2021 - 2030

Le courageux peuple ukrainien, représenté par son président, ses dirigeants élus et la société civile

Depuis le 24 février 2022, le peuple ukrainien résiste avec courage à la guerre d’agression injustifiée et illégale de la Russie.

La guerre d'agression en cours est une escalade du conflit mené par la Russie depuis février 2014, lorsque le peuple ukrainien est descendu dans la rue, lors de la «révolution pour la dignité», pour réclamer que son pays s'engage sur une voie pro-européenne. Ce conflit injustifié lancé par la Russie contre l'Ukraine coûte immensément cher au peuple ukrainien, qui se bat non seulement pour protéger son foyer, sa souveraineté, son indépendance et l'intégrité territoriale du pays, mais aussi pour défendre la liberté, la démocratie, l'état de droit et les valeurs européennes sur le front «contre un régime brutal qui tente de saper notre démocratie et d'affaiblir et de diviser notre Union».

Les atrocités russes, la désolation, la destruction et la mort sont devenues le lot quotidien du peuple ukrainien, confronté en outre à un déclin socioéconomique et à d'autres difficultés encore. Le pays compte plus de 10 millions de déplacés internes et plus de 6 millions de personnes, principalement des femmes et des enfants, ont dû prendre le chemin de l'exil.

Le prix Sakharov du Parlement européen pour la liberté de l'esprit de 2022 est décerné au peuple ukrainien. Ce choix salue les efforts du président ukrainien Volodymyr Zelensky ainsi que des citoyens, des représentants d'initiatives de la société civile, des institutions publiques, notamment des services de secours de l'État ukrainien, de Youlia Payevska, fondatrice de l'unité médicale d'évacuation «Taira's Angels» (les anges de Taïra), d'Oleksandra Matviytchouk, défenseure des droits humains et présidente du Centre pour les libertés civiles, du mouvement de résistance civile du ruban jaune et d'Ivan Fedorov, maire de Melitopol, ville actuellement occupée par les forces russes.

Le président Zelensky est le symbole du courage du peuple ukrainien, remarquable par sa bravoure, sa résilience et son dévouement au peuple ukrainien et aux valeurs européennes.

Les services de secours de l'État ukrainien sauvent des vies, nettoient les décombres et neutralisent les munitions non explosées, et évacuent les civils vers des endroits plus sûrs. Fin juin 2022, les services de secours avaient éteint 10 078 incendies, évacué 1 861 000 personnes, secouru 1 487 personnes et déminé 620 kilomètres carrés de terrain.

Youlia Payevska («Taira»), ambulancière et engagée volontaire ukrainienne, a fondé l'unité d'évacuation médicale «Taira's Angels». Elle sauve la vie de militaires et de civils depuis 2014 dans le Donbass. En mars 2022, lors de l'évacuation des civils de Marioupol, elle a été faite prisonnière par les Russes, qui l'ont tenue captive pendant trois mois.

Oleksandra Matviytchouk est avocate spécialiste des droits de l'homme et préside l'ONG Center for Civil Liberties. Elle consigne les crimes de guerre et les crimes contre l'humanité commis par l'armée russe en Ukraine.

Le mouvement de résistance civile du ruban jaune est né dans la ville de Kherson sous occupation temporaire; il joue un rôle important dans la défense de la liberté d'expression et la résistance contre les visées russes dans les zones occupées.

Ivan Fedorov, maire régulièrement élu de Melitopol, a été enlevé par les forces russes le 11 mars 2022 et remplacé par un maire pro-russe intérimaire. Aux yeux du peuple ukrainien, il est devenu un symbole de la résistance et des victimes de la répression, ainsi qu'un exemple de bravoure face à l'envahisseur.

Alexei Navalny - 2021 Sakharov Prize laureate

Portrait of Alexei Navalny being arrested
Alexei Navalny © Grigory Dukor-Reuters
Alexei Navalny is a Russian opposition leader, lawyer and anti-corruption activist, who has become known for organising anti-government demonstrations and establishing himself as the strongest opposition candidate to the ruling party in Russia.

Navalny was a member of the Russian Opposition Coordination Council and is the leader of the Russia of the Future party as well as the founder of the Anti-Corruption Foundation (FBK). The FBK has published investigations into alleged corruption by high-ranking Russian officials, including two documentaries: He Is Not Dimon to You (2017), about former Prime Minister and President Dmitry Medvedev, and Putin's Palace (2021), about a palace allegedly built for the Russian president, allegations the latter denied.

Russian authorities have arrested Navalny several times. He received suspended sentences for embezzlement in two cases, one in July 2013 and another in December 2014. According to rulings by the European Court of Human Rights, the cases violated Navalny's right to a fair trial. In 2013, the Russia-based organisation Memorial, the 2009 Sakharov Prize laureate, recognised Navalny as a political prisoner. In February 2014, Navalny was placed under house arrest and forbidden from communicating with anyone but his family.

Navalny tried to run for President of Russia during the 2018 election but was barred by Russia's Central Election Commission in December 2017. The Supreme Court of Russia rejected his appeal and upheld the ban.

On 20 August 2020, Navalny was hospitalised and left in a serious condition after being poisoned by a Novichok nerve agent. Two days later, he was transported to Berlin on a medical evacuation flight paid for by the German non-governmental organisation Cinema for Peace. An investigation into the poisoning implicated agents from the Russian Federal Security Service. The EU, UK and US responded by imposing sanctions on senior Russian officials. Navalny recovered from a coma five months later and returned to Moscow on 17 January 2021, where he was immediately arrested at the airport. On 2 February 2021, a Moscow court sentenced him to two and a half years' imprisonment for the alleged violation of his probation for the 2014 suspended sentence for embezzlement, because he had failed to report to Russia's Federal Prison Service twice per month when he was recovering in Germany. On 31 March 2021, after prison authorities failed to provide him with adequate medical care or allow his own doctors to visit him, Navalny began a 23-day hunger strike in protest.

At the award ceremony that took place on the 15th December 2021 in Strasbourg, Daria Navalnaya, Navalny's daughter, and Leonid Volkov, friend and political advisor, represented the laureate and received the prize on his behalf. Daria Navalnaya addressed the audience with a message from Navalny himself: "no one can dare to equate Russia to Putin's regime. Russia is a part of Europe and we strive to become a part of it".

Alexei Navalny is still imprisoned in a high-security penal colony and on the 22nd March 2022 he was sentenced to nine more years in prison for fraud in a case that many observers called fabricated. The European Parliament has repeatedly asked for his immediate and unconditional release and called on the EU Member States to significantly strengthen sanctions against 'individuals and legal entities' involved in the decision to arrest and imprison him. Upon the news of additional nine year sentence to Navalny, the European Parliament President Roberta Metsola reiterated that the European Parliament stands "by him and by all Russians who oppose corruption, despotism and war."