Hydrogène renouvelable : quels sont les avantages pour l'UE ? 

 
 

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Un homme fait le plein d'hydrogène de sa voiture à Saint-Lo, en France. ©AFP/DAMIEN MEYER  

Découvrez les avantages de l'énergie hydrogène et comment l'UE veut en tirer le meilleur parti pour soutenir la transition écologique.

L'énergie propre : essentielle pour une Europe neutre sur le plan climatique

 

Sur la voie d'une Europe climatiquement neutre et d'une planète plus propre, il est essentiel de réorganiser l'ensemble de l'approvisionnement énergétique et de créer un système énergétique totalement intégré dans le cadre du "Pacte vert" européen. La transition écologique de l'économie de l'UE doit être associée à l'accès des entreprises et des consommateurs à une énergie propre, abordable et sûre.

L'UE est confrontée à un défi, car sa production et sa consommation d'énergie représentaient 75 % des émissions de gaz à effet de serre de l'UE en 2018 et elle dépend toujours des importations pour 58 % de son énergie, principalement du pétrole et du gaz.

En juillet 2020, la Commission européenne a proposé une stratégie de l'hydrogène pour une Europe climatiquement neutre, visant à accélérer le développement de l'hydrogène propre et à assurer son rôle comme pilier d'un système énergétique climatiquement neutre d'ici 2050.

En savoir plus sur la politique de l'UE en matière d'énergie propre.

 

L'hydrogène est-il une énergie renouvelable ?

 

Il existe différents types d'hydrogène, classés en fonction du processus de production et des émissions de gaz à effet de serre qui en résultent. L'hydrogène propre ("hydrogène renouvelable" ou "hydrogène vert") est produit par l'électrolyse de l'eau en utilisant de l'électricité provenant de sources renouvelables et n'émet aucun gaz à effet de serre pendant sa production.

Les députés insistent sur l'importance d'une classification des différents types d'hydrogène et souhaitent une terminologie uniforme à l'échelle de l'UE pour faire une distinction claire entre l'hydrogène renouvelable et l'hydrogène à faible teneur en carbone.

Dans des rapports adoptés en mai, les députés ont déclaré que seul l'hydrogène vert produit à partir de sources renouvelables peut contribuer durablement à la neutralité climatique à long terme.

Actuellement, l'hydrogène ne joue qu'un rôle mineur dans l'approvisionnement énergétique global. Des défis se posent en termes de compétitivité des coûts, d'échelle de production, de besoins en infrastructures et de sécurité perçue. Toutefois, on s'attend à ce que l'hydrogène permette à l'avenir des transports, un chauffage et des processus industriels sans émissions, ainsi qu'un stockage d'énergie intersaisonnier.

Les députés souhaitent que la Commission et les pays de l'UE stimulent la production et l'utilisation de ce carburant à partir de sources renouvelables.

 

Quels sont les avantages de l'hydrogène ?

 

L'hydrogène représente environ 2 % du mix énergétique de l'UE. La quasi-totalité de l'hydrogène - 95 % - est produite à partir de combustibles fossiles, qui libèrent 70 à 100 millions de tonnes de CO2 chaque année.

Selon des recherches, les énergies renouvelables pourraient fournir une part substantielle du mix énergétique européen en 2050, dont l'hydrogène pourrait représenter jusqu'à 20 %, notamment 20 à 50 % de la demande énergétique dans les transports et 5 à 20 % dans l'industrie.

Il est surtout utilisé comme matière première dans les processus industriels, mais aussi comme carburant pour les fusées spatiales.

 

Compte tenu de ses propriétés, l'hydrogène peut être un bon combustible car :

  • Son utilisation à des fins énergétiques n'entraîne pas d'émissions de gaz à effet de serre (l'eau est le seul sous-produit du processus)
  • Il peut être utilisé pour produire d'autres gaz, ainsi que des carburants liquides.
  • Les infrastructures existantes (transport et stockage du gaz) peuvent être réutilisées pour l'hydrogène.
  • Il a une densité énergétique supérieure à celle des batteries et peut donc être utilisé pour le transport de marchandises lourdes et sur de longues distances.

 

Que veut le Parlement ?

 

  • Des récompenses pour encourager la demande et créer un marché européen de l'hydrogène et un déploiement rapide de l'infrastructure de l'hydrogène.
  • L'élimination progressive de l'hydrogène d'origine fossile dès que possible.
  • La certification de toutes les importations d'hydrogène de la même manière que l'hydrogène produit dans l'UE, y compris la production et le transport pour éviter les fuites de carbone.
  • L'évaluation quant à la possibilité de réutiliser les gazoducs existants au transport et au stockage souterrain de l'hydrogène.

 

Stratégie pour l'intégration du système énergétique européen

 

Lors de la session plénière de mai 2021, les députés européens ont également adopté un rapport sur la stratégie pour l'intégration du système énergétique européen. Cette stratégie vise à accélérer la décarbonisation, assurer l'équilibre des réseaux, construire des interconnexions, faciliter le déploiement des énergies renouvelables, développer la numérisation et étendre le stockage et la production locale.

 

En savoir plus sur la politique de l'UE en matière d'énergie propre :