2021 - 2030

Alexei Navalny - 2021 Sakharov Prize laureate

Portrait of Alexei Navalny being arrested
Alexei Navalny © Grigory Dukor-Reuters
Russian opposition leader, lawyer, anti-corruption activist and political prisoner Alexei Navalny became well known for organising anti-government demonstrations and establishing himself as the strongest opposition candidate to the ruling party in Russia.

Navalny was a member of the Russian Opposition Coordination Council, leader of the Russia of the Future party and founder of the Anti-Corruption Foundation. The Foundation published investigations into alleged corruption by high-ranking Russian officials, including two documentaries seen by millions: "He Is Not Dimon to You" (2017), about former Prime Minister and President Dmitry Medvedev, and "Putin's Palace (2021)", about a palace allegedly built for the Russian president, allegations the latter denied.

Russian authorities arrested Navalny many times. He received suspended sentences for alleged embezzlement in July 2013 and in December 2014. The European Court of Human Rights ruled that the cases violated Navalny's right to a fair trial. In 2013, Memorial, the 2009 Sakharov Prize laureate, recognised Navalny as a political prisoner.

In 2013, Navalny ran for mayor of Moscow and came in second. He tried to run for President of Russia during the 2018 election but was barred by the Central Election Commission. The Supreme Court of Russia upheld the ban. Navalny urged boycotting the elections. Mass demonstrations took place across Russia, with authorities detaining over 1600 protesters.

In 2020, Navalny campaigned against the vote on constitutional amendments that allowed President Putin, after having served two terms, to run for president again two more times, effectively making him ruler for life.

On 20 August 2020, Navalny was hospitalised in a serious condition after being poisoned by a Novichok nerve agent. Two days later, he was transported to Berlin on a medical evacuation flight. An investigation into his poisoning implicated agents from the Russian Federal Security Service. The EU, UK and US responded by imposing sanctions on senior Russian officials. Navalny recovered from a coma five months later.

He returned to Moscow on 17 January 2021 and was immediately arrested at the airport. On 2 February 2021, a Moscow court sentenced him to two and a half years' imprisonment for the alleged violation of his probation for a previous sentence - he had failed to report to Russia's Federal Prison Service twice per month while he was recovering in Germany. In February 2021, the European Court of Human Rights ruled that the Russian government should release Navalny immediately. The ruling was never implemented. In March 2021, after prison authorities failed to provide him with adequate medical care or allow doctors to visit him, Navalny carried out a 23-day hunger strike.

At the award ceremony that took place on the 15th December 2021 in Strasbourg, Daria Navalnaya, Navalny's daughter, and Leonid Volkov, friend and political advisor, represented the laureate and received the prize on his behalf. Daria Navalnaya addressed the audience with a message from Navalny himself: "no one can dare to equate Russia to Putin's regime. Russia is a part of Europe and we strive to become a part of it".

The European Parliament repeatedly asked for Navalny's immediate and unconditional release and called on the EU Member States to significantly strengthen sanctions against 'individuals and legal entities' involved in the decision to arrest and imprison him.

In March 2022 Navalny was sentenced to nine more years in prison for alleged fraud in a case observers called fabricated. In August 2023, he was sentenced again to further 19 years in prison on charges of extremism. While in prison, Alexey Navalny was denied rights he has under Russian legislation and was systematically sent to isolation cells, in imprisonment conditions amounting to torture.

Navalny died on 16 February 2024. The exact causes of his death are not known at this time. Reacting to this news, Parliament President Roberta Metsola stated that the world has lost a fighter whose courage will echo through generations and whose struggle for democracy will live on.

Jina Mahsa Amini ja Nainen, elämä, vapaus -liike, Iran – vuoden 2023 mielipiteenvapauden Saharov-palkinnon saaja

Euroopan parlamentti seisoo ylpeänä niiden rohkeiden ja päättäväisten naisten rinnalla, jotka jatkavat taistelua tasa-arvon, ihmisarvon ja vapauden puolesta Iranissa.

Vuoden 2023 mielipiteenvapauden Saharov-palkinto on myönnetty Jina Mahsa Aminille ja Iranin Nainen, elämä, vapaus -liikkeelle. Iranilaisen kurdinaisen Jina Mahsa Aminin traaginen tarina on tärkeä muistutus Iranissa käynnissä olevasta taistelusta ihmisoikeuksien ja naisten vapauden puolesta.

Iranin poliisi pidätti 22-vuotiaan Aminin 13. syyskuuta 2022 Teheranissa väittäen hänen rikkoneen maan ankaria huivipakkoa koskevia lakeja. Kolme päivää myöhemmin Amini menehtyi pidätettynä. Hänen kuolemansa antoi kipinän laajoille protesteille eri puolilla Irania. Niitä johtivat etenkin naiset vahvan "Nainen, elämä, vapaus" -iskulauseen innoittamina. Mielenosoituksilla pyrittiin kumoamaan sortava hijab-laki sekä vaadittiin kansalaisoikeuksien tunnustamista ja loppua maan hallinnon harjoittamille sortotoimille, syrjinnälle, tyrannialle ja diktatuurille.

Aminin kuolema nostatti hallinnon vastaisten mielenosoitusten aallon, ja ihmisoikeusryhmät ovat raportoineet, että kuluneen vuoden aikana yli 500 mielenosoittajaa on menettänyt henkensä turvallisuusjoukkojen käsissä ja yli 19 700 on pidätetty. Vaikka hallitus tukahdutti mielenosoitukset suurelta osin, Aminin kuolemalla oli syvä ja kestävä vaikutus tavallisiin iranilaisiin.

Laajat protestit, jonka veroisia ei ole nähty Iranin vuoden 2009 nk. vihreän vallankumouksen jälkeen, olivat osoitus iranilaisten naisten uskomattomasta selviytymiskyvystä ja määrätietoisuudesta. Heidän huomattava rohkeutensa sai kannatusta miljoonilta ihmisiltä ja kiinnitti kansainvälisen yhteisön huomion Iranin vaikeaan ihmisoikeustilanteeseen.

Mielipiteenvapauden Saharov-palkinnolla annetaan vahva tunnustus niistä uhrauksista, joita lukemattomat henkilöt ja liikkeet ovat tehneet puolustaessaan oikeuden toteutumista ja ihmisoikeuksia. Puhemies Metsola ilmoitti Saharov-palkinnon saajan puheessaan, jossa hän korosti palkinnon merkitystä:

"Syyskuun 16. päivänä oli kulunut vuosi Jina Mahsa Aminin murhasta Iranissa. Euroopan parlamentti seisoo ylpeänä niiden rohkeiden ja päättäväisten naisten rinnalla, jotka jatkavat taistelua tasa-arvon, ihmisarvon ja vapauden puolesta Iranissa. Seisomme niiden rinnalla, jotka pitävät Nainen, elämä, vapaus -liikettä hengissä, jotkut jopa vankilasta käsin. Valitessaan heidät vuoden 2023 Saharov-mielipiteenvapauspalkinnon saajiksi parlamentti antaa tunnustusta heidän taistelulleen ja kunnioittaa kaikkia niitä, jotka ovat maksaneet vapaudesta äärimmäisen hinnan."

Saharov-palkinto symboloi Euroopan parlamentin horjumatonta tukea niille, jotka väsymättä puolustavat ihmisoikeuksia ja vapautta kohtaamastaan vastustuksesta huolimatta. Jina Mahsa Aminin ja Nainen, elämä, vapaus -liikkeeseen osallistuneiden henkilöiden päättäväisyys ja rohkeus ovat innoittaneet kokonaista kansakuntaa ja kiinnittäneet kansainvälisen yhteisön huomion siihen jatkuvaan taisteluun, jota Iranissa käydään tasa-arvon ja vapauden puolesta. Heidän toimintansa muistuttaa meitä siitä, että haastavimmissakin olosuhteissa ihmismieli voi nousta sorron yläpuolelle ja taistella valoisamman tulevaisuuden puolesta.

Ukrainan rohkea kansa edustajinaan Ukrainan presidentti, vaaleilla valitut johtajat ja kansalaisyhteiskunta

Ukrainan kansa on vastustanut urhoollisesti Venäjän provosoimatonta ja laitonta hyökkäyssotaa 24. helmikuuta 2022 lähtien.

Parhaillaan käynnissä olevalla hyökkäyksellä Venäjä on laajentanut Ukrainan vastaista sotaansa, joka käynnistyi helmikuussa 2014 sen jälkeen, kun Ukrainan kansa oli vaatinut vallankumouksessa maalleen Eurooppa-myönteistä linjaa. Venäjän provosoimaton hyökkäyssota on aiheuttanut valtavia menetyksiä ukrainalaisille. He taistelevat suojellakseen kotejaan ja maansa suvereniteettia, itsenäisyyttä ja alueellista koskemattomuutta, mutta he puolustavat taistelukentillä myös vapautta, demokratiaa, oikeusvaltiota ja eurooppalaisia arvoja "julmalta hallinnolta, joka pyrkii horjuttamaan demokratiaamme ja heikentämään ja hajottamaan unioniamme".

Ukrainan kansa kohtaa päivittäin Venäjän hirmutekoja, hävitystä, tuhoa, kuolemaa ja muita vastoinkäymisiä, ja maan sosiaalinen ja taloudellinen tilanne heikkenevät. Yli kymmenen miljoonaa ukrainalaista elää maan sisäisinä pakolaisina, ja yli kuusi miljoonaa ukrainalaista, pääasiassa naisia, lapsia ja ikääntyneitä, on joutunut pakenemaan kotimaastaan.

Euroopan parlamentin mielipiteenvapauden Saharov-palkinto 2022 annetaan Ukrainan kansalle. Sillä annetaan tunnustusta Ukrainan presidentti Volodymyr Zelenskyin sekä yksittäisten kansalaisten, kansalaisyhteiskunnan aloitteita edustavien ja valtion ja julkisten laitosten työlle. Näihin kuuluvat Ukrainan valtion pelastuspalvelut, Tairan enkelit ‑evakuointi- ja ensihoitoryhmän perustaja Julija Pajevska, ihmisoikeusasianajaja ja Center for Civil Liberties -kansalaisjärjestön puheenjohtaja Oleksandra Matvijtšuk, kansalaisvastarintaliike Yellow Ribbon Civil Resistance Movement ja Venäjän miehittämän Melitopolin kaupungin kaupunginjohtaja Ivan Fedorov.

Presidentti Zelenskyi - Ukrainan presidentissä henkilöityy koko kansan rohkeus. Hän on osoittanut urheutta ja sitkeyttä ja omistautunut Ukrainan kansalle ja eurooppalaisille arvoille.

Ukrainan valtion pelastuspalvelut - Pelastuspalvelut ovat pelastaneet ihmisiä, raivanneet tuhoja ja räjähtämättömiä taisteluvälineitä sekä evakuoineet ihmisiä turvallisempiin paikkoihin. Kesäkuun 2022 loppuun mennessä pelastuspalvelut olivat sammuttaneet 10 078 tulipaloa, evakuoineet 1 861 000 ihmistä, pelastaneet 1 487 ihmistä ja raivanneet 620 neliökilometriä miinoitettuja alueita.

Ukrainalainen vapaaehtoinen ja ensihoitaja Julija Pajevska ("Taira") - Julija Pajevska on Tairan enkelit -evakuointi- ja ensihoitoryhmän perustaja. Hän on pelastanut sotilaiden ja siviilien henkiä Donbassissa vuodesta 2014 asti. Pajevska jäi venäläisten vangiksi maaliskuussa 2022, kun siviilejä evakuoitiin Mariupolista. Hän oli vankeudessa kolme kuukautta.

Oleksandra Matvijtšuk - Oleksandra Matvijtšuk on ihmisoikeusasianajaja ja Center for Civil Liberties ‑kansalaisjärjestön puheenjohtaja. Hän on pitänyt kirjaa Venäjän armeijan Ukrainassa tekemistä sotarikoksista ja rikoksista ihmisyyttä vastaan.

Kansalaisvastarintaliike Yellow Ribbon Civil Resistance Movement - Liike sai alkunsa väliaikaisesti miehitetyssä Hersonin kaupungissa. Sillä on merkittävä rooli sananvapauden puolustamisessa ja Venäjän vastustamisessa miehitetyillä alueilla.

Ivan Fedorov - Fedorov oli Melitopolin vaaleilla valittu kaupunginjohtaja 11. maaliskuuta 2022 asti, jolloin Venäjän armeija vangitsi hänet ja korvasi hänet Venäjä-mielisellä väliaikaisella kaupunginjohtajalla. Fedorovista on tullut ukrainalaisille sorron ja vastarinnan symboli ja esimerkki rohkeudesta Venäjän hyökkäyksen aikana.

Yhteydenotot

PO COMM
Euroopan parlamentti
60 rue Wiertz / Wiertzstraat 60
B-1047 - Bruxelles/Brussels
Belgium

Linkit