"Onze AI-chatbot heeft al miljoenen burgers gecontroleerd op COVID-19-symptomen“

Jama Screent miljoenen mensen wereldwijd met behulp van kunstmatige intelligentie via zijn bedrijf Symptoma Oostenrijk, Attersee

De Oostenrijkse start-up Symptoma heeft 14 jaar lang onderzoek gedaan naar zijn digitale gezondheidstool. De COVID-19-crisis maakt duidelijk hoe waardevol dit medisch hulpmiddel kan zijn. Surf gewoon naar symptoma.com, voer je symptomen in en beantwoord enkele vragen. Daarna krijg je een score. Hoe hoger de score, hoe groter de kans dat je het virus hebt opgelopen. “Symptoma.com is waarschijnlijk de eerste en enige chatbot die gebruikmaakt van kunstmatige intelligentie (artificial intelligence, AI) om burgers te screenen op COVID-19-symptomen”, zegt Jama. “De chatbot is beschikbaar in meer dan 36 talen en wist COVID-19-risico in 96,32 % van de gevallen correct te identificeren.” De test is gratis en volledig anoniem. Dokters kunnen erop vertrouwen om middelen voor te behouden voor de dringendste gevallen. Gezondheidsinstanties en onderzoekers kunnen de chatbot gebruiken om meer inzicht te krijgen in de ziekte en er gepast op te reageren. Symptoma.com heeft financiering ontvangen van de Europese Commissie via het instrument voor kleine en middelgrote ondernemingen van Horizon 2020. Op symptoma.com/covid-19 lees je meer over hun studie, die momenteel door vakgenoten wordt gecontroleerd in een zogeheten “peer review”.

"We moeten sociale ondernemers bijstaan, nu meer dan ooit“

Eva, Maria, Julia en Sophia Namen deel aan een opleidingsprogramma voor sociaal ondernemen Oostenrijk, Klagenfurt

Een goed concept is niet genoeg voor een geweldig idee: je hebt ook nog een goede timing nodig. Het Oostenrijkse project SIAA bijvoorbeeld (sociale impact voor de Alpen-Adriatische regio) is gericht op overheidspersoneel en sociaal ondernemers. Met het project werd een ecosysteem tot stand gebracht dat gunstig is voor de ontwikkeling van sociale ondernemingen. Dit was net op tijd klaar voor COVID-19. Eva, Maria, Julia en Sophia zijn sociale vernieuwers; zij konden tijdens de crisis rekenen op onmiddellijke steun. “We kregen toegang tot nieuwe opleidingen, met tools voor onlinevergaderingen en een online samenwerkingsplatform”, lichten ze toe. Dankzij het project zullen er de komende maanden nieuwe sociale ondernemingen worden opgericht. “We kunnen beslist zeggen dat we dankzij de pandemie een inclusievere manier hebben gevonden om mensen te ondersteunen en bij te staan. We zullen deze virtuele vorm van sociaal ondernemen zeker en vast opnieuw gebruiken in de toekomst.”

"Onze jongeren ondersteunen is belangrijker dan ooit“

Lukas Verstrekt beroepsopleiding aan Oostenrijkse jongeren van 15 tot en met 24 jaar Oostenrijk, Innsbruck

COVID-19 leidde bij de Oostenrijkse burgers tot een toenemende behoefte aan professionele ondersteuning. Voordien waren er al werklozen, maar nu verloren nog meer mensen hun baan. “De arbeidsmarkt is zwaar getroffen, waardoor het des te moeilijker is om arbeidsplaatsen te vinden”, vertelt Lukas, projectleider van VERA. VERA is een van de vele opleidingsprojecten die worden gefinancierd in het kader van het Europees Sociaal Fonds. Bij VERA kunnen jongeren van 15 tot en met 24 jaar kiezen uit drie typen opleidingen: upcycling en onderhoud, mode en decoratie, en media. De coachingsessies hieromtrent vonden zelfs tijdens de lockdown nog plaats. “COVID-19 kent geen grenzen. Samenwerking, gemeenschapszin en creativiteit zouden ook geen grenzen mogen kennen”, benadrukt Lukas. Volgens Sabine Verheyen, voorzitter van de Commissie cultuur en onderwijs, moet in elke langetermijnbegroting van de EU rekening worden gehouden met de behoeften van de volgende generatie. Onlangs vroeg zij om voldoende financiering voor programma’s op het gebied van onderwijs en cultuur.

"Wij blijven jongeren bijstaan, zelfs vanop afstand“

Katharina Coacht jongeren zonder baan of enige opleiding dankzij financiering in het kader van het “We need you”-project Oostenrijk, Linz

Ongeveer 65 200 jongeren in Oostenrijk kregen geen scholing, hadden geen werk en liepen geen stage (NEET) in 2019. Voor Katharina, die zulke jongeren van 15 tot en met 24 jaar coacht, was COVID-19 het ergste wat er kon gebeuren. “We hebben het contact met een aantal onder hen verloren tijdens de lockdown. Dit had dramatische gevolgen omdat mentors van cruciaal belang zijn om deze jongeren in de samenleving te integreren”, verklaart ze. Toch lieten Katharina en haar collega’s van het door de EU gecofinancierde project “We need you” de moed niet zakken. Ze bleven zich inspannen om een toekomst op te bouwen voor deze tieners en jongvolwassenen. “Ondanks de crisis wilden wij hun zelfvertrouwen blijven versterken en hun nieuwe perspectieven tonen. Zij hebben ons meer dan ooit nodig”, zegt ze. “We need you” biedt overal in Opper-Oostenrijk gratis hulp. Het project maakt deel uit van NEBA, een netwerk voor beroepsgerichte steun dat door het Oostenrijkse ministerie van Sociale Zaken is opgezet. Het project wordt gecofinancierd via het Europees Sociaal Fonds.

"Wij streven naar verantwoordelijkheid en milieuvoordelen“

Gabriele Staat aan de leiding van Gabarage, een sociale onderneming die aan upcycling doet Oostenrijk, Wenen

Bij Gabarage draait alles om upcycling. De sociale onderneming vormt leunstoelen en brandslangen om tot schommels, maakt sofa’s van roltrappen en vervaardigt (rug)zakken uit gebruikt canvas. “Bij ons werken mensen die moeilijk hun plaats kunnen vinden in een werkomgeving. Wij leiden ze op en leren hun nieuwe vaardigheden voor hun verdere loopbaan”, vertelt Gabriele, oprichter en directeur van de sociale onderneming. Gabriele merkte vlug op dat door de COVID-19-uitbraak in quarantaine geplaatste burgers overal in Europa hun vrije tijd begonnen te besteden aan nieuwe hobby’s. “Vakmanschap en upcycling zijn opnieuw in trek, en ik hoop dat deze trend zich voortzet”, zegt ze. De Europese Unie biedt steun aan een groot aantal milieuvriendelijke startersbedrijven via het Europees Sociaal Fonds. Ben je geïnteresseerd in een ecologisch duurzame economie? Het Parlement keurde in juni 2020 nieuwe regels inzake groene investeringen goed. Lees hier meer: https://www.europarl.europa.eu/news/nl/headlines/economy/20200604STO80509/eu-definieert-groene-investeringen-om-duurzame-beleggingen-te-stimulerenteringen-om-duurzame-beleggingen-te-stimuleren

"Solnatide is de eerste goedgekeurde behandeling voor door COVID-19 veroorzaakte verstoringen van de longfunctie“

Bernhard Maakt toegang tot nieuwe behandelingen mogelijk, dankzij onderzoeksfinanciering van de EU Oostenrijk, Wenen

In de meeste gevallen veroorzaakt COVID-19 milde ademhalingsklachten. Ongeveer 15 % van de patiënten moet echter in het ziekenhuis worden opgenomen. Ongeveer 5 % ontwikkelt ernstige longbeschadiging die kan leiden tot acute respiratoire benauwdheid (ARDS). In april werd Solnatide in Oostenrijk en Italië officieel goedgekeurd als eerste behandeling voor ARDS. “We zijn erg blij dat we ons geneesmiddel in ontwikkeling Solnatide kunnen leveren aan de afdeling klinische farmacologie van de medische universiteit Wenen. Solnatide is de enige therapeutische verbinding waarvan het concept is bewezen in twee klinische studies met patiënten met een ernstig verstoorde longfunctie”, vertelt Bernhard, CEO van APEPTICO enthousiast. Zijn biotechbedrijf coördineert een door de EU-gefinancierd project om het coronavirus te onderzoeken en nieuwe geneesmiddelen te ontwikkelen. In totaal verstrekt de EU meer dan 48,5 miljoen euro financiering voor 18 verschillende projecten op dit gebied.

"Wij hebben een passie voor mode en doen alles wat we kunnen met de beperkte middelen die we hebben om persoonlijke beschermingsmiddelen te maken voor ons zorgpersoneel“

Team HTL Dornbirn Naaien mondmaskers voor burgers in nood Oostenrijk, Dornbirn

HTL Dornbirn is al lange tijd dé school voor mensen met een passie voor mode en productietechnologieën. Deze school staat nu ook bekend om haar inzet voor de Oostenrijkse burgers voor wie COVID-19 het gevaarlijkst is. Naar aanleiding van een initiatief van textielbedrijven in Voralberg begon de technische vakschool maskers te produceren in haar ateliers. “We vonden het erg fijn om maskers te kunnen maken. Op deze manier konden we echt iets bijdragen aan de strijd tegen het virus,” zegt een van de teamleden. Dit inspirerende verhaal laat zien hoe de creatieve sector zorgt voor onderlinge verbinding, zelfs nu we afstand van elkaar moeten houden.

"Onjuiste berichten zijn een aanval op de democratie. Als maatschappelijk middenveld moeten wij deze aanvallen afslaan“

Andre Scheidt COVID-feiten van fictie en spant zich onafgebroken in om burgers te informeren Oostenrijk, Wenen

Andre heeft zijn loopbaan gewijd aan de strijd tegen nepnieuws. Voor hem toont COVID-19 aan hoe belangrijk zijn werk is. “Mediageletterdheid is vooral tijdens een pandemie erg belangrijk. Er moet worden voorkomen dat misinformatie wordt verspreid en mogelijk levens in gevaar worden gebracht”, verklaart hij. Andre’s website heet Mimikama. Op dit moment probeert de website nepnieuws over COVID-19 te identificeren. Dit kunnen artikelen over verzonnen behandelingen of samenzweringstheorieën zijn. Internetgebruikers kunnen de website bezoeken voor informatie over de desinformatie die op dit moment de ronde doet. Ze kunnen ook nepnieuws insturen dat ze zelf op social media hebben gevonden. Mimikama is beschikbaar in het Duits en Nederlands. Misleidende informatie over COVID-19 kan een gevaar vormen voor je gezondheid. Zoek altijd betrouwbare bronnen en verspreid zelf geen onwaar nieuws. Zie onze korte gids voor het herkennen van mythen op https://www.europarl.europa.eu/news/nl/headlines/priorities/de-repons-van-de-eu-op-het-coronavirus/20200326STO75917/desinformatie-hoe-herken-je-en-doorbreek-je-coronavirusmythen

"We helpen kinderen om te blijven leren nu scholen dicht zijn“

Bernhard Zorgt ervoor dat kinderen blijven leren tijdens de corona-epidemie Oostenrijk, Wenen

Het is voor veel ouders lastig om ervoor te zorgen dat hun kinderen hun schoolritme aanhouden en blijven leren. Busuu (een internationaal onderwijstechnologiebedrijf) is daarom de actie #KeepKidsLearning begonnen. Het bedrijf biedt kinderen in heel Europa toegang tot gratis live taallessen, die worden gegeven door gediplomeerde taalleerkrachten. Ze hebben al meer dan 120 videolessen en meer dan 3 100 uur aan lesmateriaal online gezet, waarmee kinderen onder meer Engels, Spaans en Chinees kunnen leren. Een reeks digitale bedrijven hebben zich online solidair getoond. Zo hebben Netflix, YouTube en Facebook op verzoek van de EU afgesproken de kwaliteit van hun videostreaming in Europa te verlagen zodat het internet niet overbelast raakt nu meer mensen thuis moeten blijven. Als je meer wilt weten over dit initiatief kun je terecht op de site van #KeepKidsLearning, waar je via het lesrooster toegang kunt krijgen tot de lessen. Elke week is er een nieuw lesrooster.