Full text 
Verbatim report of proceedings
XML 76k
Wednesday, 23 November 2022 - Strasbourg Revised edition

17. Protection of livestock farming and large carnivores in Europe (debate)
Video of the speeches

  Sēdes vadītājs. – Nākamais darba kārtības punkts ir debates par Komisijas paziņojumu par lopkopības aizsardzību un lielajiem plēsējiem Eiropā (2022/2952(RSP)).


  Janez Lenarčič, Member of the Commission. – Mr President, honourable Members, thank you for adding this important debate on today’s agenda. Let me start by reassuring this House that the Commission takes this issue very seriously and that we are looking at how best to address it, and I’ll try to describe that as thoroughly as I can. I apologise in advance if I go a bit over the time allocated.

Since the beginning of this mandate, we have been in dialogue with stakeholders, with regional authorities and Members of this House to discuss how livestock farming can be better protected from large carnivores, especially where it is particularly exposed. I know that this Parliament shares the commitment to protecting Europe’s biodiversity, its habitats and species and that it is fully conscious of the sense of urgency. As regards the wildlife species covered by the Habitats Directive, the 2020 report on the State of Nature in the EU highlighted that favourable conservation status has only been reached in less than one third of the cases – less than one third of cases.

Also, from the Worldwide Fund for Nature’s Living Planet Report 2022, we recently learned of a 69% global decline in populations of wild mammals, birds, fish, reptiles and amphibians since 1970. But we also learned that wild nature is resilient and can recover under the right conditions. The new Wildlife Comeback in Europe report, released by Rewilding Europe on 27 September 2022, shows improvements in populations and the distribution of several iconic species, such as the beaver, alpine ibex, grey seal, black stork and wolf.

Let me assure you, the Commission is fully aware that the return of large carnivores such as the wolf, the brown bear and the lynx is, in some regions in Europe, a challenge. While predation by large carnivores may not be considered a key driver of abandonment of livestock farming in European mountain areas, or cannot be blamed for the demographic challenges of rural areas, it is a particular challenge for livestock grazing in areas where these species have long been absent.

It is equally clear that livestock farmers need to be adequately supported. It is essential to address this additional challenge and to implement appropriate livestock protection practices to reduce the risks of predation.

We believe that it is possible to ensure the continuation of sustainable livestock farming systems and the conservation of large carnivores. Both play an important role for the conservation of European ecosystems.

I would like to recall at this point the letter sent by Commissioners Wojciechowski and Sinkevičius to all Agriculture and Environment Ministers in November last year, urging them to make the best use of available EU and national funding opportunities.

Under the new Common Agricultural Policy Strategic Plans, the European Agricultural Fund for Rural Development can provide support for preventive actions and investments aimed at mitigating the risk of damage by large carnivores to livestock farming. It also provides for measures on training, advice and cooperation between rural actors aimed at ensuring coexistence. These activities can be funded up to 100% of their costs. Several Member States are already making use of this possibility and have included targeted interventions in their strategic plans.

The Commission can support many of these actions through the LIFE Programme. Examples include the implementation of protection measures for livestock, setting up of emergency teams, the establishment of volunteer and ambassador networks to assist livestock farmers and the promotion of a participatory approach with the active involvement of all the parties concerned.

In addition, EU state aid rules allow Member States to compensate up to 100% of the direct and indirect costs of damage caused by protected species. It is also possible to finance up to 100% of preventive instruments. In order to find the most suitable coexistence solutions, measures should be elaborated and implemented with the involvement of the stakeholders concerned and should be tailored to specific local needs and priorities. I think that this approach is fully in line with the requests expressed by the European Parliament in its resolution on the EU Biodiversity Strategy for 2030. Member States or regions within Member States do have a means to act.

I would like to stress that EU nature legislation includes the possibility for Member States to authorise individual derogations to the strict protection regime. Several Member States make use of this possibility. It nevertheless remains important to recall that this option exists. Responsibility to apply these provisions, including for the removal of specimens of protected species, lie solely with the competent authorities of the Member States.

One year ago, the Commission adopted a new guidance document focusing on the strict protection of the species covered by the Habitats Directive. In it, it clarified the possibilities and conditions for derogations in line with the case law of the EU Court of Justice.

As regards the monitoring of large carnivores and assessment of their conservation status, the wolf and other large carnivores are among the most intensively monitored species in Europe. A comprehensive and harmonised system is already in place to assess and report the conservation status of all protected species at European level. Although monitoring remains a task for the relevant national authorities, the Commission encourages trans-boundary coordination in the monitoring of those species whose populations are shared by several Member States. Member States can make use of available EU funds under the LIFE Programme or under Cohesion Policy to improve their monitoring systems.

The Commission is keeping the legal and policy frameworks under regular review. Current EU environmental and agricultural legislation provides Member States with important instruments, funds and tools to ensure that the conservation of protected large carnivores and the continuation of sustainable farming practices and public safety can go hand-in-hand. Numerous experiences, including in the framework of LIFE projects, have demonstrated that adaptation is feasible and it can work, and that we need to encourage and promote the sharing of good practices.

Honourable Members, I hope you find these clarifications helpful. I can assure you that the Commission is actively monitoring the issue at various levels and that, based on that monitoring, we will assess whether further measures are needed.


  Herbert Dorfmann, im Namen der PPE-Fraktion. – Herr Präsident, Herr Kommissar, Kolleginnen und Kollegen! 1992, als mit der Habitat-Richtlinie der Wolf und andere große Beutegreifer – der Braunbär, der Luchs – in der EU unter Schutz gestellt wurden, waren diese Arten in der Europäischen Union praktisch ausgestorben. Heute, 30 Jahre später, hat diese Richtlinie Erfolg gezeigt. Alle diese Arten sind zurück in den Lebensräumen der Europäischen Union – aber sie schaffen leider auch Probleme.

Die Koexistenz zwischen Weidetieren und großen Beutegreifern ist schwierig und in manchen Räumen, wie zum Beispiel auf alpinen Weiden, wahrscheinlich unmöglich. Und all jene, die immer wieder von diesen schönen Projekten – auch Sie, Herr Kommissar, haben das gerade gesagt – reden und sagen, dass es da tolle Koexistenz gibt, frage ich: Wo sind diese? Ich frage seit Jahren danach, ich habe sie nicht gefunden. Und ich habe den Eindruck, sie existieren einfach mehr in den Köpfen derer, die nicht bei Tag und Nacht auf ihre Tiere aufpassen müssen oder die ein Gemetzel nach einem Angriff aufräumen müssen.

Dem vollkommen geschützten Wolf steht nämlich das vollkommen ungeschützte Schaf oder die Ziege gegenüber. Der heutige Schutzstatus ist in vielen Regionen einfach nicht mehr notwendig. Wir haben inzwischen stabile Populationen, und die werden auch mit einem abgeschwächten Schutz bestehen bleiben – das zeigen die Erfahrungen. Und wir werden eine breite Akzeptanz für diese Arten nur bekommen, wenn wir diesen Tatsachen auch in die Augen schauen und nicht mit ideologischer Träumerei jedes Management verhindern.

Und abschließend: Natürlich braucht es auch einen verstärkten Einsatz für Koexistenz und Herdenschutz. Das kostet, und das kann nicht nur mit der Gemeinsamen Agrarpolitik bezahlt werden. Wenn unsere Bürger Wölfe, Bären und Luchse in unseren Wäldern wollen, dann müssen sie dafür auch bezahlen und nicht den Bauern diese Kosten aufhalsen. Sie müssen dann mit ihrem eigenen Steuergeld für die Kosten und auch für die Schäden geradestehen.


  Clara Aguilera, en nombre del Grupo S&D. – Señor presidente, bienvenido es este debate en nombre de los ganaderos europeos y bienvenida es una Resolución común de seis grupos políticos. Porque eso demuestra unidad y fortaleza para defender la coexistencia necesaria de la ganadería —que está experimentando una coexistencia difícil, como vienen denunciando los ganaderos— en esa protección de los grandes carnívoros y su incremento. Indudablemente son carnívoros y eso tiene una repercusión en la ganadería, en una ganadería como la extensiva, que es la que protege el Pacto Verde Europeo. Y, por tanto, esa es la principal perjudicada.

Por tanto, defendemos, desde mi grupo, la coexistencia pacífica. Pero que pierdan los ganaderos no lo podemos consentir. Es decir, por tanto, hay que articular medidas. Y había que celebrar este debate. Se lo merecen los ganaderos.

Había que celebrar este debate y hay que defender mañana —a todos los grupos se lo pido— que se apoye la Resolución y ninguna de las enmiendas presentadas, porque yo creo que la fuerza está en la unión común. Lo que no se ha sacado en una mesa de negociación... No hay que intentar sacar una estrategia de partido. Por respeto a la ganadería, apoyemos la Resolución de los seis grupos políticos.


  Ulrike Müller, im Namen der Renew-Fraktion. –. Herr Präsident, sehr geehrter Herr Kommissar, liebe Kolleginnen und Kollegen! Die Rückkehr einst ausgestorbener Arten ist ein Erfolg des Artenschutzes. Aber Koexistenz bedeutet, dass beide Seiten ein Recht auf eine Existenz haben.

Die Bauern und vor allem die Tiere leiden massiv unter den Angriffen von Wölfen und mancherorts Bären. Die stetig wachsende Zahl von tödlichen Angriffen auf Schafe, Pferde, Rinder und Kälber darf nicht länger totgeschwiegen werden. Allzu gerne werden die Verantwortlichen und die Naturschützer davor die Augen zumachen. Klar, die Bilder und die Videos sind kein schöner Anblick. Für mich ist aber eines klar: Wenn der Wolf kommt, geht die Weide, und mit ihr gehen viele Pflanzenarten, Insektenarten und auch die Bienen.

Die Bauern fühlen sich seit Jahren alleingelassen. Das darf nicht so weitergehen. Ich appelliere deshalb an Sie: Wir müssen die Unterstützung für die Prävention und die Kompensation verbessern, und das ist keine Aufgabe der Gemeinsamen Agrarpolitik, sondern des Artenschutzbudgets.

Herr Kommissar, überprüfen Sie die Anhänge der Habitat-Richtlinie und überarbeiten Sie die guidelines zur Nutzung der Flexibilitäten, damit es hier endlich weniger Verwirrung und mehr Klarheit gibt!


  Thomas Waitz, im Namen der Verts/ALE-Fraktion. – Herr Präsident, Herr Kommissar! Vorweg: Wölfe fressen nicht Ihre Großmutter, und Wölfe fressen auch nicht Ihre Kinder auf dem Weg zum Schulbus. Das ist Panikmache, die von Teilen der ÖVP kommt, die von Teilen des Bauernbundes kommt. Und was meint der Österreichische Bauernbund mit wolfsfreien Zonen? Wollen wir den Wolf wieder ausrotten in Österreich? Ich denke, diese Beiträge sind keine guten Beiträge zu einer sachlichen Debatte, denn genau die brauchen wir hier.

Die Wiederansiedlung des Wolfs in der EU ist ein Erfolg für den Natur- und Artenschutz – unzweifelhaft. Und zugleich bedeutet der Wolf für Bäuerinnen und Bauern durchaus eine Herausforderung, und zwar insbesondere für jene, die Weidewirtschaft betreiben, die besonders klimafreundliche und besonders naturfreundliche Landwirtschaft betreiben, besonders für jene Bäuerinnen und Bauern, die in den Gebirgszonen leben und dort, wo die Union dünner besiedelt ist.

Wir müssen uns dessen bewusst sein, dass Naturschutz eine gesamtgesellschaftliche Aufgabe ist, und die Gesamtgesellschaft hat auch die Verantwortung dafür zu übernehmen. Wir müssen gemeinsam dafür Sorge tragen, dass unsere Weidetiere gut geschützt sind, und wir müssen gemeinsam dafür Sorge tragen, dass unsere Bäuerinnen und Bauern nicht den Preis zu zahlen haben, sondern höchstmöglich unterstützt werden in der Sicherung ihrer Tiere und in der Sicherung auch ihres Einkommens, denn genau diese Betriebe sind oft jene, die am wenigsten verdienen bei uns.

Naturschutz und Landwirtschaft gehen Hand in Hand. Wir brauchen konkrete Maßnahmen auf beiden Seiten, und um diese konkreten Maßnahmen zu erarbeiten, haben wir uns zu einer gemeinsamen Entschließung zusammengefunden, und da haben wir zu liefern, und ich danke hier für die gute Zusammenarbeit und für den gemeinsamen Sechs-Parteien-Antrag.


  Sylvia Limmer, im Namen der ID-Fraktion. – Herr Präsident! Lassen Sie mich mit einer Klarstellung beginnen: Nur weil der Wolf in Westeuropa ausgerottet war, war er dennoch nie eine gefährdete Spezies oder gar vom Aussterben bedroht. Das Überleben von Canis lupus war also niemals abhängig davon, dass er durch strengste Schutzverordnungen in dichtbesiedelten Landstrichen quasi zwangsangesiedelt wurde.

Inzwischen hat Brandenburg weltweit die höchste Wolfsdichte. 2020 wurden allein 4 000 vom Wolf gerissene Nutztiere in Deutschland erfasst; das waren 40 % mehr als im Vorjahr. Und nun wundert man sich ernsthaft, warum die Akzeptanz dem Wolf gegenüber abnimmt – nicht nur bei landwirtschaftlichen Tierhaltern.

Als Tierärztin empfehle ich allen Schreibstuben-Wolfsliebhabern, sich einmal live die vom Wolf gerissenen und angerichteten Schäden anzusehen. Die Hälfte aller Wolfsattacken erfolgt übrigens auf geschützten Weiden, und Herdenschutzhunde werden immer öfter selbst zur Wolfsbeute.

Die Weidetierhaltung muss unbedingten Vorrang vor dem Wolf haben, denn ohne Weidetiere werden Almen und artenreiche Weidewiesen der Vergangenheit angehören. Daher unterstützen wir die Forderung nach einer Schutzstatusänderung von „streng geschützt“ zu „bedingt geschützt“. Wir brauchen Gebiete mit Managementmaßnahmen, in denen der Wolfsbestand strikt reguliert wird, aber auch wolfsfreie Gebiete im Sinne der Gefahrenabwehr für Mensch und Tier in urbanen Gebieten und Gebieten mit Weidehaltung.

Ich bin – selbst auf dem Land lebend – es zunehmend leid, dass wir, die Landbevölkerung, die Landwirte, den Rahmen für einen realitätsfernen romantischen Wolfszoo für eine grünwoke Stadtbevölkerung abgeben sollen.


  Bert-Jan Ruissen, namens de ECR-Fractie. – Voorzitter, beste collega’s, niets is zo vervelend als te moeten werken met achterhaalde wetgeving. En precies dat is wat er nu aan de hand is rond de wolf. Dertig jaar geleden aangewezen als een beschermde diersoort omdat hij toen op het punt van verdwijnen stond. Maar de situatie is nu volstrekt anders. Europa telt inmiddels ruim 21 000 wolven. Met alle gevolgen van dien. Ook in mijn land Nederland, zoals in Drenthe, zien we vrijwel dagelijks opengereten schapen, kalveren en pony’s. Ik voorspel u: doen we niets, dan kijken we over tien jaar naar een leeg platteland. Geen boer durft dan nog zijn vee buiten te laten lopen. Is dat wat we willen? Of een platteland vol met hoge hekken die slimme wolven toch weten te omzeilen?

Laten we de realiteit onder ogen zien. Actief beheer is onontkoombaar. Tot dusver zegt de Europese Commissie steeds dat overheden maar een ontheffing moeten aanvragen of moeten verlenen. Dat is een omweg en geen oplossing. Het wordt tijd om de strikte bescherming van de wolf en de habitatrichtlijn te verlagen. De wolf hoort niet langer thuis in bijlage vier en zolang dat niet geregeld is, roep ik de lidstaten op in ieder geval actief gebruik te maken van de derogatiemogelijkheid in artikel zestien, zodat probleemwolven toch aangepakt kunnen worden. Want niets doen is geen optie.


  Anja Hazekamp, namens de The Left-Fractie. – Voorzitter, ruim 150 jaar nadat wolven in grote delen van Europa waren uitgeroeid met het jachtgeweer en door verlies van hun leefgebied, hebben enkele wolven hun weg teruggevonden naar Nederland. Dat is goed nieuws voor onze natuur. Het zijn ook prachtige dieren. Zo konden we vandaag de eerste beelden bewonderen van spelende welpen in Drenthe. Echt geweldig! Desondanks pleiten enkele boeren, jagers en hun politieke spreekbuizen ervoor om wolven na hun moeizame terugkeer opnieuw de nek om te draaien. Ze spreken over emotionele schade voor boeren als hun schapen gedood worden door een wolf. Wanneer een dier dood wordt aangetroffen, is dat inderdaad vreselijk. Maar waarom slachten we dan ieder jaar 60 miljoen schapen in Europa, vaak onverdoofd? En waarom verslepen we onder hartverscheurende omstandigheden honderdduizenden schapen naar Noord-Afrika en het Midden-Oosten?

Ik zou willen dat diegenen die zeggen dat we schapen moeten beschermen tegen de wolf zich samen met ons hard maken om de schapen te beschermen tegen de mens. De Partij voor de Dieren heet de wolf van harte welkom. Wij maken ons grotere zorgen over het gevaar van de vee-industrie voor het voortbestaan van duizenden dieren- en plantensoorten dan over het gevaar van één enkele diersoort voor de vee-industrie. Juist in tijden dat economische activiteiten de grenzen van de natuur fors overschrijden, is het belangrijk natuurbescherming overeind te houden en te versterken. Voorts ben ik van mening dat de Europese landbouwsubsidies moeten worden afgeschaft.


  Daniel Buda (PPE). – Domnule președinte, domnule comisar, doamnelor și domnilor colegi, trăim realități care nu pot fi contestate. Astăzi, fermierii din întreaga Uniune Europeană sunt afectați de prezența marilor prădători.

Regiuni întregi, mai ales din zona montană, sunt pur și simplu abandonate ca urmare a distrugerii fermelor de către animalele sălbatice. Turismul din diverse zone este de asemenea afectat și multe locuri nu mai sunt frecventate de turiști de teama lupilor sau ursilor.

În România trăiesc aproximativ 13.000 de urși, iar incidentele devin din ce în ce mai frecvente. Orașele din zona montană sunt tot mai des vizitate de urși, iar pe terenurile de sport din curtea școlii prezența ursului este o realitate înfricoșătoare.

Directiva privind conservarea habitatelor și-a atins obiectivele în ceea ce privește lupul și ursul, iar Comisia Europeană trebuie să ia în calcul revizuirea imediată în vederea flexibilizării dispozițiilor acesteia.

Pentru cei de la Comisia Europeană și din Parlamentul European, care faceți scut împotriva revizuirii acestei directive, vă cer să mergeți pe pășunile montane să vedeți ce înseamnă atacul lupului sau ursului și să apreciați cu propriile dumneavoastră simțuri ceea ce reprezintă să fiți în proximitatea acestor animale.

Toți cei care astăzi plângeți de mila marilor prădători vă cer să vă uitați în ochii fermierilor și să le explicați că viața animalelor sălbatice este mai importantă ca viața și munca lor. De asemenea, vă invit să vorbiți cu cele 269 de persoane din România mutilate de urs în ultimii patru ani și să vorbiți cu copiii celor 29 de persoane ucise de urs în aceeași perioadă.


  César Luena (S&D). – Señor presidente, los carnívoros y en especial el lobo desempeñan un papel ecológico muy importante, pues prestan servicios ecosistémicos clave. Este animal lo ha hecho siempre, hasta que la presión humana lo llevó al borde de la extinción y por eso su protección ha sido fundamental. La Directiva de Hábitats no tiene otra explicación. Es esa.

Pero es verdad: su reintroducción en zonas donde estuvo ausente durante muchos años evidencia los problemas de la coexistencia entre los seres humanos y estos animales en las zonas rurales. Por eso son necesarias mayores medidas de prevención, de mitigación y de compensación para los ganaderos.

En definitiva, tenemos que garantizar una coexistencia equilibrada, sin eludir el impacto que provocan en la ganadería extensiva, pero sin menoscabo nunca, nunca, del estatuto de protección de los grandes carnívoros y también del lobo.

La Resolución común que hemos pactado, tal como está, sin ninguna enmienda ni ningún apaño de última hora, es un buen acuerdo para que esta Cámara pueda resolver este problema.

Creo que además tenemos que afrontar esta realidad con acuerdos y sin introducir elementos divisivos y de polarización.


  Róża Thun und Hohenstein (Renew). – Mr President, after those very clear words of Commissioner Lenarčič – thank you very much for them – I would like to address those who want to introduce changes in the Habitats Directive or its annexes. The amendments are not justified from both a conservative and a legal point of view.

The Habitat Directive does not envisage any rule or automatic mechanism according to which as soon as a species achieves favourable conservation status, its protection status would be lowered. Because if you applied that logic, the species would decline rapidly again, and all the effort to protect it and all the public money spent on that would have to start from scratch again. And this doesn’t seem very logical.

Some species are subject to a very high level of human-caused mortality, especially because of poaching. So colleagues, as we know, and we just heard it, the existing possibility under Article 16 of the Habitats Directive to manage wolf and bear populations is necessary. The Commission guidelines need to be clarified, Commissioner, and this is also in our resolution, so please vote for it with no amendments. It includes most of our expectations.


  Alessandro Panza (ID). – Signor Presidente, onorevoli colleghi, qualche settimana fa in un comune della Valchiavenna è stata rinvenuta la testa di un lupo appesa a un cartello stradale. È stato un atto deprecabile, violento, da condannare, che tuttavia testimonia il grado di conflittualità tra grandi carnivori e popolazioni locali e dimostra il fallimento dei programmi LIFE, con più di 24 milioni di euro spesi.

La realtà è che la popolazione dei lupi in Europa è in costante aumento: sono ormai più di 21 000 le unità accertate, anche se sappiamo essere molte di più. Agricoltori e allevatori, i veri custodi dell'ecosistema montano e della biodiversità, si sentono abbandonati e addirittura presi in giro da quelle istituzioni che invece dovrebbero sostenerli e tutelarli. Solo in Italia in cinque anni si sono registrate 18 000 predazioni, con 44 000 capi abbattuti a causa del lupo. E questi sono solo una minima parte, perché ormai gli allevatori non denunciano nemmeno più.

Si dice che per risolvere un problema il primo passo sia prenderne atto, Commissario, ecco, prendetene atto, noi ormai l'abbiamo fatto da tempo. Voi invece non girate la testa dall'altra parte, permettete che vengano messi in campo tutti gli strumenti possibili per superare questa situazione. La parola d'ordine deve essere gestione, altrimenti lo scontro non potrà che peggiorare.

Esistono proposte condivisibili – penso a quella svizzera – che possono trovare un punto di incontro sostenibile tra le esigenze delle popolazioni locali che, per quanto mi riguarda, avranno sempre la priorità, e le esigenze naturalistiche e di conservazione di biodiversità.

Non vanificate secoli di storia, tradizione e sacrificio nella ricerca di un falso mito nelle nostre montagne, che invece rischia di riportare il lupo ma di far sparire l'uomo.


  Mazaly Aguilar (ECR). – Señor presidente, pues no, no es verdad que el lobo sea un animal en peligro de extinción. En Europa, tan solo este año, se han contabilizado 21 500 ejemplares.

Pero lo que sí es verdad es que los ganaderos están desprotegidos y se están arruinando por estos ataques que no paran. Por ello, reclaman protección, más indemnizaciones justas, que cubran tanto los daños directos como indirectos, y, por supuesto, un control poblacional más exhaustivo del lobo. O protegemos a nuestros ganaderos o ellos no podrán seguir con sus explotaciones.

Claro que sabemos que este conflicto es un conflicto social. Pero, ¿saben qué? El ganado tiene que estar a salvo, los lobos, en las reservas, para que los ganaderos puedan estar tranquilos y puedan seguir con sus explotaciones.

Y permítanme insistir. El lobo no está en peligro de extinción, pero, al paso que vamos, los ganaderos sí.


  Alexander Bernhuber (PPE). – Sehr geehrter Herr Präsident, sehr geehrter Herr Kommissar! In Österreich wurden im letzten Jahr 680 Tiere vom Wolf gerissen; bis zum November dieses Jahres waren es bereits 730 nachgewiesene Wolfsrisse. Ja, wir können das als Erfolg sehen, dass sich eine vom Aussterben bedrohte Art endlich wieder ausgebreitet hat, aber wir müssen auch die Probleme sehen. Und wenn jetzt meine Kolleginnen und Kollegen hier kommen mit tollen Ideen – wir brauchen Herdenschutzhunde, zwei Meter hohe Zäune oder Hirten –, dann lade ich die alle nächstes Jahr im Sommer ein, auf eine Alm zu kommen auf 1 500, 2 000 Meter Seehöhe im hochalpinen Gebiet und dann einen Zaun aufzustellen oder eine Schafherde zu hirten. Viel Spaß dabei, es wird einfach nicht funktionieren.

Und, lieber Herr Kommissar, Sie dürfen sich hier einfach nicht aus der Verantwortung ziehen. Wir warten seit 2019 auf ganz konkrete Vorschläge, und gekommen ist einfach nichts. Wir brauchen ein vernünftiges europäisches Wolfsmanagement, das an Wissenschaft und Fakten orientiert ist, und wir brauchen endlich eine Neubewertung des Schutzstatus, damit unsere Mitgliedstaaten endlich den nötigen Spielraum bekommen, um ein sinnvolles Wolfsmanagement durchzuführen.


  Günther Sidl (S&D). – Sehr geehrter Herr Präsident, Herr Kommissar! Wir erleben wieder einmal eine sehr emotionale Debatte um die Rückkehr des Wolfes in unseren Lebensraum.

Was ich wirklich kritisiere, ist aber die Art und Weise, wie von manchen politischen Kräften in den letzten Jahren eine Debatte hochgezogen wurde, die losgelöst von Fakten und ohne konkrete Handlungsvorschläge und Lösungsvorschläge in erster Linie mit Ängsten agiert und gearbeitet hat. Am Ende bleibt nur hängen: Der Wolf ist für Mensch und Tier eine große Gefahr. Das habe ich schon als Abgeordneter zu einem regionalen Parlament kritisiert, und das tue ich auch heute hier. Und ja, wenn es Problemtiere gibt, dann muss man auch konsequent vorgehen.

Vollkommen klar ist, dass wir die Weide- und Almtierhaltung bei dieser großen Herausforderung unterstützen müssen – für unsere Landschaft, für unser Ökosystem – und dass die Wegefreiheit in der Natur weiterhin gegeben sein muss. Die Landwirtschaft braucht hier jede – auch finanzielle – Unterstützung. Wir verfügen über genügend Fonds und Programme, die dies ermöglichen und sogar zusätzliche Mittel ausschütten können.

Die vorliegende Entschließung – sie wird ja von sechs Fraktionen getragen – ist ein gutes Beispiel für eine sachliche und gute Entschließung, und ich ersuche daher, diese zu unterstützen und jeglichen weiteren Änderungsanträgen eine Absage zu erteilen.


  Elsi Katainen (Renew). – Arvoisa puhemies, on hyvä, että parlamentissa keskustellaan suurpedoista, koska useissa jäsenvaltioissa, Suomi mukaan lukien, on jo pitkään kärsitty suurpetojen aiheuttamista vahingoista.

Suurpedot kuuluvat luontoon. Ne ovat osa ekosysteemiä, ja niiden kestävästä kannasta on edelleen pidettävä huolta. Samalla kuitenkin meillä päättäjillä on vastuu ja velvollisuus suojella myös ihmisiä, kotieläimiä ja tuotantoeläimiä suurpetojen aiheuttamilta vahingoilta. Pedot eivät kuulu ihmisten pihoille eivätkä eläinsuojiin. Tasapaino on löydyttävä.

Suurpetopopulaatioiden arvioinnissa onkin tehtävä yhteistyötä Euroopan tasolla ja samalla on seurattava eri maiden vaihtelevia tilanteita. Meidän on myös löydettävä tasapaino eurooppalaisen päätöksenteon ja kansallisten joustojen välille. Esimerkiksi suotuisan suojelun määrää pitää arvioida ja tarvittaessa päivittää aktiivisesti EU:ssa. Toivon todella, että komissio on valmis keskustelemaan tästä jäsenvaltioiden ja parlamentin kanssa.


  Roman Haider (ID). – Herr Präsident! Inzwischen gibt es in Europa wieder mehr als 20 000 Wölfe, also ein mehr als günstiger Erhaltungszustand. Die Anzahl der Wolfsrisse hat sich dementsprechend allein in Österreich innerhalb eines Jahres auf fast 700 Risse mehr als verdoppelt. Dagegen sind die EU-Vorschriften aus dem Jahr 1992, als es in ganz Europa noch fast keine Wölfe gegeben hat.

Es ist also jetzt höchst an der Zeit, der geänderten Situation Rechnung zu tragen. Gerade die Alm- und Weidewirtschaft im alpinen Bereich ist ernsthaft bedroht, und deswegen müssen die lokalen Behörden endlich auch flexibel reagieren können. Und dazu muss der Schutzstatus des Wolfs in der Fauna-Flora-Habitat-Richtlinie von Anhang 4 in Anhang 5 verschoben werden. Damit wären rasche, effiziente und vor allem rechtssichere Maßnahmen durch die lokalen Behörden möglich.

Und darum mein Appell an die Kommission: Geben Sie Ihre Blockadehaltung auf! Ermöglichen Sie auch in Zukunft ein positives Zusammenleben von Mensch, Wolf und Nutztier!


  Pietro Fiocchi (ECR). – Signor Presidente, signor Commissario, onorevoli colleghi, sono appena tornato da una serie di visite sul territorio alpino a seguito delle centinaia di segnalazioni di predazione da parte di grandi carnivori di pecore, capre, asini, mucche, lo sapete, ma ultimamente anche di cani da compagnia, nelle vicinanze di insediamenti umani.

Ho osservato episodi raccapriccianti, il peggiore dei quali su una predazione di pecore, una decina, alcune delle quali uccise dai lupi con la loro consolidata tecnica di rendere incapace l'animale e di mangiarlo vivo partendo dallo stomaco. Ho ancora in testa gli occhi di questi poveri animali tra la sofferenza e il terrore, come sono morti e quanto tempo ci hanno messo.

Per cui chiedo alla Commissione, ma anche alle delegazioni nazionali, di cui voi siete dei rappresentanti di fatto, che saranno presenti alla riunione della Convenzione di Berna la settimana prossima a Strasburgo, di appoggiare la richiesta del governo svizzero di declassificare il lupo da altamente protetto a solamente protetto, in modo da dare uno strumento di gestione più efficace e in sintonia con i bisogni regionali, richiesta supportata da dati scientifici che classificano il lupo non più come in pericolo critico ma vulnerabili o di minor preoccupazione a seconda della regione.

A oggi se io devo scegliere tra il lupo e la pecora, io sto con la pecora.




  Juan Ignacio Zoido Álvarez (PPE). – Señor presidente, la situación del lobo en Europa es muy grave. El crecimiento exponencial de este depredador ha incrementado los ataques contra el ganado e incluso contra los humanos.

Y en España la situación es todavía peor. Una decisión puramente ideológica y radical del Gobierno de Sánchez ha restringido la gestión cinegética de la especie al norte del río Duero. La población de los lobos se ha disparado de tal modo que, tan solo en Galicia, que apenas representa el 5 % de la superficie española, hay tres veces más lobos que en toda Francia.

El desastre es triple: económico, porque cada oveja asesinada por un lobo supone una pérdida añadida a la cada vez más mermada renta de los ganaderos; social, porque cada vez más ganaderos están abandonando el pastoreo y, con ello, aumentando la despoblación rural; y medioambiental, porque la despoblación está llevando al abandono de miles de hectáreas forestales, lo que ha disparado el riesgo de incendio.

Si queremos preservar el futuro del mundo rural, debemos poner fin a la ceguera ideológica ecologista en España y en Europa y garantizar una coexistencia equilibrada y consensuada.


  Carmen Avram (S&D). – Domnule președinte, cei care cred că această dezbatere e doar despre despăgubiri mai mari pentru fermieri sau despre promovarea vânătorii se înșeală amarnic. Ea este și trebuie să fie despre cum recuperăm echilibrul pierdut între floră, faună și om, căci în țara mea pierderea acestui echilibru costă, ne costă vieți omenești.

Într-un deceniu România a înregistrat cel mai mare număr de victime ale prădătorilor din toată Uniunea. Peste 20 de oameni uciși și 200 răniți, ne costă turme decimate, ferme închise, sate părăsite și tradiții milenare protejate UNESCO pe cale de dispariție. Ne costă pierderea biodiversității, a pășunilor și a peisajelor montane. Ne costă degradarea unui animal, Ursul, care din rege al pădurilor a ajuns un căutător prin gunoaie, cu pădure de patru ori mai puțină decât Suedia, România are de cinci ori mai mulți urși. Nemaigăsind hrană, ies din păduri, traversează șosele, produc accidente și intră în curțile oamenilor, în magazine, școli, blocuri și spitale.

Îi cer deci Comisiei Europene, din respect pentru viața a sute de mii de români care trăiesc zilnic în pericol să găsească o soluție.


  Nicolae Ştefănuță (Renew). – Domnule președinte, „Atenție, URS !” - așa sunt protejate animalele sălbatice în zilele noastre, dar așa sunt protejați și oamenii. Un SMS nu rezolvă cu nimic problema, și anume faptul că animalele sălbatice rămân an de an fără habitat din cauza tăierilor ilegale și agresive de copaci.

Pădurile sunt casa lor, habitatul lor și acesta este pierdut an de an. Însă lupta între animal sălbatic și om nu trebuie să existe, nu asta ne învață civilizația. Civilizația ne învață că trebuie să fie loc pentru fiecare.

Guvernele pot face mult mai mult decât un SMS, hai să spunem, pe cea dreaptă. Fermierii afectați trebuie să aștepte luni de zile până își primesc banii pentru daune sau pur și simplu nu știu că au dreptul la ajutor financiar dacă vor să ia măsuri pentru a preveni atacurile animalelor sălbatice.

Directiva Habitat permite toate acestea, permite. Dar trebuie și guvernele să își facă treaba în acest sens. Dragi colegi, în loc să urlăm la lună despre cum ar trebui să eliminăm amenințarea lupilor și urșilor, mai bine hai să ne concentrăm pe prevenție, pe coabitare, pe educație, necesare Europei în care ne pasă de mediu.


  Anne Sander (PPE). – Monsieur le Président, Monsieur le Commissaire, chers collègues, je crois qu’il est vraiment urgent d’agir. Jura, Doubs, tout près d’ici. Eh bien, ces dernières semaines, les attaques de loups se sont multipliées. Ici comme ailleurs en France et en Europe. Nous devons donc intervenir rapidement parce que, aujourd’hui, les populations de loups se déplacent et causent des pertes inestimables, des pertes économiques, mais aussi des pertes psychologiques pour nos éleveurs et leurs familles. Et au delà de cela, la préservation du pastoralisme et l’entretien de certaines terres sont clairement en jeu.

Alors oui, il faut clairement repenser le classement du loup dans nos régions, parce que cette espèce n’est définitivement plus menacée aujourd’hui. Il faut aussi un meilleur suivi des meutes de loups, notamment à travers une approche transfrontalière. Il faut une meilleure gestion et on ne peut pas sans arrêt renvoyer la balle aux États membres. Les mesures préventives ne suffisent plus, il faut passer à l’action. C’est aussi le renouvellement de nos générations d’agriculteurs qui est en jeu.


  Asger Christensen (Renew). – Hr. formand! Siden 2016 er ulvebestanden vokset med over 30 % i EU. Det betyder, at der er over 20.000 ulve i EU nu. Det er der ikke plads til. Hverken i EU eller i Danmark. Landmændene føler sig magtesløse over gentagne angreb. Desværre spænder habitatdirektivet ben for, at vi kan løse problemet. Det kan ikke passe, at en gammel lov fra 1992 ikke kan komme problemet til livs. Når bestanden af rovdyr udvikler sig ud over beskyttelsesniveauet, ja så må vi handle. Det handler ikke kun om ulven. Også skarven, bramgæs og sæler udgør et større og større problem i habitatdirektivet. Både dyr og mennesker lider under den lovgivning, vi har lige nu. Hverken hegn eller penge løser problemet. Vi skal have genåbnet habitatdirektivet. Habitatdirektivet skal moderniseres, så det passer til situationen i virkeligheden og i dag.


  Simone Schmiedtbauer (PPE). – Sehr geehrter Herr Präsident, geschätzte Kolleginnen und Kollegen! Der Schutz unserer ländlichen Regionen, unserer landwirtschaftlichen Familienbetriebe, ist mir ein Herzensanliegen. Für sie bin ich hier im Parlament, und für sie möchte ich mich auch einsetzen.

Ein Almbauer in meinem Heimatland Österreich treibt im Schnitt elf Tiere auf die Alm auf – elf Tiere. Und wenn nur ein einziges dem Wolf zum Opfer fällt, ist es eine Katastrophe; dann reden wir bereits von rund 10 %. Dieses Jahr haben sich solche Katastrophen in Österreich bereits rund 1 200 Mal ereignet. 1 200 Verluste für Landwirtinnen und Landwirte, 1 200 Mal eine große emotionale Belastung und 1 200 Mal großes, vermeidbares Tierleid.

Es ist daher dringendst notwendig, dass sich, so hoffe ich, erstmals in der Geschichte des Europäischen Parlaments eine Mehrheit hier im Plenum für eine vernünftige Entschließung im Sinne der ländlichen Bevölkerung und der heimischen kleinstrukturierten Landwirtschaft, für die Nutztierhaltung und gegen die unkontrollierte Ausbreitung von Wölfen aussprechen wird.

Es geht hier um viel mehr, und das muss die Europäische Kommission auch einsehen. Es geht darum, den Wolf auf einer wissenschaftlichen Basis, den Schutzstatus zu überprüfen. Nicht der Wolf ist vom Aussterben bedroht, sondern unsere ländlichen Regionen.


  Michal Wiezik (Renew). – Vážený pán predsedajúci, je to vskutku zvláštna rezolúcia, ktorá žiada to, čo už je dávno legálne možné. Všetky nástroje, ktoré žiadame, majú členské štáty dávno v rukách, vrátane usmrcovania problematických jedincov chránených druhov vlka, medveďa či rysa tam, kde je to skutočne posledná a jediná možnosť.

Treba naozaj povedať jasne, že s touto iniciatívou prišiel výbor AGRI, no pôvodný zámer bol otvoriť smernicu o biotopoch, znížiť ochranu vlka, medveďa a rysa a umožniť ich plošné lovenie. Pre takúto ambíciu nemám porozumenie hlavne z dôvodu obrovského významu týchto druhov pre ekosystémy a biodiverzitu, rovnako ako pre veľkú podporu u verejnosti.

Som preto rád, že máme predložený vyrokovaný text, ktorý plne podporujem, a takisto k tomu vyzývam všetkých vás: zastavme už alebo ukončime túto kapitolu, venujme sa skutočne dôležitým veciam, ako je napríklad hľadanie kompatibility s touto planétou, ktorá však nebude možná bez spolužitia s divokou neregulovanou prírodou.


  Franc Bogovič (PPE). – Gospod predsednik, spoštovani gospod komisar, cenjene kolegice. Direktiva o habitatih odlično deluje na primeru divjih zveri, kajti populacija, ki je bila povsem ogrožena, je postala tako številčna, da sedaj ogroža druge v naravi.

V Sloveniji, v državi, od koder prihajava z gospodom komisarjem, je v desetih letih iz 300 volkov nastalo 1200 volkov, iz 20 do 30, pardon, medvedov – od 300 do 400 do 1200. Od 30 volkov je sedaj približno 130 volkov.

Spoštovani komisar, povabim vas, da greva skupaj na Bloke, na Kočevsko, na Gorenjsko in se pogovoriva s kmeti, ki jim dnevno napadajo zveri te živali. In mislim, da bova prišla do zaključka, da je potrebno v statusu zaščite nekaj storiti.

Veseli me, da je končno ta obravnava prišla sem v Evropski parlament, vendar to ne bo dovolj. Moramo ukrepati in spremeniti status zaščite in pomagati regulirati ravnovesje v naravi, ki je danes porušeno.


  Benoît Lutgen (PPE). – Monsieur le Président, chers collègues, d’abord une rectification par rapport à ce que j’ai pu entendre: dire que la forêt européenne est en déclin et qu’on perd des hectares chaque année est totalement faux. On voit grand. La forêt européenne a grandi de l’équivalent du Portugal en 25 ans, ce qui n’est pas rien. Ça ne veut pas dire qu’il n’y a pas de problème de biodiversité, bien sûr.

Alors, on doit entendre l’appel des hommes, des femmes, des bergers, des bergères, des éleveurs, qui sont effectivement peut-être encore plus proches de la nature que n’importe qui dans cette assemblée et qui ont besoin effectivement de notre soutien. Qu’on puisse répondre effectivement à cette croissance du nombre de loups au niveau européen en prenant des mesures adaptées dans différentes zones.

Ces mesures adaptées, ce sont aussi les indemnisations. Dans certains États membres, dont le mien, les indemnisations prennent un temps incroyable. Les agriculteurs doivent se battre pour pouvoir faire reconnaître ces attaques de loups. L’indemnisation doit être totale, au niveau de l’ensemble de la couverture des coûts, pour l’ensemble des agriculteurs et il faut avoir les mesures adaptées au niveau de chaque État membre pour que cette régulation puisse se retrouver le plus rapidement possible.


  Marlene Mortler (PPE). – Herr Präsident, liebe Kollegen! Der Wolf hat inzwischen alles widerlegt, was man versucht hat, uns einzureden – dass er nicht springt, dass er als Ökopolizei im Wald lebt und sich von den dortigen Tieren ernährt, dass er nicht an Großtiere wie Rinder oder Pferde geht oder dass ihn ein guter Zaun abhält. Herdenschutz und Herdenschutzzäune versagen oft kläglich, wenn ein Wolf oder ein Rudel Weidetiere reißen, weil sie längst Blut geleckt haben.

Immer mehr auffällige Wölfe töten jährlich tausende Tiere. Der Fortbestand der europäischen Weidetiere und ihrer Halter steht auf dem Spiel. Dass beweidetes Grünland zu den artenreichsten Flächen gehört, ist zigfach bewiesen. Diesen Artenreichtum dürfen wir nicht für diese eine Art – den Wolf – opfern.

Stellen wir uns der Realität und fordern die Kommission auf, endlich ihre überfälligen Hausaufgaben zu machen. Der Schutzstatus des Wolfs muss angepasst und damit das Wolfsmanagement erleichtert werden.


  Francisco José Millán Mon (PPE). – Señor presidente, la recuperación de las poblaciones de lobos en Europa provoca grandes retos medioambientales y agrícolas, tanto en la fauna silvestre como, sobre todo, en las reses de los ganaderos, que están sufriendo importantes daños. Hace falta una respuesta inmediata por parte de las autoridades nacionales y también de las europeas.

El estado de conservación del lobo justifica ya una revisión de su nivel de protección. Además, tanto la Comisión Europea como los Gobiernos de los Estados miembros deben apoyar a aquellas regiones donde la coexistencia entre lobos y ganaderos es cada vez más difícil.

En mi país, en España, las principales regiones afectadas son Galicia, Castilla y León, Asturias y Cantabria. Lamentablemente, el Gobierno español, lejos de contribuir a la solución, ha prohibido la extracción del lobo de forma indiscriminada en todo el territorio. El Gobierno de España debe rectificar y permitir una gestión activa del lobo. Además, sería intolerable e incomprensible que una región como Galicia, la segunda región española que más lobos alberga, quedase fuera del fondo de 20 millones de euros para mitigar los daños del lobo.


Catch-the-eye procedure


  Barbara Thaler (PPE). – Herr Präsident, liebe Kolleginnen und Kollegen! Ich bin wirklich froh, dass wir heute über das Thema diskutieren. Wir haben ein Jahr lang dafür gekämpft, die großen Beutegreifer diese Woche hier auf unserer Tagesordnung zu haben.

Und wir haben in der vergangenen Stunde viele Beispiele aus allen Regionen Europas gehört: dass wachsende Wolfspopulationen zu immer mehr Schäden, aber auch zu immer mehr Leid führen und damit zu einem immer größer werdenden Problem werden. Und deshalb ist es umso besser, dass wir heute endlich darüber diskutieren, weil ich glaube, dass die EU-Institutionen nicht die Augen davor verschließen dürfen, sondern für Lösungen sorgen müssen.

Liebe Kommission, lieber Herr Kommissar, wir werden Sie beim Wort nehmen und mit unserer Abstimmung morgen zur Entschließung Sie ganz konkret auffordern, sich des Problems anzunehmen, nicht nur im Sinne von finanziellen Kompensationszahlungen, sondern auch im Sinne von praktikablen Lösungen für die Regionen der Europäischen Union und vor allem für kleinere Mitgliedstaaten.


  Jérémy Decerle (Renew). – Monsieur le Président, pendant que nous pesons avec beaucoup de précaution nos mots pour tenter de concilier l’inconciliable, des éleveurs de plus en plus nombreux dans toute l’Europe se sentent acculés, ignorés, incompris. Je veux leur rendre hommage pour tout le travail qu’ils font et le courage qu’ils ont. Leur détresse profonde devrait nous alerter.

Peut-on à la fois protéger le loup et l’élevage? Peut-être, mais certainement pas partout. Quels que soient les moyens qu’on voudra y mettre, quelles que soient les protections et les indemnisations, il y a des zones où la cohabitation restera impossible. Admettons-le.

Ce débat aujourd’hui en plénière montre au moins que nous ne fermons pas les yeux. Mais nous devons avoir plus de courage politique. Très concrètement, nous devons tout de suite donner plus de flexibilité à la règlementation pour que les États membres puissent agir plus efficacement. Et agir ne veut pas dire compter les carcasses de moutons et de vaches. Agir veut dire abattre de façon ciblée les prédateurs aux comportements dévastateurs.


  Caroline Roose (Verts/ALE). – Monsieur le Président, la question de la cohabitation entre le loup et les activités humaines est une question qui est très complexe et multiplier le nombre de loups tués chaque année n’est pas la solution. En France, le gouvernement a autorisé à ce que 174 loups soient tués en 2022. C’est énorme! Et pour quel résultat? La France est le pays qui tue le plus, mais qui a le moins de résultats.

Au lieu de tuer les loups, il faut accompagner les éleveurs. Des expérimentations impliquant des chiens de berger comme le patou ont été menées dans ma région et ont montré des résultats très positifs permettant de diminuer significativement le nombre d’attaques. Les paysans demandent par exemple à ce que les zones où les achats de patous sont subventionnés soient étendues à tout le territoire. Alors sortons de la caricature et agissons vraiment pour vivre avec le loup.


  Peter Jahr (PPE). – Herr Präsident, liebe Kolleginnen und Kollegen, liebe Kommission! Betrachten Sie diese Entschließung als einen Hilferuf an Sie: Tut endlich was!

Die Ansiedelung des Wolfes ist eine Erfolgsgeschichte. Wir haben stabile, wachsende Wolfsbestände, das heißt, der Schutzstatus kann gemindert werden; der Bestand kann reguliert werden. Entwickeln Sie europaweite guidelines! Definieren Sie wolfsfreie Zonen! Helfen Sie unseren Bäuerinnen und Bauern, helfen Sie unserer Kulturlandschaft, helfen Sie unserem ländlichen Raum!

Liebe Kommission, tun Sie endlich etwas, und machen Sie die Erfolgsgeschichte Wolf nicht kaputt!


  Mick Wallace (The Left). – Mr President, large carnivores, such as wolves and bears, are legally protected species in the EU under the Habitats Directive and the Bern Convention. However, many of these large carnivore species have not yet achieved favourable conservation status.

Of course, coexistence with large carnivores can cause conflict with human socio—economic interests, but hundreds of wolves are already killed each year in the EU using the existing exemptions in the Habitats Directive. The legal protections for large carnivores must be upheld. Instead of decreasing these protections, the EU and Member States need to more rigorously pursue mitigation strategies to achieve greater coexistence and implement measures to quickly and adequately compensate farmers for any losses.

Large carnivores belong to the European biodiversity heritage that the EU has committed to restore and preserve through the adoption of the Habitats Directive and the biodiversity strategy. It is crucial that the Commission and Council reject the concerted and coordinated campaign to reduce protection for these animals.


  Stanislav Polčák (PPE). – Pane předsedající, soužití dobytka a velkých šelem zní skoro jako velký protimluv. Přesto úspěchem Evropské komise a myslím, že i nás všech bylo právě to, že tyto šelmy se na evropském kontinentu takto rozmnožily. Možná, že podle některých až příliš. Samozřejmě, že pastva dobytka, kde je vlk, je složitá. To já nebudu vůbec popírat a chápu obavy lidí. Chápu i rozhořčení zemědělců. Myslím si, že je dobré využívat zase osvědčené postupy, o kterých zde bylo hovořeno. Bylo zde hovořeno o kompenzacích, monitoringu. Možná, že to nestačí. Já to nebudu rozhodně zpochybňovat. Každopádně najít řešení koexistence, jak řekl pan komisař, bude velmi obtížné. Já osobně jsem proti unáhleným posunům a změnám. Osobně podpořím návrh této rezoluce, ale myslím si, že biodiverzita by měla být pro nás také velmi významnou hodnotou.


  Charlie Weimers (ECR). – Herr talman! Jag kommer från ett av de vargtätaste områdena i norra Europa. För er på vänstersidan som tycker att EU under inga omständigheter ska förändra sin skyddsstatus, tänkte jag berätta någonting från Värmland: ”Vi kunde se fåren från köksfönstret. Några låg bara ett tjugotal meter från huset. De flesta var döda. Två fick jag skjuta i hagen”, berättar lantbrukaren Mats Eriksson, Brandbols gård, utanför Gräsmark, hemma i mitt Värmland.

Vi har hundägare som inte vågar gå ut med sina hundar längre och föräldrar som inte vågar släppa ut sina barn. Vi har haft en ökning från tiotalet vargar – 17 vargar i Sverige, när den här skyddsstatusen slogs fast – till över 400 vargar i dag. Och ni vill inte röra skyddsstatusen. Det håller inte. Ni undergräver förtroendet för EU genom detta. Det är dags att ändra vargens skyddsstatus.


  Janez Lenarčič, Member of the Commission. – Mr President, honourable Members, thank you very much for this debate. I think it has proven that this is a very important issue.

I would like, first of all, to try and address some of the concerns that have been voiced by some of you.

On the costs of co-existence measures, I would like to give you some perspective about the costs. In the framework of the prioritised action frameworks, the Member States have estimated that the total needs for compensation, prevention and mitigation measures in relation to all protected species would amount to around EUR 180 million per year. At the same time, the common agricultural policy has specifically earmarked for biodiversity EUR 10.7 billion per year. This means that the potential maximum contribution from the common agricultural policy for wolf protection would then be a very, very small amount in comparison to the total biodiversity spending claimed from the common agricultural policy.

On the effectiveness of livestock protection measures, these have been proven effective. They have been proven to prevent, or at least significantly reduce, predation risks – of course when properly implemented and tailored to the specific situation and to the specific context in which they’re applied.

Let me share with you just one of many examples of the prevention measures that were implemented under the Life Wolfalps project, which is a project implemented in the Italian Alps. This project led to a reduction of attacks of about 96%. The measures concern both cattle and sheep and were targeted to the different livestock breeders. They included electric fences, night—time enclosures, acoustic devices, livestock guarding dogs and the like. There are also some other examples with similar, or even higher, successful reduction, going up to 100%.

On the level of protection of wolves, it is true that the wolf is no longer at risk of extinction in Europe. That’s true. However, in most EU Member States, it has not yet achieved a favourable status, according to national reports. The situation of this species is still fragile and is subject to a high level of human—caused mortality from poaching, from car accidents and from authorised culling.

So we need to act very carefully. We believe that a strict protection status is still necessary in order to be able to achieve and to maintain a favourable conservation status, while I would like to recall that the removal of individual wolves is already permitted under certain conditions.

On the impact of wolves on livestock farming in Europe, it is known that wolves prey primarily on wild animals like red deer, roe deer, wild boar and chamois, and so on. It is also true, of course, that if livestock is not properly protected in wolf areas, the risk of predation can become significant at local level. But according to the study carried out for the European Parliament back in 2018, wolf predation numbers at EU level concern around 20 000 sheep per year. This is a big figure which can be drastically reduced with proper protection measures. But this figure, 20 000, represents 0.06% of the sheep numbers in the concerned countries – 0.06%.

So I do not believe that the crisis of sheep farming or land abandonment are caused by large carnivores, also because this actually occurs in many areas where there is no presence of such carnivores, but where we also have issues of land abandonment and crisis in sheep farming.

Finally, on the impact of large carnivores on public safety, aggressiveness of large carnivores towards humans is considered to be an extremely rare phenomenon. For instance, we know that fatal wolf attacks on humans have been reported in historical times, but none, not one, has been recorded in the 21st century in Europe. Not a single one – even though there have been thousands of documented close encounters between wolves and humans.

Bear attacks are a different matter. They are documented in some cases in Northern Europe and the Southeast Balkans, but they also occur under very specific circumstances, often as a defensive mechanism such as the protection of offspring. But let me just put the whole of this issue in the wider context. It is useful to recall that by far most of the actual risks of animal attacks on humans actually come from domestic animals, primarily dogs.

Honourable Members, It’s time to conclude from my side. Nowadays there is a great deal of knowledge and experience on the different conflicts with wildlife species, including large carnivores, and also on the possible ways to address them. I can assure you that we, the European Commission, are actively monitoring the issue at various levels with a view to supporting targeted and suitable solutions to achieve the objectives which we believe we share.

The Commission is committed to protect Europe’s biodiversity, its habitats and species. That said, it is the Member States who are responsible for wildlife management and for the implementation of EU nature legislation. The Commission will, of course, contribute to the research, dissemination, promotion and support of good practices aiming at preventing and reducing possible conflicts caused by wildlife protected species.


  Der Präsident. – Zum Abschluss der Aussprache wurden sieben Entschließungsanträge eingereicht.

Die Aussprache ist geschlossen.

Die Abstimmung findet am Donnerstag, 24. November 2022, statt.

Schriftliche Erklärungen (Artikel 171)


  Tom Vandenkendelaere (PPE), schriftelijk. – De wetgeving om wolven te beschermen was destijds meer dan nodig en heeft ondertussen ook haar nut bewezen. Tegelijk is de situatie dusdanig veranderd dat er maatregelen nodig zijn. Door de toename van de wolvenpopulatie zien we ook een toename van aanvallen met als gevolg dode of gewonde landbouwdieren. Vooral hun aanwezigheid in dichtbevolkte plattelandsgebieden zoals Vlaanderen heeft een negatieve impact op de landbouw maar ook op het toerisme. De huidige preventiemaatregelen volstaan niet, met oplopende kosten voor onze landbouwers. De schadeloosstellingen dekken immers vaak niet alle kosten van de berokkende schade. Het kan niet de bedoeling zijn dat de aanwezigheid van wolven tot grote economische verliezen voor landbouwbedrijven leiden. We moeten daarom de Europese Commissie oproepen om de schade voor boeren beter te compenseren en samen met de regio’s de huidige beheersmaatregelen flexibel toe te passen als preventie niet voldoende is. Als de populatie in bepaalde regio’s zodanig is toegenomen dat een verlaging van het beschermingsniveau uit de habitatrichtlijn gerechtvaardigd is, mogen we niet langer twijfelen. Wat mij betreft moet een herplaatsing van de wolven in die situaties zeker tot de mogelijkheden behoren.

Last updated: 1 July 2024Legal notice - Privacy policy