«Para o melhor ou para o pior, estamos sempre aqui»

Alberto No contexto da COVID-19, voluntariou-se para desinfetar as ruas com o seu trator Espanha, Laguna de Negrillos, Leão

Enquanto agricultor de produção biológica, Alberto sempre trabalhou pelo superior interesse da sua comunidade, disponibilizando alimentos de qualidade aos cidadãos de Laguna de Negrillos (Leão) e arredores. A COVID-19 não implicou grandes alterações na sua rotina diária. A única exceção prendeu-se com o facto de ter começado a trabalhar também aos domingos, a ponto de os seus esforços terem estado no centro atenções e de até serem destacados pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO). «Basicamente, continuámos a trabalhar da mesma forma, mas juntamente com outros agricultores, tive a ideia de ajudar as autoridades a desinfetar as ruas e outros possíveis focos públicos de contágio. Apresentámos esta ideia e o governo forneceu-nos as orientações necessárias», explica Alberto. Este agricultor reuniu rapidamente uma equipa de voluntários, tendo conseguido convencê-los com uma mensagem muito simples: «Se está ao nosso alcance salvar ou proteger os nossos idosos de uma possível infeção, vamos então colaborar e pôr mãos à obra». Os voluntários utilizaram os tratores onde foi possível e percorreram o resto dos locais a pé, demonstrando a força do seu compromisso para ajudar a comunidade.

«Apesar das dificuldades logísticas e de transporte, os mercados grossistas asseguraram uma vasta gama de produtos»

Centro Agroalimentare Roma Garantiu o acesso de todos os romanos a alimentos nutritivos durante o confinamento Itália, Roma

A pandemia de COVID-19 teve impacto em muitas coisas que dávamos como certas. Ir às compras é talvez o exemplo mais evidente: como garantir a nossa alimentação diária estando confinados e sabendo que a maioria das lojas se encontram encerradas? Em Roma, os cidadãos puderam contar com o Centro Agroalimentare Roma. «Verificámos que havia um aumento da procura de frutas e legumes. Os nossos mercados de bairro mantiveram-se abertos, de forma a disponibilizar produtos básicos e regionais a quem ficou em casa», refere um membro da associação. Ao ver que parte da população carecia de recursos para comprar alimentos nutritivos em quantidade suficiente, o Centro Agroalimentare Roma deu um passo ainda mais além, associando-se a grupos e serviços locais para doar dois milhões de refeições entre março e abril de 2020. Os seus esforços foram coordenados em linha, através do marcador #TogetherWeWillDoThis (Juntos vamos conseguir), e mereceram recentemente destaque por parte da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO).

«Agora, mais do que nunca, as crianças migrantes necessitam do nosso apoio»

Younes e Brooks Adaptou o seu trabalho de auxiliar educativo para ajudar famílias vulneráveis durante a crise Marrocos, Regiões Oriental e de Tânger-Tetuão

Younes acolhe crianças com necessidade de orientação escolar, dá-lhes apoio e ajuda-as a encontrar uma escola. O seu trabalho quotidiano, financiado ao abrigo do projeto «Hijra Wa Himaya», sempre foi essencial, mas a COVID-19 tornou-o ainda mais desafiante do que já era. Brooks, de 10 anos, foi um dos beneficiários deste projeto, tendo contado com a ajuda de Younes desde fevereiro. Apesar do confinamento, conseguiu aprender francês durante o verão. «Recebi um “tablet” com ligação à Internet. Conseguia fazer os trabalhos de casa, tal como os meus colegas, e o Younes até me ajudava a estudar», regozija-se Brooks. «Esta crise torna o nosso trabalho mais importante. Adotámos medidas urgentes para fornecer assistência direta, providenciar apoio telefónico e em linha a crianças, bem como prestar assistência psicossocial por telefone», indica Younes. Além deste projeto, a União Europeia e a UNICEF também reorientaram um programa destinado a promover os direitos e a autonomia das mães solteiras. O programa em questão, financiado pela UE e levado a cabo pelo «Institut National de Solidarité» (Instituto Nacional de Solidariedade), apoia agora cerca de 250 mães solteiras afetadas pela crise, algumas das quais com bebés a seu cargo.

«Já que temos tantos talentos, vamos utilizá-los aqui e agora»

Grupo RolliGang: Alexander, Benny, Johannes, Orazio e Sarah Escreveram e compuseram uma canção incentivando os alemães a demostrarem o seu espírito heroico Alemanha, Munique

Todos nos sentimos deprimidos a dada altura durante esta crise. Entre ficar confinados, perder o emprego, cancelar os planos de uma vida ou, pior de tudo, ver amigos ou familiares chegados sucumbirem perante o vírus, muitas razões haveria para ceder ao desespero. No entanto, é bom não esquecer que algumas pessoas já passavam por tamanhas dificuldades muito antes da pandemia de COVID-19. Na Alemanha, Alexander, Benny, Johannes, Orazio e Sarah são portadores de deficiência e sabem bem o que é lutar contra a adversidade. Nestes tempos incertos, decidiram unir forças para nos animar com uma nova canção do seu grupo, RolliGang. «É apenas uma questão de humanidade, é a única maneira. Aqueles que cuidam de outros são os heróis do dia», diz a canção. Trata-se de um comovente hino à bondade, à esperança, à justiça e à união, que repercute os esforços de inúmeros heróis em toda a Europa. A canção, intitulada «Wir schaffen diese Krise» (Vamos ultrapassar esta crise), está disponível no YouTube.

«Precisava de mostrar o que de bom resultou deste período tão difícil»

Danijela Realizou um filme no qual mostrou o trabalho de três voluntárias durante a crise Croácia, Zagrebe

Em março, os habitantes de Zagrebe passaram por um período muito conturbado. Além do surto inesperado de COVID-19, com as consequências que todos conhecemos, a cidade foi também atingida por um terramoto que deixou um rasto de destruição à sua passagem. Alguns edifícios antigos ficaram completamente destruídos, os transportes públicos foram suspensos e muitas pessoas ficaram desalojadas. Danijela presenciou este cenário e achou que era hora de mostrar algo positivo. «Neste país, há mulheres que, de forma altruísta, partilham o seu conhecimento e dedicam o seu tempo ao voluntariado em iniciativas de solidariedade social. O meu filme, “Women can do it!” (As mulheres conseguem!), é sobre elas. Acompanha o quotidiano de três mulheres que contribuíram para a sociedade durante o surto de coronavírus, de 24 de abril a 10 de maio, e mostra de que forma os cidadãos agiram e prestaram auxílio às pessoas necessitadas neste período incrivelmente difícil», explica. O filme tem uma duração de 22 minutos e está disponível no YouTube.

«Espero que já estejamos num caminho consistente para a recuperação»

Viri Viu no confinamento uma oportunidade para melhorar o seu restaurante Espanha, San Román de Candamo, Astúrias

Para os proprietários de restaurantes em toda a Europa, a COVID-19 foi uma espécie de montanha russa de emoções. Que o diga Viri, obrigada a fechar o seu restaurante, «El Llar de Viri», assim que o confinamento entrou em vigor. «A decisão de fechar todos os restaurantes apanhou-nos completamente desprevenidos, nem queríamos acreditar. Passámos por muitas fases distintas: primeiro a incerteza e depois a perplexidade. Chegámos, então, a um ponto em que já não conseguíamos estar parados e tínhamos de fazer alguma coisa», explica. Viri tirou o máximo partido deste novo estado de espírito, começando a embalar alimentos para clientes e criando uma horta. «Agora, temos os nossos ingredientes mesmo à mão», regozija-se Viri. Após uma reabertura bem-sucedida, sente-se mais feliz do que nunca ao ver os rostos amistosos dos seus clientes mais fiéis. Irá, certamente, desfrutar de cada momento passado com eles, embora ainda esteja cautelosa quanto ao futuro.

«Todos queremos dar o nosso melhor para ajudar»

Marc, Patrick e Nader Criaram ferramentas essenciais para evitar a propagação do vírus Malta, Irlanda e Itália

Nestes tempos conturbados, foi espantoso ver como todas as mentes brilhantes da Europa uniram esforços para contribuir com grandes ideias. A Universidade de Malta, por exemplo, desenvolveu o protótipo de um dispositivo para desinfetar ventiladores. «Os aparelhos são relativamente simples de montar, têm um preço acessível e podem ser rapidamente produzidos, em larga escala», explica Marc. Na Itália, país altamente fustigado pelo vírus, os hospitais contaram com a preciosa ajuda de Nader e da sua start-up de impressão 3D. Transformaram equipamento de mergulho em máscaras oronasais e distribuíram-nas, assim como viseiras, a todo o país. Na Irlanda, Patrick contribuiu graças à destilação de uísque e gin. «Quando soubemos que os desinfetantes tinham esgotado na Irlanda do Norte, modificámos a nossa produção. Fornecemos desinfetante a farmácias, médicos, lojas e instituições de beneficência», recorda. Graças a todos estes esforços, a UE pode concentrar-se na produção de vacinas e na preparação para futuros surtos, domínios aos quais dedicou um montante total de 314 milhões de euros.

«Faço isto pela minha mãe e por todas as mães assustadas e isoladas ao longo deste período»

Melanie, Daniel, Anni e Marios Foram além do seu dever profissional para ajudar médicos colegas e doentes durante a crise Malta, Finlândia e Chipre

Em plena pandemia de COVID-19, os médicos de toda Europa têm feito tudo o que podem para ajudar. O seu principal contributo foi o seu conhecimento. Em Malta, Melanie divulgou uma série de vídeos em que esclarece conceitos frequentemente referidos nas notícias, mas raramente explicados ao pormenor. Num desses vídeos, esta especialista em cardiologista esclarece o significado de expressões como «achatar a curva» numa linguagem acessível a todos. Na Finlândia, Anni utilizou o Instagram para responder a perguntas de pessoas, tendo rapidamente atingido os 25 000 seguidores. Entretanto, Daniel (Gozo) e Marios (Chipre) levaram a cabo importantes iniciativas para ajudar os seus colegas no terreno. Daniel utilizou a sua conta no Facebook para agradecer a todos os que doaram alimentos e apoiaram os profissionais de primeira linha, entre os quais ele próprio, enquanto enfermeiro. Marios, médico aposentado, utilizou o Facebook para anunciar que voltava a exercer medicina, bem como as razões que o levaram a tomar tal decisão. E não foi o único: muitos deputados ao Parlamento Europeu fizeram o mesmo durante a pandemia.

«É tempo de os cidadãos demonstrarem solidariedade entre si»

Yasmina Distribui refeições gratuitas às pessoas mais carenciadas Países Baixos, Roterdão

Em janeiro de 2020, Yasmina e as suas amigas abriram a Freshtable. O conceito da empresa consistia na preparação de refeições saudáveis, orgânicas e sustentáveis, para serem levantadas por clientes em locais e horários definidos. Mal sabiam então que a COVID-19 iria reforçar a necessidade de iniciativas semelhantes. Durante a pandemia, a Freshtable concedeu oportunidades de trabalho a refugiados e até começou a distribuir refeições gratuitas aos idosos mais afetados pela crise. «Procurámos, de diversas formas, ajudar as pessoas mais vulneráveis», explica Yasmin. «Em maio, através da campanha “Share a Meal” (Partilhe uma Refeição), distribuímos refeições a pessoas carenciadas, começando por mulheres a viver em abrigos e famílias numerosas e vulneráveis, em Roterdão. Queremos continuar a ajudar tantas pessoas quanto possível. Nesse sentido, os nossos clientes até podem comprar uma refeição para doar a alguém necessitado.» A Freshtable recebeu financiamento da UE no âmbito da iniciativa do Corpo Europeu de Solidariedade, que oferece aos jovens oportunidades de voluntariado ou de trabalho em projetos de solidariedade.

«O nosso robô de conversação baseado na inteligência artificial (IA) foi utilizado por milhões de cidadãos para detetar sintomas de COVID-19»

Jama Através da sua empresa, Symptoma, disponibiliza uma ferramenta baseada na IA, utilizada por milhões de pessoas em todo o mundo para a despistagem da COVID-19 Áustria, Attersee

A start-up austríaca Symptoma, que, durante 14 anos, desenvolveu investigação para o seu assistente de saúde digital, está agora a demonstrar o quão útil pode ser este dispositivo médico certificado no combate à COVID-19. O utilizador apenas tem de aceder a symptoma.com, introduzir os seus sintomas e responder a algumas perguntas. De seguida, é-lhe indicada uma pontuação. Quanto mais alta for essa pontuação, maior é a probabilidade de ter contraído o vírus. «Symptoma.com é, provavelmente, o primeiro e o único robô de conversação baseado na IA para detetar o risco de os cidadãos estarem doentes com COVID-19», refere Jama. «O robô de conversação está disponível em mais de 36 línguas e identificou o risco de infeção com uma precisão de 96,32 %», acrescenta. O teste é gratuito e totalmente anónimo. Os médicos podem confiar nesta ferramenta e aplicar os recursos disponíveis nos casos mais urgentes, enquanto as autoridades de saúde e os investigadores aprofundam o conhecimento sobre a doença e reagem em conformidade. Symptoma.com recebeu financiamento da Comissão Europeia, no âmbito do Instrumento a favor das PME do Horizonte 2020. Para mais informações sobre a investigação, atualmente em fase de revisão por pares, consulte a página symptoma.com/covid-19.

«A minha empresa recebeu ajuda graças à UE»

Isabel Manteve o seu negócio aberto graças à ajuda da UE Espanha, Cabo de Palos

A 13 de março, a região espanhola de Múrcia encerrou as suas fronteiras para tentar conter a propagação do coronavírus. Junto com esta medida essencial veio o encerramento total e súbito do setor do turismo, fulcral para a prosperidade da região. Como proprietária de um centro de mergulho, Isabel Laguardia foi particularmente atingida. Foi obrigada a encerrar o centro e a suspender o seu projeto de contratação de pessoal para fazer face ao período normalmente movimentado das férias de Páscoa e da época estival. A UE agiu rapidamente para apoiar pequenas empresas como a de Isabel. Nova legislação tornou as regras relativamente aos auxílios estatais mais flexíveis. O governo espanhol pode agora prestar apoio financeiro mais rapidamente às empresas, a fim de evitar colocar o pessoal em «lay-off» durante o surto de coronavírus. Essas regras permitem aos Estados-Membros tomar medidas rápidas e eficazes para apoiar cidadãos e empresas, especialmente as pequenas empresas que enfrentam dificuldades financeiras devido à COVID-19. Todos os Estados-Membros serão capazes de criar programas para atribuir até 800 000 € a uma empresa para fazer face a necessidades urgentes.

«Ajudamos empresários que foram profundamente afetados pela crise sanitária da COVID-19»

Claudine Criou a plataforma #JobSwitch com os seus colegas da Câmara de Comércio do Luxemburgo Luxemburgo, Luxemburgo

Muitas empresas tiveram de encerrar devido à COVID-19, mas outras ficaram sobrecarregadas de trabalho. A fim de equilibrar esta situação, Claudine e os seus colegas da Câmara de Comércio do Luxemburgo criaram a plataforma #JobSwitch. «Criámos uma linha direta para as empresas para esclarecer questões e fornecer informação em tempo real. Também disponibilizámos uma ferramenta que permitia aos funcionários de empresas encerradas trabalharem em empresas que tinham falta de pessoal», explica Claudine. A plataforma esteve em funcionamento até ao final de abril, tendo-se revelado um enorme sucesso. Candidataram-se cerca de 1 400 pessoas, das quais mais de 500 encontraram um novo emprego. Além da plataforma #JobSwitch, a Câmara de Comércio lançou um programa de apoio aos empresários, juntamente com uma garantia bancária para as empresas em dificuldades financeiras.