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Children's rights and the UN SDGs: A priority for EU external action

11-11-2019

The United Nations (UN) 2030 Agenda for sustainable development includes a strong commitment by all states to respect human rights, in line with international law and other relevant international documents, in the implementation of the Sustainable Development Goals (SDGs). This covers the rights of the child as enshrined mainly in the UN Covenant on the Rights of the Child and other relevant human rights treaties. No action to implement the SDGs can be detrimental to the rights of the child. More ...

The United Nations (UN) 2030 Agenda for sustainable development includes a strong commitment by all states to respect human rights, in line with international law and other relevant international documents, in the implementation of the Sustainable Development Goals (SDGs). This covers the rights of the child as enshrined mainly in the UN Covenant on the Rights of the Child and other relevant human rights treaties. No action to implement the SDGs can be detrimental to the rights of the child. More than a normative framework guiding the implementation of the SDGs, the rights of the child are a fundamental enabling factor for sustainable development and vice versa. Healthy, well-nourished, well-educated children, who are protected from violence and abuse, are the best guarantee of long-term sustainable development. On the other hand, the rights of the child can only be realised in an appropriate environment – peaceful, prosperous, protective of the child and fostering human development. Thus, there is a natural convergence between the SDGs and specific children's rights. The SDGs, through the comprehensive and regular monitoring they put in place, provide an opportunity for an assessment of the state of the most fundamental rights of the child, as enshrined in the Covenant. Most recent data actually warn that many relevant SDGs may not be achieved by 2030. While progress has been steady in certain areas, particularly on health-related issues, in others, progress has been less conclusive. The EU prioritises children's rights and relevant SDGs in its external action. It aims at mainstreaming human rights including children's rights in its development assistance to connect the normative and developmental dimensions. The European Parliament has repeatedly defended the need to protect and promote children's rights through EU external action, and has asked the Commission to propose a strategy and action plan in this sense.

Oleg Sentsov: The 2018 Sakharov Prize laureate

09-10-2019

Thirty years since it was first awarded, the European Parliament's Sakharov Prize for freedom of thought retains all its symbolic meaning, as human rights are continually under threat in many parts of the world. By awarding the 2018 Prize to the Ukrainian filmmaker Oleg Sentsov, Parliament aimed to increase the pressure on the Russian government to release him. The award also drew attention to all Ukrainian political prisoners in Russia and the annexed Crimean peninsula. On 7 September 2019, Sentsov ...

Thirty years since it was first awarded, the European Parliament's Sakharov Prize for freedom of thought retains all its symbolic meaning, as human rights are continually under threat in many parts of the world. By awarding the 2018 Prize to the Ukrainian filmmaker Oleg Sentsov, Parliament aimed to increase the pressure on the Russian government to release him. The award also drew attention to all Ukrainian political prisoners in Russia and the annexed Crimean peninsula. On 7 September 2019, Sentsov was released as part of a major prisoner swap between Russia and Ukraine. He is due to receive the award in person in Strasbourg on 26 November 2019.

Connecting parliamentary and executive diplomacy at EU and Member State level

27-09-2019

Parliaments are increasingly active in external policy, engaging in various ways with counterparts from third countries and other stakeholders. The European Parliament is very active in the field, having established complex networks of contacts and relations with other parliaments and international parliamentary assemblies. These are fostered through exchanges of views organised in committee and inter-parliamentary meetings with external partners, and through regular visits to third countries. Other ...

Parliaments are increasingly active in external policy, engaging in various ways with counterparts from third countries and other stakeholders. The European Parliament is very active in the field, having established complex networks of contacts and relations with other parliaments and international parliamentary assemblies. These are fostered through exchanges of views organised in committee and inter-parliamentary meetings with external partners, and through regular visits to third countries. Other areas of external activity range from electoral observation to conflict mediation in third countries. In order to organise such activities, parliaments rely to a high degree on the support of the executive branch, particularly of the diplomatic service. This support usually covers organisational and logistic matters, and includes regular exchanges of information between the representatives of the two branches of power. This raises interesting questions about the added value of parliamentary diplomacy in relation to traditional state diplomacy, about governments' awareness and recognition of this added value, and about the scope for autonomous parliamentary action. A comparison between the EU level and selected Member States with regard to the executive's support for parliamentary diplomacy reveals that the executive, and particularly diplomatic services, provide a high degree of support. More unequal across countries on the other hand are efforts to coordinate their actions in pursuit of common policy objectives, while preserving their autonomy and distinct roles. Recognition of the added value of parliamentary diplomacy remains crucial in this respect. Parliamentary diplomacy has specific advantages in comparison with executive diplomacy, such as an increased flexibility in establishing contacts with various local stakeholders, as well as communicating with fewer constraints and on more sensitive issues.

Human rights in EU trade agreements: The human rights clause and its application

08-07-2019

The practice of linking human rights with trade liberalisation has gained ground among many trade partners. Not only the EU, but also other important trade powers, such as the US and Canada, embed human and labour-rights provisions in their new trade agreements. For the EU, this ensues inevitably from the normative vision underlying all of its external policies, as enshrined in the Treaties. Accordingly, the EU has committed to respecting and promoting human rights and democracy through its external ...

The practice of linking human rights with trade liberalisation has gained ground among many trade partners. Not only the EU, but also other important trade powers, such as the US and Canada, embed human and labour-rights provisions in their new trade agreements. For the EU, this ensues inevitably from the normative vision underlying all of its external policies, as enshrined in the Treaties. Accordingly, the EU has committed to respecting and promoting human rights and democracy through its external action. The main mechanism for incorporating human rights into the EU's bilateral agreements consists of an 'essential elements' human rights clause that enables one party to take appropriate measures in case of serious breaches by the other party. The clause, which also covers democratic principles and often the rule of law, is more than just a legal mechanism enabling the unilateral suspension of trade commitments in times of crisis. It enshrines the parties' commitments to human rights and thus puts EU relations with third countries on a solid regulatory base, opening the path to dialogue and cooperation on human rights issues. So far, the EU has clearly preferred a constructive engagement to more restrictive measures, and has not activated the clause to suspend trade preferences under any of its trade agreements. Civil society and the European Parliament have, on the other hand, encouraged the European Commission to use the clause in a more robust way in order to respond to serious breaches of human rights and democratic principles. This briefing focuses exclusively on the EU's bilateral and regional free trade agreements. EU unilateral human and labour rights provisions in trade arrangements are addressed in a separate briefing. A forthcoming EPRS paper will provide more information about labour rights (many of which also form part of the human rights enshrined in international conventions) in EU bilateral agreements.

Politische Maßnahmen der EU im Interesse der Bürger: Förderung von Demokratie und Frieden auf der Welt durch die EU

28-06-2019

Seit jeher ist die Europäische Union (EU) ein Integrationsprojekt, das auf die Sicherung des Friedens zwischen ihren Mitgliedstaaten ausgerichtet ist. Dieses fundamental wichtige Ziel hat sie seit mehr als 60 Jahren erfolgreich verwirklicht. Als Gemeinschaft gleichgesinnter Staaten beruht die EU zudem auf bestimmten Grundwerten, wie Demokratie und Rechtsstaatlichkeit, die die Union sowohl nach innen als auch nach außen hin fördern will und die sämtlichen ihrer politischen Maßnahmen als Richtschnur ...

Seit jeher ist die Europäische Union (EU) ein Integrationsprojekt, das auf die Sicherung des Friedens zwischen ihren Mitgliedstaaten ausgerichtet ist. Dieses fundamental wichtige Ziel hat sie seit mehr als 60 Jahren erfolgreich verwirklicht. Als Gemeinschaft gleichgesinnter Staaten beruht die EU zudem auf bestimmten Grundwerten, wie Demokratie und Rechtsstaatlichkeit, die die Union sowohl nach innen als auch nach außen hin fördern will und die sämtlichen ihrer politischen Maßnahmen als Richtschnur dienen. Im Einklang mit dieser Vision hat die EU bestimmte politische Maßnahmen zur Förderung von Demokratie und Frieden in der Welt entwickelt. Zudem verfolgt sie das Ziel, das Streben nach Frieden und Demokratie in sämtliche ihrer sonstigen Außenmaßnahmen in Bereichen wie der Handels-, Entwicklungs-, Erweiterungs- und Nachbarschaftspolitik, in ihre gemeinsame Außen- und Sicherheitspolitik sowie in die politischen und diplomatischen Beziehungen zu Drittstaaten und multilateralen Institutionen einzubinden. Die EU hat sich einen Namen als sanfte Macht, die sich von einer normativen Vision leiten lässt, und als wirkungsstarker Akteur im Dienst von Frieden und Demokratie erworben. Eine einfache Aufgabe ist die Stärkung von Frieden und Demokratie in der Welt noch nie gewesen. Allerdings bringt der gegenwärtige geopolitische Kontext ganze neue Herausforderungen hervor. Die Ausbreitung und zunehmende Schwere und Dauer von Konflikten – einige davon in unmittelbarer Nachbarschaft der EU – die Entstehung neuer Bedrohungen, wie Terrorismus oder die Verbreitung von Atomwaffen, sowie die Krise der liberalen Systeme haben die EU dazu veranlasst, ihre Bemühungen auszuweiten und zu verstärken. Ebenso haben sie zu einer neuen Handlungsvision geführt, in deren Mittelpunkt das Konzept der „widerstandsfähigen Gesellschaften“ steht, das auf Frieden und Demokratie als einander wechselseitig verstärkenden Säulen und einem besonderen Schwerpunkt bei instabilen Staaten beruht. Vor diesem Hintergrund ergaben jüngste Umfragen, dass die Bürger von der EU erwarten, dass sie sich sogar noch aktiver für die Förderung von Frieden und Demokratie jenseits ihrer Grenzen einsetzt. Ganz sicher sollte dies ihre Entschlossenheit noch verstärken, in diesem entscheidenden Bereich zu weiteren Fortschritten zu gelangen. Dies ist eine aktualisierte Fassung eines früheren Briefings, das im Vorfeld der Wahlen zum Europäischen Parlament im Jahr 2019 veröffentlicht wurde.

Politische Maßnahmen der EU im Interesse der Bürger: Menschenrechte

28-06-2019

Vor 70 Jahren wurde die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte – das erste internationale Dokument, in dem gemeinsame Normen festgelegt wurden, die alle Staaten erreichen sollten – angenommen, und mittlerweile sind die zentrale Rolle sowie die moralische, rechtliche und politische Bedeutung der Menschenrechte im internationalen Kontext unumstritten. Obwohl in vielen Bereichen große Fortschritte hinsichtlich der Anerkennung, Kodifizierung und Umsetzung erzielt wurden, geraten die Menschenrechte immer ...

Vor 70 Jahren wurde die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte – das erste internationale Dokument, in dem gemeinsame Normen festgelegt wurden, die alle Staaten erreichen sollten – angenommen, und mittlerweile sind die zentrale Rolle sowie die moralische, rechtliche und politische Bedeutung der Menschenrechte im internationalen Kontext unumstritten. Obwohl in vielen Bereichen große Fortschritte hinsichtlich der Anerkennung, Kodifizierung und Umsetzung erzielt wurden, geraten die Menschenrechte immer stärker unter Druck. Ob auf Kriegsschauplätzen oder in der Politik: Die Menschenrechte werden heute oft aus ideologischen Gründen verschmäht. Auch die EU bleibt von dem aktuellen Rückschlag nicht verschont. In ihren Mitgliedstaaten ist der Populismus auf dem Vormarsch, wodurch politische Kräfte an Bedeutung gewinnen, die die Bedeutung grundlegender Menschenrechte wie des Rechts auf freie Meinungsäußerung zunehmend infrage stellen. In diesen schweren Zeiten für die Menschenrechte zeigen Umfragen, dass die Bürger der Europäischen Union die Menschenrechte für sich selbst als einen der wichtigsten Werte und insgesamt als einen der Werte wahrnehmen, der die EU am besten repräsentiert. Als der Zweite Weltkrieg mit seinen schrecklichen Gräueln endlich vorbei war, wollten die Länder Europas den Frieden auf Dauer sichern. Deshalb gründeten sie eine Gemeinschaft, die sich auf die Wahrung der Demokratie und die Achtung des Rechtsstaatsprinzips und der Menschenrechte stützt. Genau dies ist die Grundlage ihrer Rechtsvorschriften, ihrer Politik und deren konkreter Gestaltung. Die jüngsten Maßnahmen in der EU umfassen neue Rechtsvorschriften zum Datenschutz und zum Zugang zur Justiz, die europäische Säule sozialer Rechte sowie Initiativen zur Bekämpfung von Ungleichheit, Diskriminierung und Hetze. Anerkannt wird auch, dass mehr dafür getan werden muss, den Rechtsrahmen zur Bekämpfung von Diskriminierung und zur Stärkung der internen Verfahren für den Schutz der Rechtsstaatlichkeit zu vervollständigen. Überdies sind die Menschenrechte ein allgemeines Ziel des auswärtigen Handelns der EU. Im Einklang mit den internationalen Abkommen engagiert sich die EU im Rahmen ihrer Beziehungen zu Drittstaaten und anderen multilateralen regionalen und globalen Institutionen mit Nachdruck für die Förderung der Menschenrechte. In der vergangenen Wahlperiode des Europäischen Parlaments wandte die EU zahlreiche politische Ansätze, die ihre Bedeutung und ihr Ansehen als normative Kraft und nachahmenswertes Vorbild stärken, konsequent an und vertiefte sie. Diese Strategie muss auch künftig beibehalten und konsolidiert werden, um das Ansehen und die Glaubwürdigkeit der EU als auf Werten beruhender normativer Kraft aufrechtzuerhalten, die in Zeiten handlungsfähig ist, in denen der Grundsatz des Multilateralismus immer stärker infrage gestellt wird. Dies ist die aktualisierte Fassung eines Briefings, das vor der Europawahl 2019 veröffentlicht wurde.

Women in politics: A global perspective

28-02-2019

Fair representation of women in political life has a positive impact on gender mainstreaming in various policies. The United Nations has set a dedicated target within the sustainable development goals dealing specifically with women's access to leadership. The available data on the presence of women in parliaments and in governments show a positive trend, but much still remains to be done to ensure an equal presence of both genders in decision-making. The European Union supports gender equality in ...

Fair representation of women in political life has a positive impact on gender mainstreaming in various policies. The United Nations has set a dedicated target within the sustainable development goals dealing specifically with women's access to leadership. The available data on the presence of women in parliaments and in governments show a positive trend, but much still remains to be done to ensure an equal presence of both genders in decision-making. The European Union supports gender equality in politics, and the European Parliament has reaffirmed the importance of such a policy on various occasions.

The death penalty and the EU's fight against it

12-02-2019

The European Union is strongly opposed to the death penalty in all circumstances, and fighting it is a foremost priority of its external human rights policy. While most countries in the world have abolished capital punishment, death sentences continue to be handed down and carried out in a number of countries. The Union uses its diplomatic and political weight to encourage these countries to join the abolitionist ranks, or at the very least to respect international minimum standards. It funds campaigns ...

The European Union is strongly opposed to the death penalty in all circumstances, and fighting it is a foremost priority of its external human rights policy. While most countries in the world have abolished capital punishment, death sentences continue to be handed down and carried out in a number of countries. The Union uses its diplomatic and political weight to encourage these countries to join the abolitionist ranks, or at the very least to respect international minimum standards. It funds campaigns to increase awareness of the need to end capital punishment, and restricts trade in substances that could be used for executions.

Gender equality and trade

31-01-2019

Trade liberalisation has a gender-differentiated impact inside and outside Europe. The EU, which is committed to promoting gender equality in all policies, has established specific mechanisms in its trade policy to enforce women's labour and human rights, and monitor the gender impact of its trade preferences. The European Parliament supports this policy and asked for it to be reinforced. This is an update of an ‘at a glance’ note from March 2018.

Trade liberalisation has a gender-differentiated impact inside and outside Europe. The EU, which is committed to promoting gender equality in all policies, has established specific mechanisms in its trade policy to enforce women's labour and human rights, and monitor the gender impact of its trade preferences. The European Parliament supports this policy and asked for it to be reinforced. This is an update of an ‘at a glance’ note from March 2018.

Child labour: A priority for EU human rights action

15-01-2019

Despite a comprehensive normative international framework that prohibits child labour, it persists in many areas of the world, particularly in developing countries. In sub-Saharan-Africa, it has even increased in recent years. More efforts are therefore needed to combat child labour. However, not all work performed by children is harmful to their health and development. The first task is therefore to distinguish child labour – which entails harmful forms of work – from other forms of children's involvement ...

Despite a comprehensive normative international framework that prohibits child labour, it persists in many areas of the world, particularly in developing countries. In sub-Saharan-Africa, it has even increased in recent years. More efforts are therefore needed to combat child labour. However, not all work performed by children is harmful to their health and development. The first task is therefore to distinguish child labour – which entails harmful forms of work – from other forms of children's involvement with work that are acceptable and have an educational component. While international conventions provide a broad definition of child labour, they leave the task of defining more precise criteria, such as the acceptable number of working hours per week or what constitutes hazardous work, to national legislation. Child labour is a complex phenomenon that has a multiplicity of causes, among which poverty usually features first. It requires a comprehensive approach to fight it, including awareness-raising among families and local communities, due diligence by companies involved in global supply chains, and action by governments, international organisations and civil society. The European Union protects children's rights through both its internal and external policies. It has deployed measures to fight child labour through cooperation with international organisations and has funded development projects whose aim is to counter it. The human rights conditionality enshrined in the EU's trade arrangements provides another path for tackling child labour. Nevertheless, there are numerous calls from civil society and the European Parliament to impose binding legal obligations on EU-based companies, to make sure their imports of goods from developing countries are free of child labour.

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