Bill Gates over ontwikkelingsbeleid: "EU moet trots zijn op haar vrijgevigheid"  

 
 

Deel deze pagina: 

Bill Gates tijdens de hoorzitting  

Op ontwikkelingsgebied "onderschat Europa het belang van haar werk," liet filantroop en oprichter van Microsoft, Bill Gates, de leden weten tijdens een hoorzitting op 17 oktober.

De Hoge Vertegenwoordiger van de EU, Federica Mogherini, herinnerde de leden eraan dat de Europese Unie en haar lidstaten meer investeren in ontwikkelingssamenwerking dan de rest van de wereld samen: "Dit betekent € 20 miljard per jaar alleen al in Afrika."

Verwijzend naar de nieuwe Europese consensus voor ontwikkeling, zei Mogherini dat de EU-landen en de Europese instellingen hun ontwikkelingsacties moeten coördineren: "De potentiële impact van onze acties is ongeëvenaard als we ons allemaal, samen als Europeanen, concentreren op dezelfde reeks doelen op een gecoördineerde manier."

Deelnemers aan de hoorzitting met in het midden Bill Gates en Federica Mogherini  

"Als Afrika faalt, kan Europa niet slagen"

Verwijzend naar de recente migratiecrisis in Europa, beschreef Mogherini EU-investeringen in Afrika als "de slimste die Europa kan doen voor onze eigen veiligheid en stabiliteit," want "als Afrika faalt, kan Europa niet slagen".

Gates benadrukte ook het belang om in Afrika en in haar snelgroeiende bevolking te investeren omdat "tegen 2050 90% van de mensen die in extreme armoede leven, in Afrika ten zuiden van de Sahara zullen wonen." Hij zei tegen de leden "u moet trots zijn op uw vrijgevigheid," en onderstreepte het belang van Europa's leiderschap en het echte verschil dat ontwikkelingsgeld kan betekenen: "In 1990 leefde 36% van de wereldbevolking in extreme armoede. Dit is nu minder dan 10%."

"Een grote onrechtvaardigheid"

Frank Engel (EVP, LU) merkte op hoe dichtbij Afrika ligt, op slechts 14 km van het Europese continent. Engel, die een verslag voorbereidt over de financiering van het buitenlands beleid van de EU in de EU-begroting 2021-2027, voegde daaraan toe: "Wat een jonge Afrikaan wil, is een normaal functionerende staat, en om dit op te bouwen, hebben we een aantal voorwaarden nodig, waaronder het uitbannen van armoede.”

Een andere ernstige bedreiging voor ontwikkeling is klimaatverandering, wat door Gates werd omschreven als "een groot onrecht" omdat de armen hiervan de meest dramatische gevolgen zullen ondervinden, vooral in Afrika.