Pénurie de médicaments dans l’UE : les causes et les solutions 

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Découvrez pourquoi il y a une pénurie de médicaments, l’impact du coronavirus et comment le Parlement veut améliorer la situation

La crise sanitaire provoquée par la Covid-19 a mis en lumière un problème majeur : la pénurie de médicaments et de matériel médical qui met la vie des patients en péril et les systèmes de santé sous pression.


En avril 2020, l´alliance des hôpitaux universitaires européens a prévenu que la demande croissante pour des anesthésiques, antibiotiques, relaxants musculaires et médicaments hors AMM (autorisation de mise sur le marché) au sein des services de soins intensifs pour traiter la Covid-19 pourrait mener à un épuisement des stocks. La baisse de la production, les soucis logistiques, les interdictions d’exportation et le stockage augmentent également le risque de voir des goulets d’étranglement se former.


Le 17 septembre, le Parlement a adopté une résolution exhortant l'UE à devenir plus autonome dans le domaine de la santé, en assurant l’approvisionnement, la relance de la production locale de médicaments et en coordonnant de manière plus efficace les stratégies sanitaires de l’UE.

Quels sont les causes d’une pénurie de médicaments ?


Entre 2000 et 2018, les pénuries dans l’UE ont augmenté par 20 et, d’après une communication de la Commission, les pénuries sont en augmentation pour les médicaments essentiels.

Plus de 50 %  ; Les médicaments pour traiter les cancers, les infections et les troubles du système nerveux (épilepsie, maladie de Parkinson) représentent plus de la moitié de ceux dont la quantité est insuffisante.

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Les raisons derrière ce manque sont complexes : problèmes de fabrication, quotas industriels, marché de vente parallèle, hausse inattendue de la demande ou encore la fixation des prix décidés au niveau national.


L’UE dépend de plus en plus sur des pays tiers (principalement l’Inde et la Chine) pour la production d’ingrédients pharmaceutiques actifs, de matières premières chimiques et de médicaments.

La dimension géopolitique des pénuries de médicaments 
  • 80% des IPA (ingrédients pharmaceutiques actifs) proviennent de l’Inde ou de la Chine 
  • 40% des médicaments finis vendus en Europe proviennent de l’Inde ou de la Chine 
  • La Chine et l’Inde produisent 60% du paracétamol, 90% de la pénicilline et 50% de l’ibuprofène dans le monde 

Quelles sont les solutions proposées par le Parlement ?


Dans la résolution, les députés ont salué le nouveau programme « UE pour la santé » qui a pour objectif d’améliorer la disponibilité des médicaments et de l’équipement médical et veulent stimuler la fabrication de médicaments en Europe et établir des normes minimum de qualité dans le domaine de la santé.


Ils souhaitent également :

  • Instaurer des incitations financières pour encourager les producteurs d'ingrédients pharmaceutiques actifs à s’installer en Europe et évaluer les investissements étrangers vers les usines de fabrication
  • Créer une « réserve pour imprévus » au niveau de l’UE, qui servira de « pharmacie d’urgence européenne » et réduira le risque de pénuries
  • Échanges de bonnes pratiques sur la gestion des réserves, garantir la transparence et une distribution juste
  • Augmenter les approvisionnements conjoints de médicaments dans l'UE
  • Favoriser la circulation de médicaments entre États membres


Dans une résolution adoptée en 2017, le Parlement avait déjà appelé à une meilleure traçabilité des coûts de R&D, du financement public et des frais de mise sur le marché pour rendre les médicaments plus abordables.


En avril, la Commission a publié des orientations pour lutter contre les pénuries suite à la pandémie. Elle a appelé les États membres à lever les interdictions d’exportation et éviter d’avoir recours au stockage, augmenter et réorganiser la production, garantir une utilisation optimale dans les hôpitaux en redistribuant les stocks, peser l’utilité des médicaments alternatifs et optimiser les ventes en pharmacie.

Une stratégie pharmaceutique pour l’UE


La résolution demande à la Commission de s’attaquer au problème de la disponibilité, de l’accès et de l'abordabilité des médicaments ainsi que sur la dépendance de l’Europe sur les importations dans la future stratégie pharmaceutique pour l’UE. La stratégie devrait proposer des mesures permettant un meilleur accès à des médicaments plus abordables, soutenir l’innovation dans l’industrie pharmaceutique de l’UE, combler les lacunes du marché (les nouveaux antimicrobiens, par exemple) et réduire la dépendance directe sur les importations de matières premières provenant de pays tiers.