almeida, cómo se pudo llegar a esta situación.

Y, después, también me preocupa, y quisiera también que nos diera alguna explicación —ya sé que ustedes no votan, ya sé que ustedes no están allí, pero juegan un papel, insisto—, qué va a pasar con el trabajo de la Comisión a partir de ahora, de qué manera vamos a permitir que la Comisión siga con su labor normal y no se vea entorpecida por un miembro que directamente tiene una política que atenta contra los derechos de la mujer. Me gustaría que clarificara esas dos cosas, como Servicio Europeo de Acción Exterior, porque eso es lo que nos preocupa.

 
  
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  Mylène Troszczynski, au nom du groupe ENF. – Monsieur le Président, «lier l’Arabie saoudite à la protection des droits des femmes, c’est comme nommer un pyromane chef des pompiers». Je cite ici le président de l’ONG United Nations Watch, qui décrit avec humour et non sans finesse la situation dans laquelle se trouve aujourd’hui la commission de la condition de la femme de l’ONU.

Le 21 avril dernier, treize nouveaux membres étaient élus dans cette commission, qui a pour vocation de défendre la dignité des femmes dans le monde. Parmi ces treize pays se trouve donc l’Arabie saoudite. Comment ne pas croire à un canular? Comment imaginer que ce pays, qui avait reçu le titre de pays le plus misogyne du monde de la part de plusieurs ONG, puisse devenir membre d’une commission de protection des femmes? Comment un pays qui interdit aux femmes de conduire, de sortir seules, qui les dissimule sous le niqab et qui va jusqu’à les lapider, peut-il être considéré comme défenseur de la dignité féminine?

Comment comprendre cela, sinon comme un affront aux femmes du monde entier, comme la victoire de l’argent des pétromonarchies sur toute considération morale ou politique?

Sur les 54 votants, 47 ont, semble-t-il, décidé que oui, l’Arabie saoudite était à même d’incarner la liberté de la femme et d’en faire la promotion. Les femmes de ce pays apprécieront.

En tant que femme, je m’insurge contre cette nomination et en tant que députée européenne, je dénonce la complicité des cinq États de l’Union européenne qui ont voté «oui» à l’entrée de l’Arabie saoudite.

J’aimerais enfin vous faire part d’une anecdote relevée dans le journal The Independent. En mars 2017, les autorités saoudiennes organisaient la première réunion sur le thème des droits des femmes, une première avancée en la matière. Figurez-vous que, lors de cette réunion, les femmes furent installées à part, dans une pièce séparée, non-mixité oblige, et qu’elles ne figurent même pas sur les photos.

En 2015, déjà, l’Arabie saoudite avait été élue à la commission des droits de l’homme et avait, dans la foulée, exécuté 153 personnes, contre 26 en 2010.

Espérons que le réveil ne sera pas plus difficile.

 
  
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  Γεώργιος Επιτήδειος (NI). – Κύριε Πρόεδρε, μόνον έκπληξη μπορεί να προκαλέσει η απόφαση του Συμβουλίου του ΟΗΕ να εκλεγεί η Σαουδική Αραβία μέλος στην Επιτροπή Προστασίας των Δικαιωμάτων των Γυναικών. Η Σαουδική Αραβία είναι μια άκρως συντηρητική ισλαμιστική χώρα στην οποία είναι σαφώς καθορισμένο διά νόμου το δικαίωμα που έχει κάθε φύλο και αυτό είναι σαφώς κατά των γυναικών. Κάθε γυναίκα πρέπει να έχει έναν αρσενικό προστάτη που θα λαμβάνει για λογαριασμό της όλες τις κρίσιμες αποφάσεις και θα ελέγχει τη ζωή της, από τη στιγμή που θα γεννηθεί μέχρι τη στιγμή που θα πεθάνει. Οι γυναίκες επίσης δεν επιτρέπεται να οδηγούν, δεν επιτρέπεται να βάφονται, δεν επιτρέπεται να μιλούν σε άνδρες και πολλά άλλα.

Καταλαβαίνετε λοιπόν πόσο θα προαγάγει τα δικαιώματα των γυναικών η Σαουδική Αραβία στον ΟΗΕ. Εάν όμως λάβετε υπόψη ότι η χώρα αυτή έχει τα μεγαλύτερα αποθέματα πετρελαίου στον κόσμο, αποτελεί τον μεγαλύτερο εξαγωγέα πετρελαίου στον κόσμο και ότι το μεγαλύτερο μέρος των οπλικών συστημάτων του Ηνωμένου Βασιλείου καταλήγει στη Σαουδική Αραβία, θα αντιληφθείτε ότι δεν είναι δύσκολο, παρά το γεγονός ότι Σαουδική Αραβία χρηματοδοτεί τρομοκρατικές ενέργειες ανά τον κόσμο, να πείσει κάποιους εχθρούς της να τη στηρίξουν στον ΟΗΕ, τη στιγμή που η ψηφοφορία εκεί είναι μυστική.

 
  
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  Elena Valenciano (S&D). – Señor presidente, yo no voy a contar qué pasa en Arabia Saudí con las mujeres porque todos lo sabemos. Lo sabemos los diputados de esta Cámara, lo sabe el señor comisario y, sobre todo, lo saben los Estados miembros de la Unión Europea que votaron a favor de que Arabia Saudí ocupará un espacio en el Consejo de la Mujer de Naciones Unidas.

Esta es la cuestión. Yo no vengo aquí a juzgar siquiera a Arabia Saudí, más bien a preocuparme de que Estados miembros de esta Unión sean capaces de gastarnos esta broma pesada, a nosotros y sobre todo a las mujeres saudíes, que es para quien peor es esta decisión.

Me da la impresión de que no se dan cuenta de hasta qué punto este tipo de decisiones socavan el sistema multilateral, que es un sistema multilateral que muchos quisieran ver volar por los aires. Y estos son argumentos para aquellos que quieren hacer volar el sistema multilateral por los aires; y nuestra obligación, como representantes de la Unión Europea, de sus ciudadanos y de sus instituciones, es denunciar esto para que no vuelva a suceder nunca más.

 
  
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  Ulrike Lunacek (Verts/ALE). – Mr President, I would like to know from the Commissioner how come that reportedly five EU Member States voted in favour of Saudi Arabia becoming a member of the Commission on the Status of Women. Had there been no coordination in New York on that, Commissioner?

We want an answer to that, we want transparency about how EU Member States vote. Is it because some of those Member States export arms to Saudi Arabia, despite an EU code against arms exports to countries that wage war against others, like Saudi Arabia against Yemen? Or is it because they have good business relations and don’t want to harm them?

Do women’s rights really count that little? I do not want to see that in the EU or elsewhere.

We know that Saudi Arabia is one of the worst violators of women’s rights and human rights. Even men like Sakharov Laureate Raif Badawi, who have demanded women’s rights, are imprisoned for 10 years.

So I really want to know from you, Commissioner, what happened there? Why did all the EU Member States not vote against Saudi Arabia joining the Commission on the Status of Women? That should have been done.

 
  
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  André Elissen (ENF). – Ook ik wil enige woorden wijden aan de verkiezing van Saudi-Arabië als lid van de Commissie van de VN inzake de positie van de vrouw. Het lijkt een misplaatste grap, maar helaas heeft deze verkiezing daadwerkelijk plaatsgevonden. Deze verkiezing laat weer eens zien dat Arabische landen binnen de VN en de voetbalorganisatie FIFA veel met elkaar gemeen hebben.

Ik geef u enkele voorbeelden: met het chequeboek in de hand stemmen kopen van arme landen, samenspannende landen door commissies te verdelen, het monddood maken van critici in eigen land en daarbuiten, chantage door te dreigen de financiële steun aan VN-projecten stop te zetten.

Geen weldenkend mens wil in zo'n commissie een land dat minderheden onderdrukt, de doodstraf toekent en op middeleeuwse wijze uitvoert, de vrouwen in het land verplicht het hele lichaam te bedekken en hen zelfs verbiedt auto te rijden! Wat ons betreft is dit een brevet van onvermogen voor de VN en voor de lidstaten die vóór dit belachelijke voorstel hebben gestemd.

 
  
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  Pina Picierno (S&D). – Signor Presidente, onorevoli colleghi, l'Arabia Saudita è il 134° su 145 Stati nella classifica sulla disparità di genere che, incredibilmente, è stata stilata dalle stesse Nazioni Unite. Io credo che ci sia per davvero una sola parola per descrivere persino questo dibattito, per descrivere questa decisione gravissima di scegliere l'Arabia Saudita come membro, di eleggere l'Arabia Saudita come membro di questa commissione che ha lo scopo di promuovere e di occuparsi, appunto, dello status della donna. E la parola, commissario, è "ridicolo". Questa è la parola che Lei avrebbe dovuto utilizzare e che noi avremmo voluto ascoltare, perché della condizione delle donne in quel paese noi sappiamo drammaticamente troppo, sappiamo tutto.

Allora Lei comprenderà che noi siamo qui a chiederLe conto di questa decisione che continua ad apparirci per davvero incomprensibile e gravissima! E allora noi Le chiediamo conto: come è stato possibile arrivare ad una decisione, ad un'elezione del genere? Io temo che, come spesso accade, non solo per quanto riguarda i diritti delle donne, siano prevalsi altri interessi. E allora penso che sarebbe ora per davvero di mettere fine a questi scempi che siamo costretti a notare quotidianamente.

 
  
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  Gilles Lebreton (ENF). – Monsieur le Président, l’Arabie saoudite vient d’être élue pour siéger à la commission de la condition de la femme de l’ONU.

L’élection a eu lieu à bulletin secret. Sur les 54 pays votants, 47 ont voté pour, dont, hélas, 5 États membres de l’Union européenne. La France affirme avoir voté contre. Espérons que c’est vrai, car cette élection est une mascarade. Qui peut croire que l’Arabie saoudite va défendre les droits des femmes?

L’Arabie saoudite, c’est ce pays moyenâgeux qui décapite les femmes adultères au sabre en pleine rue, c’est ce pays qui refuse aux femmes le droit de conduire et qui les enferme dans des burqas. Ce n’est pas le modèle de société que je veux pour la France.

L’ONU a failli, l’Union européenne s’égare dans une confusion délibérée entre droits des femmes et droits des minorités ethniques et LGBTI, mais le Front national résiste. L’islamisme radical ne passera pas!

 
  
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  Josef Weidenholzer (S&D). – Herr Präsident! Es gibt Dinge, die kann man gar nicht erfinden, weil sie so grotesk sind – wie die Entscheidung, ausgerechnet Saudi-Arabien zum Mitglied der UN-Kommission für Frauenrechte zu ernennen, ein Land, das Frauen systematisch diskriminiert, sie unter männliche Vormundschaft stellt, ihnen nicht erlaubt, ein Bankkonto zu eröffnen oder ein Auto zu lenken, ein Land, in dem Frauen systematischer körperlicher Gewaltanwendung ausgesetzt sind.

Wie sollen Vertreter eines solchen Staates sich konstruktiv an der Weiterentwicklung von Frauenrechten beteiligen können? Noch absurder ist aber, dass offensichtlich Mitgliedstaaten der EU für Saudi-Arabien gestimmt haben. Dass dafür Dummheit oder Ignoranz ausschlaggebend war, ist auszuschließen. Also was war es dann? Gab es ökonomische Gründe? Das wäre ein schwerwiegender Vorwurf, den man nur entkräften kann, wenn man sich einer öffentlichen Diskussion stellt. Es ist höchste Zeit für Transparenz und Klarheit, weil es nicht sein darf, dass einige Mitgliedstaaten die Diskriminierung von Frauen dulden. Und ich teile den Optimismus des von mir sehr geschätzten Kommissars – leider – nicht. Schön wäre es, Herr Kommissar, wenn Sie Recht hätten, aber ich befürchte, dass das nicht der Fall ist.

 
  
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  Steeve Briois (ENF). – Monsieur le Président, chers collègues, avec la complicité de cinq États membres de l’Union européenne, l’Arabie saoudite intégrera donc, l’année prochaine, la commission de la condition de la femme des Nations unies.

Dans ces circonstances, pourquoi ne pas nommer Bernard Madoff à la tête du FMI ou décerner au dirigeant nord-coréen le prix mondial de la liberté de la presse ? Car, pour ceux qui ont la mémoire courte – et ils sont nombreux –, je rappelle que le gouvernement saoudien prône la pratique d’un islam ultrarigoriste, qui inclut le mariage forcé, l’excision des jeunes filles et la lapidation des femmes coupables d’adultère.

Ces violations quotidiennes des droits des femmes devraient pourtant les interpeller. Malheureusement non, par intérêt ou par lâcheté, certains ont préféré se cantonner à des envolées lyriques mièvres dans ce théâtre européen, où ils n’ont plus qu’un rôle de figurant.

Alors, avant de demander aux petites filles européennes de jouer à la voiture, commençons donc par veiller à ce que la femme ne soit plus considérée comme inférieure à l’homme dans l’un des pays membres de cette commission.

 
  
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  Liliana Rodrigues (S&D). – Senhor Presidente, Senhor Comissário, por todo o respeito que lhe tenho, sabe o que é mesmo ridículo - já que hoje é essa a palavra- foi não ter ouvido uma única palavra do Presidente Juncker sobre a eleição da Arábia Saudita como membro da Comissão das Nações Unidas sobre a condição da mulher.

A Arábia Saudita é um regime que despreza as mulheres. Elas são obrigadas a ter um homem como guardião, não podem viajar, não podem estudar ou trabalhar sem autorização de um varão, não podem conduzir, não podem praticar desporto, têm que esconder o corpo e o rosto, até a roupa que compram tem que ser experimentada em casa.

O que que esta eleição significa? Um incentivo à Arabia Saudita? Um prémio pelo bom trabalho, mas qual trabalho? Quem é que ganhou com esta eleição? Não, a Arábia Saudita não é o único Estado nesta comissão das Nações Unidas que discrimina as mulheres. Há muitos mais! Mas a Arábia Saudita não disfarça, nem de longe, o que pensa sobre as mulheres. Esta é a maior vergonha de sempre das Nações Unidas.

 
  
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  Julie Ward (S&D). – Mr President, we can all agree that Saudi Arabia being elected to the UN body that is supposed to promote and defend women’s rights is both preposterous and absurd. But whenever something like this happens on the international stage we get a chorus of right-wing nationalists bashing the UN and international cooperation, when in fact the opposite is what we need. Unfortunate situations like Saudi Arabia’s election come about because governments do not assume their responsibilities on human rights and gender equality, and choose to follow narrow national interests.

That applies, unfortunately, also to some EU Member States. The UN, similar to our European Union, cannot function effectively without the political will of governments. So, instead of simply bashing the UN, let us ask ourselves if we have done enough to promote women’s rights and gender equality in the world and in the Middle East. Have our own governments stepped up to the plate to promote these values at home and abroad, and how can we strengthen international collaboration and cooperation?

 
  
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  Ana Gomes (S&D). – A eleição da Arábia Saudita para a Comissão do Estatuto da Mulher na ONU é revoltante e torna obrigatório, ali e aqui, que se confronte a Arábia Saudita com as sistemáticas violações dos direitos das mulheres.

No relatório sobre as relações da União Europeia com a Arábia Saudita que redigi e que este Parlamento aprovou em 2014 descrevemos o regime medieval que oprime e desgoverna o país, com o pior registo de desigualdade de género do mundo, onde as mulheres são indignamente submetidas a um guardião masculino.

Por isso, importa perguntar à Alta Representante se, ao menos, tentou coordenar os Estados-Membros nesta eleição na ONU, e se vai expor os outros quatro membros, além da Bélgica, que votaram a favor.

Porventura são os mesmos que vendem armas e apoiam a repressão violenta pelos sauditas no Iémen e no Bahrein e indiretamente o proselitismo muhabi que promove e financia extremistas e terroristas pelo mundo fora. Cabe aos governos europeus agora garantir que esta eleição sirva para confrontar o regime saudita e para dar também alento às mulheres e homens que, na Arábia Saudita, se batem por liberdade, direitos humanos e justiça. Mulheres e homens como Raif Badawi, Prémio Sakharov ainda encarcerado na Arábia Saudita.

(A oradora aceita responder a uma pergunta formulada ao abrigo do procedimento "cartão azul" (artigo 162.º, n.º 8, do Regimento))

 
  
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  Karol Karski (ECR), pytanie zadane przez podniesienie niebieskiej kartki. – Mam takie pytanie: Zawsze stoimy przed dylematem w takich sytuacjach, co przyniesie tego typu wybór – czy Pani Poseł nie odnosi też wrażenia, że może ten wybór obok swoich jakby negatywów mieć też pewien niewielki pozytywny aspekt, to znaczy, że Arabia Saudyjska zostanie skonfrontowana z tymi standardami, do których będzie musiała również się odnieść, i może to – choć w jakimś niewielkim stopniu – nakieruje to państwo na te tory, których byśmy sobie życzyli. Czyli, jeśli to państwo zostanie wciągnięte w tę procedurę, być może – choć nie na pewno – będzie zmuszone do podejmowania działań korzystnych dla praw kobiet.

 
  
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  Ana Gomes (S&D), blue-card answer. – I have visited Saudi Arabia and we do not keep a dialogue with Saudi Arabia. We need to keep that dialogue and at the same time confront them – confront them in the UN and here – for the violation of human rights and of women’s rights in particular. In this way, we will be giving a very clear sign to those who are fighting for human rights and for women’s rights in Saudi Arabia, because they exist there and they need our support.

 
  
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  Pier Antonio Panzeri (S&D). – Signor Presidente, onorevoli colleghi, è difficile nascondere le forti contrarietà causate dal voto che ha eletto l'Arabia Saudita nella Commissione delle Nazioni Unite sulla condizione femminile: è un paese ultraconservatore privo di diritti e nel quale le donne subiscono sistematiche discriminazioni.

Che dire? Questa elezione rappresenta uno schiaffo al buon senso e non c'è nessuna ragione di Stato che vieti di dirlo con forza e determinazione. Ora Lei, commissario, ha suggerito una strada intrisa di realismo politico, che afferma: "non è stata l'Europa, ma alcuni Stati membri a votare a favore. Ormai il voto c'è stato, non si può tornare indietro, lavoriamo per far cambiare le cose a Riyadh".

Io ho l'impressione che questo Suo realismo politico dovrà fare i conti con quei paesi europei che hanno votato "sì" all'Arabia Saudita per ottenere in cambio, o continuare, il commercio anche di armi, e che non hanno in testa i diritti. E quindi vorrei capire da Lei, questa sera, quali strumenti l'Unione europea vuole utilizzare per cambiare davvero le cose a Riyadh.

 
  
 

Catch-the-eye procedure

 
  
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  Jiří Pospíšil (PPE). – Pane předsedající, pane komisaři, já jsem velmi pozorně poslouchal Vaše vystoupení a víceméně se vůbec netýkalo problémů, které tady řešíme, to znamená členství Saúdské Arábie v Komisi OSN pro ženská práva. Já jsem čekal, že nám třeba řeknete, zda Komise zkoumala, které evropské státy volily tuto zemi, která hanebně porušuje ženská práva, do tohoto orgánu, a také by mě zajímalo, jako některé jiné řečníky, co Komise do budoucna udělá, aby evropské země lépe koordinovaly svoji volbu na takovýchto mezinárodních fórech tak, aby do budoucna takováto ostuda nenastávala. Podle mého názoru je ta volba naprosto skandální, je to obrovská ostuda. Pokud myslíme agendu lidských práv vážně na půdě Evropské unie – a lidská práva jsou pro nás klíčovou agendou –, pak není možné se zaklínat diplomatickými frázemi o tom, že Saúdská Arábie dělá malé posuny, jak jste řekl, že tam dělá plaché reformy, plaché změny. Myslím si, že je třeba radikální a jasná pozice Evropské komise.

 
  
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  Νότης Μαριάς (ECR). – Κύριε Πρόεδρε, έχουμε μία προκλητική απόφαση, την εκλογή της Σαουδικής Αραβίας ως μέλους της επιτροπής του ΟΗΕ για τη θέση των γυναικών. Μια απαράδεκτη απόφαση για μια χώρα στην οποία δεν ισχύουν ανθρώπινα δικαιώματα, καταπιέζονται οι γυναίκες, απαγορεύεται να βγαίνουν από το σπίτι χωρίς να συνοδεύονται και δεν επιτρέπεται καν να οδηγούν αυτοκίνητο. Μια χώρα όπου οι εκτελέσεις είναι στην ημερήσια διάταξη, μια χώρα στην οποία στηρίζονται οι τζιχαντιστές του ISIS. Αυτή είναι πραγματικότητα. Και έχουμε 47 από τις 54 χώρες, μεταξύ των οποίων πέντε κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης, να έχουν υποστηρίξει την εκλογή της Σαουδικής Αραβίας.

Είναι δεδομένο ότι αυτό που έγινε ήταν μία συναλλαγή. Τα κράτη που έκαναν αυτή την εκλογή, ξεκάθαρα για λόγους οικονομικών συμφερόντων, προέβησαν σε πρόκληση απέναντι στην ίδια την πραγματικότητα και αυτό πρέπει να καταδικαστεί, διότι αντί να έχουμε την ισχύ του δικαίου, έχουμε το δίκαιο του ισχυρού.

 
  
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  Ilhan Kyuchyuk (ALDE). – Mr President, the EU enjoys both a long-established relationship and a constructive dialogue with Saudi Arabia, which is an important partner in the unstable Middle East region. Nevertheless, the EU should not turn a blind eye to the worsening human-rights situations in the country, particularly when it comes to women’s rights. Saudi discrimination against women is visible in law and in practice.

Unfortunately women in Saudi Arabia continue not to have equal rights with men. They are forced to live under the oppressive male guardianship system which enables men to maintain control over female relatives.

From this perspective, I do not believe that Saudi Arabia’s election as a member of the UN Commission on the Status of Women will promote women’s rights, empower women or bring about gender equality in the world. Therefore I call on the EU to monitor the human-rights situation in the country closely and to become more actively involved in guaranteeing the rights of women.

 
  
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  Fabio Massimo Castaldo (EFDD). – Signor Presidente, onorevoli colleghi, "una ragazza non possiede altro che il suo velo e la sua tomba": è un famoso proverbio dell'Arabia Saudita, quello stesso paese a cui è stata data per i prossimi quattro anni piena membership nella Commissione delle Nazioni Unite sulla condizione femminile.

Il decreto reale dello scorso maggio ha certo, sì, graziosamente cancellato una serie di norme che dipingevano la donna come un essere minorato, ma possiamo forse dimenticare che in quel paese le donne devono sottostare a un guardiano che ne accompagna qualsiasi decisione importante, dalla nascita, ai viaggi, alla morte? Che non possono mostrarsi in pubblico senza essere accompagnate da un uomo, e figuriamoci guidare un qualsiasi mezzo, persino la bicicletta?

Qualcuno ha detto che questo ingresso serve da incoraggiamento per loro. Io invece dico che è una vergogna, ed è una vergogna per noi, e soprattutto per gli Stati membri dell'Unione che hanno votato a favore. Colleghi, commissario, tutto questo è accaduto mentre Raif Badawi, il nostro premio Sacharov, è ancora in carcere. Io vi ricordo che coerenza e principi valgono più di un pugno di armi vendute per un altro pugno di petroldollari.

 
  
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  Stanislav Polčák (PPE). – Pane předsedající, já jsem byl také překvapen ze slov pana komisaře, protože se k tématu prakticky vůbec nevyjádřil. On skutečně použil slova o plachosti těch reforem, hovořil o tom, že vidíme jakýsi pokrok na základě například toho, že ženy na základě povolení mohou nově řídit auto nebo uzavírat sňatek.

Mně to přijde jako důkaz toho, jak nepochopená byla tato debata ze strany Komise. Chce se mi tuto historku dovyprávět: na nejnižší úrovni, pokud vím, je v Saúdské Arábii nyní povoleno ženám volit, a pokud si dvě ženy radostně nad tím povídaly a plesaly, že mohou volit, tak ta druhá v tom vtipu odpověděla té první, která se jí ptala, proč se k těm volbám nedostala. No, nemohla řídit, nikdo ji tam nedovezl.

To si myslím, že ilustruje obrázek ze Saúdské Arábie. Opravdu se stal kozel zahradníkem, pokud ve výboru, který má na starosti emancipaci žen a práva žen po celém světě, stojí Saúdská Arábie, to je určitě odsouzeníhodné.

 
  
 

(End of catch-the-eye procedure)

 
  
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  Christos Stylianides, on behalf of the Vice-President of the Commission/High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy. – Mr President, dear colleagues, you can realise my uncomfortable, personal position. You know well, and I share your concerns and I take note of your observations and your suggestions. Definitely all of you know well my personal strong convictions about gender equality and, of course, about LGBTI rights.

Nevertheless, Saudi Arabia continues to embody the complexity of the region, and I am not here today to defend any such decision. But I hope that constructive engagement after the new reality and a frank dialogue on issues of common interest will yield results.

In this sense, this election to the UN Commission on the Status of Women will put the burden on the country to deliver and to show that it is determined to make real advances in this crucial field.

Of course, the first, useful step will be for Saudi Arabia to ratify the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women. And the European Union, and in particular the European Commission, will naturally continue to plead for change and to assist any of our Saudi counterparts in realising their social transformation. There is no doubt that, as the European Commission, we will help any activities by the women in order to transform the social conditions and circumstances in Saudi Arabia.

Thank you so much for your strong advocacy. But at the same time we have to deal with the new reality in order to improve the circumstances inside Saudi Arabia.

 
  
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  Przewodniczący. – Zamykam debatę.

Oświadczenia pisemne (art. 162)

 
  
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  Eider Gardiazabal Rubial (S&D), por escrito. – Es inaceptable que Arabia Saudí forme parte de la CSW (Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer) de las Naciones Unidas porque es un país misógino, donde las mujeres sufren de discriminación sistemática y se comenten crímenes contra las mujeres que quedan impunes. La sociedad se rige por el sistema de tutela masculino: padres, hermanos o maridos deciden si la mujer puede estudiar, tener un empleo, recibir tratamiento médico o sacarse el carné de conducir... No había opción para votar en contra de la elección de Arabia Saudí, pero sólo 7 de los 54 países que votaron se abstuvieron. En esta elección participaron 12 Estados miembros de la UE. Al menos tres, posiblemente más, votaron a favor. Esta situación plantea serias dudas sobre la coherencia de la UE en su posición frente a las Naciones Unidas. El Tratado de la UE establece que el Consejo y el alto representante velarán por que los Estados miembros respeten activamente y sin reservas la política exterior de la UE y garanticen la coherencia de la acción de la Unión. Los Estados miembros deben asegurarse de que su compromiso común de defender la igualdad de género como derecho humano fundamental se refleje también en una posición coherente de la UE en los organismos internacionales.

 
  
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  Juan Fernando López Aguilar (S&D), por escrito. – Es inaceptable que Arabia Saudí forme parte de la CSW (Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer) de las Naciones Unidas porque es un país misógino, donde las mujeres sufren de discriminación sistemática y se comenten crímenes contra las mujeres que quedan impunes. La sociedad se rige por el sistema de tutela masculino: padres, hermanos o maridos deciden si la mujer puede estudiar, tener un empleo, recibir tratamiento médico o sacarse el carné de conducir... No había opción para votar en contra de la elección de Arabia Saudí, pero sólo 7 de los 54 países que votaron se abstuvieron. En esta elección participaron 12 Estados miembros de la UE. Al menos tres, posiblemente más, votaron a favor. Esta situación plantea serias dudas sobre la coherencia de la UE en su posición frente a las Naciones Unidas. El Tratado de la UE establece que el Consejo y el alto representante velarán por que los Estados miembros respeten activamente y sin reservas la política exterior de la UE y garanticen la coherencia de la acción de la Unión. Los Estados miembros deben asegurarse de que su compromiso común de defender la igualdad de género como derecho humano fundamental se refleje también en una posición coherente de la UE en los organismos internacionales.

 
  
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  Javi López (S&D), por escrito. – Es inaceptable que Arabia Saudí forme parte de la CSW (Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer) de las Naciones Unidas porque es un país misógino, donde las mujeres sufren de discriminación sistemática y se comenten crímenes contra las mujeres que quedan impunes. La sociedad se rige por el sistema de tutela masculino: padres, hermanos o maridos deciden si la mujer puede estudiar, tener un empleo, recibir tratamiento médico o sacarse el carné de conducir... No había opción para votar en contra de la elección de Arabia Saudí, pero sólo 7 de los 54 países que votaron se abstuvieron. En esta elección participaron 12 Estados miembros de la UE. Al menos tres, posiblemente más, votaron a favor. Esta situación plantea serias dudas sobre la coherencia de la UE en su posición frente a las Naciones Unidas. El Tratado de la UE establece que el Consejo y el alto representante velarán por que los Estados miembros respeten activamente y sin reservas la política exterior de la UE y garanticen la coherencia de la acción de la Unión. Los Estados miembros deben asegurarse de que su compromiso común de defender la igualdad de género como derecho humano fundamental se refleje también en una posición coherente de la UE en los organismos internacionales.

 
  
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  Marc Tarabella (S&D), par écrit. – Il y a quelques semaines, au sein de la commission de l’égalité des genres, j’ai eu le triste honneur de vous annoncer que l’Arabie saoudite venait d’être nommée membre de la commission des Nations unies sur la condition de la femme. L'Arabie saoudite va donc aider à protéger et à promouvoir l'égalité entre les hommes et les femmes et les droits des femmes à travers le monde. Cela pourrait prêter à rire si ce n'était pas aussi consternant, lamentable et scandaleux! Ce pays qui considère les femmes comme étant toute leur vie mineures, et donc sous tutelle permanente des hommes. ce pays qui interdit aux femmes de conduire. Ce pays qui, en mars, a lancé le «Conseil des femmes»… mais sans femmes! Il ne faut pas se mentir, l’immense lobbying effectué par l’Arabie saoudite pour obtenir ce poste n’a pour unique intérêt que de s’acheter un label «droits de l’homme» pour améliorer son image déplorable en la matière. Pour permettre à l’Arabie saoudite d’être nommée, au moins cinq pays européens ont dû voter en faveur de cet État. L’Europe a été complice de cette supercherie, et en particulier la Belgique et son ministre des affaires étrangères Didier Reynders. Ce vote constitue ni plus ni moins qu’une énième violence envers les droits des femmes!

 
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